La investigación sobre la biodiversidad del olivo es clave para hacer frente al cambio climático

La identificación de características que permitan a las aceitunas resistir eventos climáticos extremos, cambios de temperatura volátiles y enfermedades permitirá a los agricultores plantar variedades de aceitunas más resistentes en el futuro.

Investigando olivos en el vivero (Foto: Claudio Cantini)
Febrero 8, 2022
Por Ylenia Granitto
Investigando olivos en el vivero (Foto: Claudio Cantini)

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"En los últimos años ha aumentado el interés por caracterizar y catalogar las variedades de aceituna”, dijo Claudio Cantini, director del Instituto de Bioeconomía del Consejo Nacional de Investigaciones (IBE-CNR) Santa Paolina granja experimental, en Folónica.

"Esto llevó a la creación de grandes colecciones como la nuestra, que incluye más de 1,000 adhesiones, que fluye hacia el banco mundial de germoplasma de olivo establecido por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y respaldado por la Consejo Oleícola Internacional", Agregó.

Sobre la base de los hallazgos preliminares, ya podemos formular la hipótesis de un olivo ideal.- Claudio Cantini, investigador principal, finca experimental Santa Paolina

Santa Paolina se estableció en 1966 para preservar la biodiversidad vegetal y alberga importantes colecciones varietales de pera, melocotón, caqui, manzana y membrillo, junto con aceitunas. Además, incluye un centro de premultiplicación de material vegetal de olivo certificado y una instalación para la rehabilitación de olivos afectados por enfermedades virales.

Ver también:Los investigadores trabajan para identificar las variedades de aceitunas que se adaptan mejor a temperaturas más altas

"Los bancos de germoplasma son muy amplios y, sin embargo, la riqueza varietal mundial está lejos de estar completamente catalogada”, dijo Cantini.

Recordó que la especie de olivo – Olea Europea – cuenta con más de 2,000 variedades conocidas, de las cuales unas 540 son autóctonas de Italia, el país con mayor biodiversidad de olivos.

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"Solo pensemos en las diversas variedades menores, especialmente aquellas redescubierto recientemente, que aún deben ser estudiados y caracterizados”, dijo Cantini. "Podemos decir que el creciente interés de los operadores, deseosos de probar nuevas variedades para mejorar su olive oil producción, está presionando a favor de esta investigación”.

En esta etapa, los bancos de germoplasma, donde los investigadores almacenan los genes que corresponden a las diferentes características de las variedades de olivo, cobran una importancia crucial: pueden proporcionar al sector agrícola una mayor oferta de plantas, especialmente ante la cambio climático.

"Los bancos de germoplasma de olivo, vastas colecciones de diversidad genética, se están convirtiendo en un recurso fundamental”, dijo Cantini. "No hace falta decir que preservar la biodiversidad es una prioridad en este momento, ya que es fundamental para la calidad de los ecosistemas”.

"Por lo tanto, cuanto más caractericemos nuestra vasta biodiversidad olivarera, más podremos mejorarla adecuadamente y utilizarla para hacer frente a la nuevos retos por delante", Agregó.

La investigación sobre la biodiversidad del olivo puede ayudar a encontrar nuevas formas de mitigar los efectos y hacer frente a los fenómenos meteorológicos extremos, cambios bruscos de temperatura y estrés hídrico, todo lo cual ocurre cada vez con mayor frecuencia y crea las condiciones para el desarrollo de enfermedades.

Cantini actualmente supervisa un grupo de investigación de estudiantes de doctorado que estudian la resistencia de las variedades de olivo a estos estreses ambientales.

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Evaluación de la fotosíntesis (Foto: Claudio Cantini)

"Al igual que ocurre con las variaciones en la especie humana, donde existen mecanismos de resistencia dentro de algunos individuos y poblaciones, también dentro de la especie del olivo pueden existir caracteres en el genoma de las diferentes variedades que son diversos y por tanto pueden dar diversas respuestas cuando la planta está bajo condiciones de estrés”, dijo Cantini. "Puedo decir que cuando nos adentramos en el ámbito de las variedades de aceituna, se abre todo un mundo nuevo.”

El grupo de investigación trabaja ahora en tres publicaciones sobre el estrés causado por la radiación ultravioleta.

