Los productores se preparan para la cosecha en la frontera norte de la producción de aceite de oliva de EE. UU.

Los cultivadores aficionados y los productores profesionales son optimistas sobre la próxima cosecha en Oregón.

Moliendo aceitunas en Durant Olive Mill en 2021. (Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative)
Por Thomas Sechehaye
7 de agosto de 2023 13:58 UTC
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Moliendo aceitunas en Durant Olive Mill en 2021. (Foto: Kelsey Chance, Good Chance Creative)

El cultivo de olivos en Oregón a menudo se llama la nueva frontera. La agricultura de frontera suele ser conocida tanto por las trampas como por las promesas.

"A los árboles de Oregón les está yendo bien este verano”, dijo Heather Stoven, del servicio de extensión agrícola de la Universidad Estatal de Oregón. Olive Oil Times. "Las aceitunas establecidas en Oregón pueden tolerar el calor y las condiciones secas del verano sin medidas de protección. Los árboles jóvenes, sin embargo, necesitan agua adicional durante el verano”.

La cosecha de Oregón parece prometedora. En este punto de la temporada, los árboles han florecido y la fruta está en camino. Los productores de olivos deben continuar monitoreando la salud y la nutrición de las plantas.- Heather Stoven, servicio de extensión agrícola de la Universidad Estatal de Oregón

"El interés en cultivar aceitunas en Oregón ha sido fuerte debido a los veranos más cálidos y secos que hemos experimentado, especialmente para aquellos que tienen problemas de disponibilidad de agua”, agregó. "El cultivo es muy adecuado para el aumento del calor y la sequía”.

Stoven explicó que los períodos de frío en invierno son el riesgo más importante para el cultivo de aceitunas en Oregón. Incluso con veranos calurosos y secos, si los árboles experimentan daños extensos durante el invierno anterior, no producirán bien.

Ver también:Actualizaciones de cosecha 2023

Los productores interesados ​​deben evaluar las áreas para encontrar un sitio favorable y un microclima para cultivar aceitunas en Oregón.

"Mis padres iniciaron la operación del viñedo y realmente son empresarios”, Paul Durant, copropietario y fundador de Durant Olive Mill en Dayton, le dijo a Oregon Public Broadcasting. "Nos apasionamos por los olivos y plantamos unos miles de árboles alrededor de 2004/05”.

Desde entonces, "sentimos que estábamos teniendo mucho éxito y fuimos aún más grandes y construimos un molino”, dijo Durant.

"Después de una serie de duros reveses y condiciones invernales duras, además de una gran helada en 2013, nos vimos obligados a repensar y reconsiderar cuáles son las buenas variedades para Oregón”, agregó.

El molino de aceitunas Durant es de última generación. La cosecha y la molienda de aceitunas se realizan cada otoño con una mezcla de aceitunas de las arboledas de Oregón de Durant y aceitunas cuidadosamente seleccionadas de cultivadores selectos del norte de California.

Según Stoven, el número exacto de productores en Oregon es aproximadamente menos de 50, la mayoría de los cuales cultivan aceitunas para la producción de aceite. La mayoría de los cultivadores de olivos del estado están ubicados en el valle de Willamette, con algunos en el sur de Oregón.

Sin embargo, el interés es alto en Proyecto Olea de la Universidad Estatal de Oregón, que está estudiando qué olivos son los más adecuados para prosperar en las condiciones climáticas de Oregón. El proyecto Olea se estableció para investigar y evaluar las mejores prácticas para las aceitunas de mesa y productoras de aceite en Oregón.

Los desafíos para los productores de olivos en Oregón no se limitan al clima y cambio climático. Stoven señaló que el barrenador esmeralda del fresno es una plaga que se descubrió recientemente en Oregón. "Esta plaga tiene la capacidad de dañar los olivos. Sin embargo, en este momento, no estamos seguros de cuán severamente se verán afectadas las aceitunas”, dijo.

En junio de 2022, funcionarios estatales de Oregón confirmaron el descubrimiento de un barrenador esmeralda del fresno, un escarabajo exótico que infesta los fresnos, en Forest Grove, justo al oeste de Portland. Esto marcó la primera confirmación de la plaga invasora en la costa oeste de los Estados Unidos.

Oregón ofrece una línea directa en línea para que los residentes y visitantes puedan informar sobre una posible especie invasora. El público puede usar este formulario para ayudar a los expertos en especies invasoras a identificar esta plaga potencialmente peligrosa.

Según Entomology Today, el olivo es la segunda especie no fresno que es vulnerable al barrenador esmeralda del fresno. En un estudio detallado de la Universidad Estatal de Wright, el barrenador esmeralda del fresno puede desarrollarse desde la larva hasta la edad adulta en una especie de olivo.

"Si el barrenador esmeralda del fresno puede detectar y utilizar olivos en el campo, pasaría de ser principalmente una plaga forestal y paisajística a una posible plaga de árboles de cultivo”, Don Cipollini, profesor de fisiología vegetal y ecología química en Wright State y líder autor del estudio, dijo a Entomology Today.

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Cultivadores aficionados y los productores profesionales son optimistas sobre la próxima cosecha. "La cosecha de Oregón parece prometedora”, dijo Stoven. "En este punto de la temporada, los árboles han florecido y la fruta está en camino. Los productores de olivos deben continuar monitoreando la salud y la nutrición de las plantas ".

El riego, la fertilización y el seguimiento de los olivos sigue siendo un tema clave. Además, los productores deben desarrollar un plan para atraer trabajadores agrícolas, ya que la recolección de aceitunas en Oregón depende de una recolección manual adecuada.

"La cosecha mecánica en Oregon, dadas las condiciones húmedas en las que estamos cosechando, probablemente nunca sucederá, ciertamente en mi vida”, dijo Durant.

Stoven estuvo de acuerdo: "La mano de obra para la cosecha puede ser un problema; por lo tanto, desarrollar un plan de cosecha es un paso importante antes del final de la temporada”.

"Las aceitunas son un pequeño cultivo de nicho en el estado, que produce un aceite de alta calidad que buscan aquellos que buscan alimentos especiales producidos localmente”, dijo Stoven. "No competiremos con California, por ejemplo, debido a nuestras limitaciones climáticas”.

La mayoría de las aceitunas de Oregón se cultivan en el valle de Willamette. Este valle es conocido por su clima templado, lo que lo convierte en una región vitivinícola de primera.

Según Oregon Wine, Willamette Valley es la región vinícola más antigua de Oregon, con dos tercios de las bodegas y viñedos del estado. Es el hogar de más de 700 bodegas, y su Pinot Noir es legendario. El valle tiene unos 240 kilómetros de largo, enmarcado por la Cordillera de la Costa al oeste y las Montañas Cascade al este.

"Las temperaturas frías del invierno en Oregón limitan las aceitunas a las áreas al oeste de las Montañas Cascade”, dijo Stoven. "Las áreas del sur y este de Oregón pueden tener veranos más calurosos que el Valle de Willamette (donde se cultivan la mayoría de las aceitunas)".

"Sin embargo, la mayoría de estas áreas son más frías en invierno y, por lo tanto, no pueden cultivar aceitunas ”, agregó. "Hay algunas áreas del sur de Oregón donde se cultivan aceitunas, pero no todas las áreas son adecuadas".



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