El ex piloto de combate conduce a Loopline Olives al escenario mundial

En la Isla Norte de Nueva Zelanda, Stephen Davies Howard ha aprovechado el clima mediterráneo para producir aceites de oliva galardonados.

Aceitunas Loopline
Marzo 2, 2022
Por Paolo DeAndreis
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Los excursionistas y turistas que descienden de la Cordillera de Tararua en el sur de la Isla Norte de Nueva Zelanda pueden llegar al pequeño pueblo de Opaki.

Ubicada en la tierra fértil del área del río Ruamāhanga de Wairarapa, entre el Parque Forestal de Tararua y el Océano Pacífico, la tierra se ha dedicado durante mucho tiempo a la agricultura.

Al estar en Nueva Zelanda, uno de los datos interesantes de nuestros monovarietales es que su perfil de calidad y sabor coincide completamente con lo que esperarías de estos cultivares de origen europeo.- Stephen Davies Howard, propietario de Loopline Olives

Este lugar pintoresco es también donde los olivares de Aceitunas Loopline prosperar y donde algunos de los mejores del mundo aceites de oliva virgen extra son hechos.

Caracterizado por veranos largos y secos y protegido de los fuertes vientos del oeste por las suaves pendientes de los picos de 1,500 metros de altura de la Cordillera de Tararua, Wairarapa ha sido durante mucho tiempo el hogar de productores de vino.

Ver también:Perfiles de productores

Hace unos años, un británico sumiller de aceite de oliva se instaló en Wairarapa y adquirió Loopline Olives. Aplicando su conocimiento y experiencia, Stephen Davies Howard aportó su olive oil producción al escenario mundial.

"Mi padre y mi abuelo en el Reino Unido eran ebanistas, y yo crecí rodeado de madera, pero puedo decir que mi interés por el aceite de oliva, los olivos y el cultivo del olivo surgió durante mi estancia en Puglia, durante la guerra en Bosnia”, dijo Davies Howard Olive Oil Times, insinuando el encanto y la belleza de los paisajes olivareros de Apulia.

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"Mi experiencia es como piloto de combate con la Royal Air Force. Me enamoré de Nueva Zelanda en tiempos más recientes mientras navegaba alrededor del mundo en mi yate”, agregó. "Así que me instalé aquí y allá, con mil olivos, sintiendo la responsabilidad de su salud, disfrutando de su belleza”.

La producción de aceitunas en Nueva Zelanda comenzó a expandirse a fines de la década de 1980 cuando se importaron esquejes de Israel a Blenheim, en la Isla Sur.

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Según la asociación New Zealand Olives NZ, la expansión de los olivares se disparó en la década de 1990, con más de 200,000 árboles nuevos plantados en todo el país.

Los agricultores locales descubrieron que los olivos, principalmente las variedades italianas y españolas, parecían adaptarse perfectamente al clima único del país. Aún así, los primeros olivos del país llegaron mucho antes.

En 1835, Charles Darwin, al observar el área de Walmate en la Isla Sur, escribió sobre los asentamientos agrícolas allí, donde "Puedo citar espárragos, frijoles, pepinos, ruibarbo, manzanas, peras, higos, melocotones, albaricoques, uvas, aceitunas, grosellas, grosellas, lúpulo, aulagas para cercas y robles ingleses; también muchas clases de flores.”

"Dada la extensión de nuestros olivares y el estado actual de cultivo de aceite de oliva en el país, decidimos hacer lo que sabíamos que podíamos lograr: enfocarnos en la calidad, no en los volúmenes”, dijo Davies Howard.

Desde 2019, los aceites de oliva virgen extra Loopline Olive han ganado premios en los NYIOOC World Olive Oil Competition.

Loopline Olives ganó dos Gold Awards por un par de monovarietales Picholine y Picual tanto en la Edición 2020 y 2021 NYIOOC. La compañía también ha ganado premios con sus monovarietales Frantoio y Leccino.

"Al estar en Nueva Zelanda, uno de los datos interesantes sobre nuestros monovarietales es que su perfil de calidad y sabor coincide completamente con lo que esperarías de estos cultivares de origen europeo”, dijo Davies Howard.

