Agricultores en Nueva Zelanda optimistas antes de la cosecha

Las nuevas técnicas, una mejor poda y un clima benévolo están alimentando grandes expectativas para la próxima cosecha de aceitunas.
Agricultores de aceitunas de Nueva Zelanda
Marzo 31, 2022
paolo deandreis

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Los oleicultores de Nueva Zelanda esperan buenos resultados de la próxima temporada de cosecha.

Los agricultores locales confirmaron que las frutas ya están salpicando los árboles en la mayoría de las arboledas, y la cosecha de este año parece ser mayor que la de los dos anteriores.

Sería el tercer año consecutivo que aumenta la producción. En la campaña 200,000/2019 se produjeron unos 20 litros, con 270,000 litros producido en 2020/21.

Sin embargo, el crecimiento esperado no sorprende a los expertos locales ya que el clima ha sido favorable en los últimos meses.

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Los pequeños productores locales también continúan aprendiendo más sobre la prevención de enfermedades y la superación de desafíos, lo que da como resultado rendimientos crecientes.

"La gestión de la mayoría de los olivares está mejorando año tras año ”, Gayle Sheridan, Aceitunas Nueva Zelanda 's oficial ejecutivo, dijo Olive Oil Times. "Acabamos de tener un día de campo con los productores y fuimos testigos de los esfuerzos que muchos han realizado para mantener sus arboledas, podar de manera óptima y cuidar la salud de sus árboles”.

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Durante las jornadas de campo bianuales, la asociación visita olivares en todas las principales zonas de cultivo del país.

Algunos productores de Nueva Zelanda se están enfocando en adoptar un programa de cosecha que podría mejorar la polifenol y contenido de antioxidantes de sus aceites de oliva virgen extra.

"Es un fenómeno interesante; los análisis muestran cómo esos contenidos están más presentes en el aceite de oliva virgen extra local, ya que los consumidores también han comenzado a comprender cuán beneficiosos pueden ser para su salud ”, dijo Sheridan.

Para mejorar el perfil de salud de sus aceites, algunos cultivadores están estudiando activamente técnicas de cultivo que podrían mejorar las cantidades de los contenidos saludables.

"No quieren limitar su actividad a una cosecha temprana, que suele asegurar una buena cantidad de polifenoles; también están investigando qué otras medidas se pueden adoptar”, dijo Sheridan. "Es un área para nosotros que es bastante nueva”.

Los tipos de olivos plantados en Nueva Zelanda, la mayoría de los cuales provienen de Grecia, Italia, Japón y España, también pueden ayudar a los agricultores a aumentar la cantidad de compuestos saludables en sus aceites.

"Frantoio es la variedad más plantada en el país”, dijo Sheridan, pero los árboles Picual, Picholine, Pendolino, Kalamata y Koreneiki también son comunes.

"Tenemos una variedad de Nueva Zelanda conocida como J5, pero creemos que podría haberse derivado de Frantoio, ya que se parece a Frantoio”, dijo Sheridan.

Identificar el variedades de olivo que podrían adaptarse mejor al clima específico de Nueva Zelanda ha requerido tiempo y esfuerzo para los productores locales.

Stuart Tustin, fisiólogo de árboles frutales e investigador de plantas y alimentos, dijo Olive Oil Times que "en los años 70 y 80, muchos [agricultores] plantaron variedades provenientes de países del Medio Oriente como Israel”.

"Pero esos árboles no se adaptaron bien a estas latitudes”, agregó. "Ahora, con la mayoría de los cultivares europeos, los productores están viendo rendimientos mucho más interesantes".

Para sus fincas de olivos 300 que cultivan árboles 350,000 en hectáreas 2,130, la temporada de cosecha de Nueva Zelanda comienza en abril en el norte y avanza progresivamente hacia el sur, donde debería terminar a principios de agosto.

"Los productores ahora saben que tienen que cosechar en el momento adecuado y que se debe cosechar la cosecha completa para no tener consecuencias en la siguiente temporada”, dijo Sheridan.

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Agregó que los olivareros del país producen exclusivamente aceite de oliva virgen extra.

"El año pasado obtuvimos 98 por ciento de aceite de oliva virgen extra”, dijo Sheridan.

Virgen extra local calidad de aceite de oliva es probado por laboratorios especializados en Australia siguiendo los protocolos y estándares del Consejo Oleícola Internacional para el aceite de oliva virgen extra.

La Asociación de Aceitunas de Nueva Zelanda también publica el Marca de oliva marca registrada, que los productores pueden adoptar y mostrar en sus envases de aceite de oliva virgen extra certificado. El objetivo de la marca registrada es inculcar un sentido de confianza entre los clientes y los productores.

Los expertos citan las consecuencias de un clima que trae lluvias significativas en muchas áreas como uno de los principales desafíos para los productores de olivos locales. Cuando hay altos niveles de humedad, varios patógenos pueden aprovechar el clima y dañar los olivos.

