El insecto del cordón del olivo se suma a los problemas de cosecha de los agricultores australianos

Los veranos húmedos y los inviernos suaves han permitido que la chinche australiana se propague desde sus plantas hospedantes habituales hasta los olivos de toda la isla.

(Foto: Denis Crawford / Alamy)
Por Lisa Anderson
1 de abril de 2024 16:34 UTC
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(Foto: Denis Crawford / Alamy)

Productores de toda Australia anticipar resultados mixtos A medida que comienza la cosecha de aceitunas de 2024, algunas enfrentan más complicaciones debido a una infestación generalizada de chinches de encaje.

La insecto de encaje de oliva (Froggattia olivinia) es un insecto chupador de savia nativo de Australia que se alimenta de la parte inferior de las hojas. En los últimos años, los insectos han pasado de plantas nativas de la familia del olivo a olea europea, el nombre científico de la aceituna.

Nos esperaba un año lento, pero la plaga de chinches ha arrasado todos nuestros árboles... También espero que la próxima cosecha en 2025 sea pobre, ya que los árboles se esforzarán en recuperarse. - Ian Buchanan, olivarero

"Las infestaciones graves pueden defoliar los árboles e incluso matar árboles jóvenes”, afirmó Robert Spooner-Hart, profesor asociado de entomología aplicada y protección de cultivos en la Universidad Western Sydney.

Spooner-Hart trabaja con la industria olivarera en Australia y Europa siguiendo estrategias de manejo integrado de plagas (IPM), que utilizan la intervención con pesticidas solo cuando es necesario y las metodologías menos perjudiciales para el medio ambiente.

Ver también:Cómo la hormiga ibérica puede ayudar en el control de plagas en el olivar

Si bien se han reportado chinches del cordón de olivo en olivares de Sudáfrica, Pakistán y el norte de la India, Spooner-Hart dijo que el de Australia es una especie diferente.

"Nuestra especie se origina en los estados orientales de Nueva Gales del Sur y Queensland, pero ahora se ha extendido a todos los estados productores de aceituna, principalmente a través del movimiento de plantas infestadas”, dijo Spooner-Hart, y la plaga se ha reportado en Victoria, Australia del Sur, Australia Occidental y Tasmania.

"Se considera la principal plaga del insecto del olivo en Australia”, añadió, desde el mosca de la fruta de olivo, la polilla del olivo y el trips del olivo no están presentes en la isla. "Escama negra oliva Es una plaga común pero menos importante”, dijo Spooner-Hart.

Basándose en una conversación reciente con un productor del norte de Victoria, Spooner-Hart añadió que "Está claro que las chinches del encaje de olivo también han utilizado la ceniza (Fraxinus excelsior, también de la familia del olivo Oleaceae) como huésped”.

Amanda Bailey, miembro del comité de la Asociación Australiana del Aceite de Oliva, confirmó que el virus del encaje de oliva ha sido un problema esta temporada.

"Regularmente se producen nuevas infestaciones durante la temporada de crecimiento”, dijo. "En casos extremos, algunas arboledas han defoliado los árboles debido a las chinches del olivo”.

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Arboleda abandonada con graves daños por insectos de encaje. (Foto: Robert Spooner-Hart)

Añadió que el estrés y el daño a los árboles causado por las chinches del olivo podrían dejar a la planta fuera de producción durante dos o tres temporadas e incluso más si los árboles no se tratan.

Bailey dijo que las condiciones han sido perfectas para los insectos del encaje verde oliva esta temporada. "En algunas zonas, la lluvia ha impedido que los productores se ocuparan del problema porque el suelo estaba demasiado pantanoso para llevar el equipo a las plantaciones”, explicó.

Mientras tanto, Ian Buchanan, propietario de Jandra Olive Farm cerca de Eurobin en Victoria, dijo Olive Oil Times su granja efectivamente ha perdido su cosecha este año.

"Teníamos previsto un año lento: hemos tenido tres buenas cosechas seguidas, pero la plaga de chinches ha arrasado todos nuestros árboles”, dijo.

"Según experiencias pasadas, esto significa que aunque todavía quedan aceitunas visibles en árboles sin hojas, ya no acumularán aceite”, explicó Buchanan. "También espero que la próxima cosecha en 2025 sea mala, ya que los árboles se esforzarán en recuperarse. La cosecha de 2026 puede ser espectacular, pero aún falta mucho para eso".

Como resultado de la infestación, Buchanan planeaba comprar una cosecha completa de aceitunas para moler este año. "para mantener el negocio en funcionamiento”.

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Sin embargo, la chinche del encaje de olivo infestó la arboleda donde habría comprado las aceitunas y esperaba que ellas también perdieran su cosecha.

Hasta donde él sabe, Buchanan cree que Jandra se encuentra dentro de un área de 1,000 kilómetros cuadrados donde la mayoría de los olivares están completamente infestados. "Bien podría ser más extenso que eso, pero no he visto cobertura adicional en los medios”, dijo. "Sé que la situación en Australia Occidental es mala”.

Buchanan siguió las medidas preventivas habituales para protegerse de los insectos del encaje de olivo, pero dijo que los insectos se comportaron de manera diferente en esta época del año y lograron sobrevivir.

"Normalmente somos competentes en el manejo del virus del encaje verde oliva”, explicó. "Lo abordamos en pequeños brotes cada año”.

Dijo que la mejor práctica es la fumigación puntual, que normalmente hace en un vehículo abierto con un tanque pequeño.

"Mi ojo está entrenado para detectar un grupo desde un vehículo en movimiento”, dijo. "Sólo tenemos 750 árboles, por lo que una persona puede encargarse de ello. También solemos verlo primero en los árboles centinela (monitoreados para la detección temprana de insectos dañinos) en el perímetro”.

