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Productores sudafricanos esperan una cosecha ganadora

Abril 29, 2022
paolo deandreis

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Unas condiciones meteorológicas favorables y la creciente capacidad de los olivareros para cuidar de sus olivares alimentan las esperanzas de que los próximos Temporada de cosecha 2022 premiará a sudafricano olive oil producers.

"Una amplia muestra de productores de diferentes áreas de cultivo han indicado que esperan una mejor cosecha que en 2021”, dijo Vittoria Jooste, directora ejecutiva de la Asociación de la Industria de la Aceituna de Sudáfrica (SA Olive). Olive Oil Times.

La mayoría de las huertas son tradicionales, con menos de un puñado de productores intensivos. Con el aumento de los costos de los insumos y la desinformación de los consumidores, los productores locales enfrentan una batalla muy dura para competir y mantenerse en el negocio.- Vittoria Jooste, directora general, SA Olive

Según datos de SA Olive, los agricultores locales han logrado producir alrededor de 1.6 a 1.7 millones de litros de aceite de oliva virgen extra en cada uno de los últimos dos años.

El cultivo del olivo se lleva a cabo en varias áreas del país, principalmente en la provincia del Cabo Occidental, cuya costa se extiende desde Ciudad del Cabo en la costa sur del Océano Atlántico hasta la costa del Océano Índico.

Ver también:Productores australianos esperan otra excelente cosecha

"La mayoría de los sudafricanos los olivares son tradicionales, cosechado manualmente, con especial atención a la calidad”, dijo Jooste. "Más del 95 por ciento de nuestra producción son aceites de oliva virgen extra”.

En otras zonas, como la Provincia del Cabo Norte, la empresa Olives South Africa ha ampliado sus olivares de regadío, que ya cuentan con más de 200,000 árboles, en su mayoría de las variedades Mission, Frantoio y Coratina.

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Según la asociación local de la industria de la aceituna, la calidad del producto final ha crecido a medida que aumenta el interés de los consumidores.

"Nuestros aceites de oliva virgen extra han mantenido constantemente un perfil de alta calidad, que ha sido confirmado por los numerosos premios internacionales ganados por nuestros productores a lo largo de los años”, dijo Jooste.

En la edición 2021 de la NYIOOC World Olive Oil Competition, los productores sudafricanos ganaron cuatro premios de oro y cinco premios de plata, empatando el récord de victorias del año anterior. como el edición 2022 de NYIOOC Está en proceso, los productores locales están a la espera de ver si superan los récords de premios de los últimos dos años.

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Prince Albert Valley y las montañas Swartberg, Sudáfrica

"Cada año nos preparamos para nuestra cosecha sabiendo que esta competencia se acerca”, Nick Wilkinson, copropietario de Finca Rio Largo Olive, Dijo Olive Oil Times. "Hemos participado desde el principio y nos sentimos honrados de que una pequeña finca familiar desde el extremo sur de África pueda mantenerse firme entre todas las fincas internacionales que han estado produciendo aceite de oliva virgen extra de distinción durante generaciones ".

Aparte de algunas sequías experimentadas en los últimos años en algunas áreas, los agricultores locales disfrutan de un clima mayormente favorable a pesar de la efectos crecientes del cambio climático sintiéndose globalmente.

"Nuestros productores han estado sintiendo el impacto del cambio climático, por ejemplo, a través de sequías prolongadas, y esto tiene un gran impacto en olive oil producción”, dijo Jooste.

Aún así, el principal desafío que citan los productores de Sudáfrica es su ardua batalla para llegar a los consumidores que a menudo están acostumbrados a productos más baratos y no siempre pueden comprender la singularidad del aceite de oliva virgen extra local.

"El principal desafío proviene de la competencia con productos importados baratos y de menor calidad”, dijo Jooste. "Se engaña a los consumidores haciéndoles creer que los aceites de oliva mediterráneos que se encuentran en los estantes de los supermercados junto a nuestros excelentes aceites de oliva vírgenes extra locales son de la misma calidad ".

Ver también:Agricultores en Nueva Zelanda optimistas antes de la cosecha

"Una vez que se comparan los precios, los aceites de oliva virgen extra locales salen perdiendo”, agregó. "La realidad es que los aceites de oliva virgen extra importados de calidad comparable a los locales se venden al por menor a cientos de rand [en el momento de escribir este artículo, 1 € vale casi 17 rand]".

Hoy en día, unas pocas docenas diferentes variedades de aceituna de Italia, España y Grecia comprenden las arboledas tradicionales del país con mínimas intervenciones de mantenimiento. La cosecha suele ocurrir un poco antes, y muchas fincas de olivos recolectan sus frutos solo a mano. Esto permite prestar una atención específica a la calidad, aunque se traduzca en mayores costes de producción.

Según datos de SA Olive, casi la mitad de los aproximadamente 200 productores de Sudáfrica gestionan fincas de menos de cinco hectáreas, mientras que solo unas pocas fincas ocupan más de 100 hectáreas.

"La superficie total estimada de olivar activo oscila entre las 3,500 y las 5,500 hectáreas, según la fuente [de los datos]. La mayoría de las arboledas son tradicionales, con menos de un puñado de productores intensivos”, dijo Jooste. "Con el aumento de los costos de los insumos y información errónea del consumidor, los productores locales enfrentan una batalla muy dura para competir y mantenerse en el negocio”.

Aún así, la atención de los consumidores está creciendo. "Ha habido un creciente interés en Beneficios para la salud del aceite de oliva virgen extra, más aún con la Pandemia de COVID-19”, dijo Jooste.

"Las actividades de marketing genérico de SA Olive están dirigidas a crear más conciencia y aumentar la demanda de aceite de oliva virgen extra”, agregó. "Lamentablemente, los consumidores se han acostumbrado a la perfil de sabor de los aceites de oliva vírgenes extra de los supermercados, y se necesita mucho esfuerzo para educarlos para que aprecien la diferencia”.

Uno de los medios a través de los cuales SA Olive está sustentando el desarrollo de la industria local es el sello de calidad certificado SA Olive. Puede ser utilizado por productores adheridos cuya actividad se enmarque en el Parámetros del Consejo Oleícola Internacional para aceite de oliva virgen extra.

El sello indica la acidez baja y moderada a alta. contenido de polifenoles de los aceites Los expertos locales creen que el sello es crucial para brindar más oportunidades a los productores locales, incluso más en un mercado donde los minoristas no implementan constantemente etiquetas de divulgación completa.

Según la asociación de la industria local, las arboledas tradicionales y los enfoques del cultivo del olivo llegaron para quedarse. Los olivares tradicionales dominarán durante mucho tiempo el sector olivarero sudafricano.

"Es poco probable que nuestros olivares pasen de tradicionales a intensivos debido a las inversiones de capital requeridas ”, concluyó Joost. "En un país con un desempleo cercano al 50 por ciento, la creación de mano de obra es un imperativo nacional y el cultivo del olivo es un sector intensivo en mano de obra”.


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