La asociación sugiere que los productores combatan activamente los patógenos y fumiguen sus árboles cada 20 días.

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Stuart Tustin demostró la poda

"Eso es necesario para mantenerse al tanto de las enfermedades; de lo contrario, una vez que los ves, es demasiado tarde”, dijo Sheridan. "Muchos proceden con operaciones de poda pertinentes, no solo una vez al año como podría suceder en otros lugares”.

"Por ejemplo, en estas semanas, con las cargas de cosecha muy visibles, sugerimos que muchos agricultores poden las ramas que no tienen frutos, los eliminen y animen a que crezcan nuevos”, agregó.

Según Tustin, las partes de Nueva Zelanda que reciben los niveles más bajos de lluvia son donde el cultivo de olivos se realiza con mayor éxito.

"Esas áreas corresponden a regiones donde se ubican otras industrias como nuestra vitivinícola”, dijo.

Tustin enfatizó cómo debido al clima marítimo del país, incluso las zonas con menos precipitaciones todavía reportan entre 500 y 700 milímetros de lluvia cada año.

Si bien muchos agricultores de la cuenca del Mediterráneo envidiarían la lluvia en Nueva Zelanda, la precipitación crea las condiciones para varias enfermedades, entre ellas Spilocaea oleaginea
(mancha del pavo real) o Cercospora.

"Esos son patógenos muy desafiantes porque muchos de nuestros productores son pequeñas empresas plantadas por personas que no anticiparon que tendrían que convertirse en… horticultores”, dijo Tustin.

Agregó cuántos productores en el pasado no practicaron el control de enfermedades, experimentando con consecuencias como la pérdida de hojas y la reducción de la productividad. No todos podaron los árboles correctamente o en absoluto.

"En tales casos, encontraríamos arboledas con árboles fuera de control, complicados por una alta presión de enfermedades”, dijo Tustin.

Es por eso que Olives New Zealand, Tustin y otros expertos locales comenzaron recientemente una serie de proyectos para restaurar varios olivares insalubres, eliminando progresivamente el exceso de ramas. Esto permitió que la luz volviera a los árboles mientras se reducían progresivamente las plagas y patógenos gracias a una correcta poda.

Tustin dijo que muchos productores han entendido por qué la falta de poda es un problema.

"En el último año, como algunas de esas huertas estaban llenas con su hermoso dosel en la parte superior, han visto cómo los árboles que antes producían entre 10 y 15 kilogramos de aceitunas ahora están más cerca de los 20 o 25 kilogramos ”, agregó.

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Una de las áreas de investigación más interesantes para Tustin y los expertos locales es la necesidad de que algunos productores de olivos encuentren alternativas orgánicas para rociar sus árboles con pesticidas.

"Inicialmente, no tenían rociadores que pudieran usar, así que trabajamos en el desarrollo de programas de rociado compatibles con orgánicos”, dijo. "Con ese fin, también contacté a investigadores de la Universidad de Bari en Italia. Desarrollamos un programa de pulverización compatible con el cultivo de aceitunas orgánicas similar al que usamos para el control de la enfermedad de la manzana orgánica ".

"Todavía es demasiado pronto para decir qué tan exitoso es”, agregó Tustin. "Sin embargo, por el momento, vemos que sus primeros resultados se asemejan a los del programa de pulverización convencional, lo cual es bastante alentador”.

para locales olive oil proproductores, los mercados estacionales son la mejor manera de llegar a los consumidores, dijo Sheridan.

"Esos consumidores quieren saber más sobre el producto, cómo se cultiva y si se están usando aerosoles”, agregó. "Hacen preguntas y son muy exigentes con el aceite de oliva que compran”.

Al igual que otros países productores, los consumidores locales pueden notar diferencias de precio entre los aceites de oliva virgen extra vendidos por los productores locales y las marcas importadas que se encuentran en los estantes de los supermercados.

"Sí, tenemos importaciones de diferentes países, como España o Italia, y la diferencia de precio es un desafío para nosotros para que los consumidores comprendan más sobre nuestros aceites de oliva virgen extra, la certificación y la calidad ”, dijo Sheridan.

No hay alta densidad o olivares superintensivos activo en el país, mientras que el riego está presente en aproximadamente una cuarta parte del total de arboledas.

Los tres productores más grandes cuentan con 40,000 árboles, 27,000 y 7,000, respectivamente, mientras que el 70 por ciento de los olivares contienen menos de 1,000 árboles.

Los huertos comerciales, que pueden asociarse con los supermercados, representan el 13 por ciento del total en Nueva Zelanda. Sin embargo, Olives New Zealand espera que esta cifra aumente a medida que más pequeños productores se asocien con los más grandes.

Esa dinámica del mercado, junto con la mayor productividad de las arboledas, también podría ayudar al país a mejorar el porcentaje de aceites de oliva extra vírgenes locales que se consumen en el país.

Los neozelandeses consumen aproximadamente 4.5 millones de litros al año, del 10 al 15 por ciento de los cuales se producen localmente.


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