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Hojas de olivo dañadas por el insecto del encaje de olivo (Foto: Robert Spooner-Hart)

Pero ahora las cosas han cambiado.

"Este año, los brotes se produjeron en medio de mis potreros, lo que indica que los insectos han pasado el invierno con éxito”, dijo. "Normalmente, tenemos demasiado frío para que el insecto del encaje verde oliva sobreviva el invierno; es originario del norte más cálido. De hecho, este invierno tuvimos aceitunas congeladas por primera vez en diez años; Hacía un frío inusual”.

Buchanan dijo que esto sugiere que estos insectos se han adaptado al frío. "Creo que también se debe al verano inusualmente húmedo que hemos tenido. La humedad ha sido dura”, dijo.

Después de fumigar localmente en la primavera, Buchanan lo hizo nuevamente en enero antes de contratar a una empresa para fumigar toda la arboleda dos veces.

"Definitivamente matamos muchos de los insectos, pero se regeneraron nuevamente”, dijo. "En efecto, lo único que he conseguido es retrasar unas semanas el resultado final”.

Buchanan también observó la presencia del insecto del cordón del olivo en fresnos maduros de la región.

"Puedes conducir y ver insectos de encaje verde oliva en ellos. Si bien los propietarios de olivares podrían estar interesados ​​en controlar estos insectos, los árboles públicos en los parques y al costado de la carretera no lo estarán”, dijo. "Por eso es difícil de contener”.

Añadió que otro factor que complica la situación es que los propietarios de olivos ornamentales y los agricultores aficionados pueden no notar las infestaciones, lo que constituye un refugio para las chinches del encaje y dificulta la prevención de los brotes.

"Cerca de mí hay tres arboledas de este tipo, todas fuertemente infestadas de chinches del olivo cada año”, dijo Buchanan. "Inevitablemente, algunos de esos brotes me afectan”.

Según Spooner-Hart, dos condiciones climáticas principales influyen en la propagación del virus del encaje.

"Las condiciones cálidas y secas causan una alta mortalidad en los estadios ninfales jóvenes (la etapa de desarrollo entre una pupa y un insecto adulto), especialmente en los reptantes (insectos recién nacidos)”, dijo. "Por el contrario, las condiciones templadas y húmedas dan como resultado altas tasas de supervivencia hasta la edad adulta”.

"Las condiciones secas, especialmente en cultivos sin riego, significan que los árboles están más estresados ​​y menos capaces de tolerar el daño de los insectos”, añadió Spooner-Hart.

Dos años de La Niña durante las campañas agrícolas 2021/22 y 2022/23 en el este de Australia, seguido de un inusual El Niño en los que el clima se ha comportado más como durante La Niña, también puede contribuir a la propagación de los insectos.

"Hemos tenido condiciones adecuadas para la supervivencia de los insectos y la acumulación de infestaciones”, dijo Spooner-Hart. "Los inviernos más suaves probablemente también ayuden a aumentar el número de adultos que pasan el invierno e incluso el desarrollo de huevos durante este tiempo”.

Durante el invierno más cálido, muchos árboles no perdieron todas sus hojas, lo que permitió que sobrevivieran más ninfas.

"En los últimos dos años, varios lugares, particularmente en el este de Australia, han reportado fuertes infestaciones de insectos”, dijo Spooner-Hart. "Probablemente esto se deba a una combinación de estas condiciones”.

Spooner-Hart recomienda monitorear periódicamente las arboledas a partir de mediados de la primavera para detectar la aparición de la primera cohorte de chinches del encaje. Generalmente hay tres cohortes en una temporada.

Esto es fundamental en el plan de gestión. "Son más vulnerables en este momento cuando se arrastran (ninfas jóvenes) y no viajan, permaneciendo en grupos gregarios”, dijo Spooner-Hart. "Originalmente, las infestaciones comienzan en puntos críticos, que pueden controlarse”.

La otra estrategia consiste en aplicaciones de pesticidas en el momento oportuno dirigidas a las ninfas recién emergentes en la primera cohorte.

"Varios [pesticidas] están registrados en Australia para la chinche del olivo, incluidas opciones orgánicas como jabones potásicos y otros diseñados para adaptarse a los programas de MIP”, dijo Spooner-Hart.

"Tenemos pruebas sustanciales de que una o dos aplicaciones en el momento oportuno son muy eficaces durante una o más temporadas”, añadió. "No son muy perjudiciales para el ecosistema y es poco probable que provoquen problemas de resistencia a los pesticidas”.

Podar los árboles para crear un dosel más abierto es otra estrategia para eliminar las chinches del olivo en plantaciones pequeñas, especialmente si los puntos calientes están contenidos.

Buchanan dijo que han comenzado a implementar algunos cambios en sus operaciones para volverse más resistentes al virus del encaje verde oliva. Además de la fumigación explosiva a principios de primavera, también está realizando algunas pruebas con insectos depredadores.

Si bien la propagación del virus del encaje está bien establecida en Victoria, Stephen Tham, copropietario de Cabo Schanck oliva y Propiedades en el sur de la península de Mornington, dijo que las plagas aún no habían llegado a sus arboledas.

"La bioseguridad al restringir los visitantes a la arboleda es la principal línea de defensa”, dijo. "La chinche del cordón del olivo potencialmente se propaga ampliamente a través de las hojas infectadas y otro material vegetal de visitantes y trabajadores agrícolas, maquinaria compartida y tal vez cosecha y procesamiento por contrato”.

"Dejamos de tener trabajadores subcontratados en los últimos seis años aproximadamente y solo contamos con nuestros trabajadores agrícolas habituales, y con mi hermana y mi esposo, durante la cosecha y, por lo tanto, hemos minimizado este riesgo de contaminación cruzada”, concluyó.


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