"Estamos estudiando la resistencia de algunas variedades al estrés por falta de agua”, agregó Cantini. "Ya están surgiendo diferencias significativas dentro de las variedades, ya que observamos mecanismos muy diferentes”.

Los investigadores también están considerando las características morfológicas, incluido el mecanismo de transporte de agua, mientras se centran en la anatomía de algunas variedades que tienen vasos de transporte completamente diferentes en tamaño y forma. Además del aspecto anatómico, también consideran la formación de algunas sustancias.

"Si miramos lo que sucede dentro de estas variedades cuando las sometemos a estrés, notamos la producción de varias sustancias que de alguna manera tienden a contrarrestar el estrés”, dijo Cantini. "Los resultados preliminares nos revelaron la presencia de una proteína, conocida en otras especies pero poco estudiada en este momento, que parecería representar un elemento conveniente en el olivo”.

"Nos estamos enfocando en esta proteína para entender si puede desempeñar un papel clave”, agregó. "Sobre todo, estamos investigando la interacción entre esta proteína y el genoma; por lo tanto, la acción del gen que se activa, y posiblemente cómo esto podría estar relacionado con otras características de la planta, anatómicamente y en otros aspectos”.

La suposición es que dentro de la diversidad que representan las numerosas variedades de todo el mundo en las especies de olivo, los mecanismos de resistencia pueden explotarse en el futuro.

"Nuestro objetivo, uno de todos los investigadores, es identificar estos mecanismos”, dijo Cantini. "Por poner un ejemplo con una variedad conocida, Leccino es resistente a Xylella fastidiosa y también al frío, y también a algunas bacterias y hongos, lo que nos hace pensar que debe haber un mecanismo único actuando dentro de esta variedad”.

"Entonces hemos introducido Leccino en nuestros estudios, junto con otras variedades que, en cambio, tienen susceptibilidades diferentes, y estamos verificando qué sucede dentro de estas variedades”, agregó.

El objetivo es tener una base de datos rica en información, a través de la cual los investigadores no solo puedan caracterizar las variedades existentes que están listas para ser utilizadas, sino también crear otras nuevas.

"Sobre la base de los hallazgos preliminares, ya podemos formular la hipótesis de un olivo ideal ”, dijo Cantinti.

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Medición de clorofila y nitrógeno (Foto: Claudio Cantini)

Su grupo extrapoló cuatro plantas modelo de la base de datos de Santa Paolina para su estudio.

"Estamos tratando de averiguar qué sucede cuando sometemos a estrés a estas plantas modelo”, dijo. "Entonces, por ejemplo, supongamos que tenemos una variedad resistente al frío y una variedad no resistente al frío, que tienen recipientes de transporte anchos y estrechos respectivamente, uno resistente a Xylella y otro no resistente. Los sometemos a estrés hídrico; notamos que el mecanismo de cómo las plantas se relacionan con el estrés ambiental cambia completamente según su variedad, y esto se encuentra a nivel celular y genético”.

"Entonces, por ejemplo, si identificamos una proteína como la mencionada, accedemos a la base de datos y verificamos los niveles de esa proteína dentro de cada variedad”, agregó Cantini. "Si descubrimos que un gen está activado, vamos a ver qué variedad tiene una activación alta. Si esto sucede, se considera un marcador”.

"Podemos tener marcadores proteicos, genéticos o fisiológicos, que también se pueden ver en las plántulas”, continuó. "Entonces podemos hacer cruces, buscar ese marcador en todos los hermanos y seleccionar solo los que tienen ese marcador, que se tendrán en cuenta en los estudios posteriores. Un número consistente de marcadores nos permite ya sea redescubrir variedades antiguas, que fueron apartados por los agricultores a lo largo de los siglos o para desarrollar otros nuevos”.

Actualmente, los investigadores del IBE están realizando la huella genética de 1,200 olivos, entre variedades y accesiones, que forman parte de la colección Santa Paolina.

"Creemos que a partir de una revisión profunda de las colecciones y una visión de futuro de los jugadores, estos estudios podrían conducir a descubrimientos interesantes para el tratamiento y la prevención de ciertas patologías de las plantas en un futuro próximo”, concluyó Cantini.


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