La NYIOOC El panel de jueces valoró la Picholine por sus sensaciones gustativas de anís, lechuga, pimienta negra, hoja de tomate y alcachofa, según el Guía Oficial de los Mejores Aceites de Oliva del Mundo.

Sin embargo, el aceite de oliva virgen extra Picual es más suave.

"Presenta hojas verdes frescas, hierba recién cortada y un bonito aroma en nariz, bien trasladado al paladar con rúcula, hoja de tomate y alcachofa. Es suave, con amargor y acritud bien equilibrados y un final suave y persistente”, escribieron los jueces.

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"Producimos entre 3,000 y 3,500 litros al año”, dijo Davies Howard. "Todos se venden en el mercado interior”.

Hoy, Olives NZ estima que consumo de aceite de oliva es de aproximadamente cuatro millones de litros por año, con una producción local que cubre menos del 10 por ciento de la demanda interna.

"La producción anual varía de 200,000 400,000 litros a 90 - litros por año, según el año”, escribió Olives NZ. Alrededor del - por ciento de las importaciones de aceite de oliva provienen de España.

Para los productores de aceite de oliva virgen extra de alta calidad del país, el desafío es promover la cultura del aceite de oliva y algunos conocimiento básico sobre sus productos.

"Los consumidores de Nueva Zelanda hoy en día no están acostumbrados al aceite de oliva de alta calidad, ya que la mayoría compra lo que encuentran en las tiendas minoristas de alimentos, que en su mayoría son aceites de oliva importados que con el tiempo podrían haber perdido muchas de sus cualidades ”, dijo Davies Howard.

"Incluso hay productores que cambian de marca como Nueva Zelanda. olive oil productos que han sido importados mucho antes y probablemente ni siquiera podrían calificar como virgen extra”, agregó. "Nuestros esfuerzos, por supuesto, están dirigidos a que las personas entiendan más sobre qué es un aceite de oliva virgen extra, qué significa transformar las aceitunas dentro de las seis horas posteriores a la cosecha, y cuando escuchan eso, puedo ver cómo se interesan. ”

"La edad de la mayoría de los clientes de Loopline Olives oscila entre finales de los 30 y finales de los 40, en su mayoría mujeres en edades más jóvenes y hombres en edades más avanzadas”, continuó Davies Howard. "Están muy centrados en el beneficios de la salud de aceites de oliva virgen extra.”

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Dado el impacto beneficioso de los antioxidantes que se encuentran en el aceite de oliva virgen extra, el productor de Nueva Zelanda señaló cómo uno de los puntos de venta más relevantes para Loopline Olives es su altos recuentos de polifenoles.

"El año pasado, estábamos en los 800 miligramos por kilogramo ", dijo Davies Howard, subrayando cómo los cambios estacionales no harían que esos números cayeran por debajo de 270 a 350 miligramos por kilogramo, que dijo que todavía estaba por encima de muchos otros aceites de oliva virgen extra en el mercado .

Hoy en Nueva Zelanda, una comprensión que mejora lentamente de la calidad del aceite de oliva virgen extra aún no se ha traducido en la expansión del olivar.

Desde la década de 1990, Olives NZ escribió: "se eliminaron varias arboledas (y desafortunadamente continúan siendo eliminadas), ya sea para pasar a un cultivo de mayor rendimiento (por ejemplo, uvas) o porque las variedades plantadas no eran adecuadas”.

La asociación estima que hoy en día crecen 400,000 olivos en Nueva Zelanda. Si bien hay más de 300 arboledas productivas en el país, al menos 100 arboledas no se gestionan actualmente.

"Por lo general, se trata de arboledas más pequeñas donde hay una falta de conocimiento o se percibe un retorno de la inversión inadecuado para garantizar que la arboleda se cultive productivamente”, escribió Olives NZ. "Estas arboledas inactivas son un uso deficiente de la tierra, pero podrían contribuir potencialmente a la solución donde la demanda de aceite de oliva virgen extra de Nueva Zelanda supera la oferta ".

"La cultura del aceite de oliva es crucial ”, concluyó Davies Howard. "Estamos trabajando arduamente para promocionarlo utilizando todos los medios posibles, como las redes sociales, un entorno en el que podemos interactuar con las personas sobre los beneficios y las cualidades del aceite de oliva virgen extra de alta calidad”.



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