En busca del frío: se necesitan noches frescas para los olivos en Grecia

Después de que las olas de calor diezmaran sus cosechas, esta vez los productores de Grecia esperan temperaturas frescas durante las etapas críticas de crecimiento.

Corfú, Grecia
Por Costas Vasilopoulos
29 de enero de 2024 14:08 UTC
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Corfú, Grecia

El invierno finalmente ha llegado a Grecia, con temperaturas que bajan de 20 ºC a alrededor de 14 ºC en el sur del país y se mantienen por debajo de los 10 ºC en el norte, lo que sugiere que los olivos del país podrían recibir las horas de frío que tanto necesitan para una rica fructificación. de cara a la campaña agrícola 2024/25.

En la actual campaña agrícola 2023/24, la combinación de un clima cálido prolongado y una ""año inactivo" en el ciclo natural alterno de producción de los olivos ha condujo a rendimientos limitados de aceite de oliva y aceitunas de mesa en todo el país.

Los olivos en Grecia necesitan alrededor de 200 horas de frío. Dado que tuvimos un clima cálido en el país hasta Navidad, los árboles necesitan entre 20 y 30 días de clima frío suave continuo... para ser productivos en el próximo año agrícola.- Nikos Bartsokas, agrónomo

A pesar de la llegada de días más fríos, los productores todavía tienen una preocupación generalizada por el impacto de las rápidas fluctuaciones climáticas que está experimentando el país en la próxima cosecha.

"Todavía estamos en el limbo en lo que respecta a la fructificación de nuestros olivos para la próxima cosecha, con la esperanza de que no empiecen a florecer demasiado pronto como ocurrió el año pasado”, Zaharoula Vassilaki, que cultiva 5,000 olivos en la península norte de Halkidiki. , dijo Olive Oil Times.

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"Según nuestro asesor en agricultura orgánica, el clima en Halkidiki probablemente será muy errático durante los próximos dos meses”, añadió. "Se espera que parte de febrero sea frío, mientras que puede hacer más calor hacia finales de mes, y el frío con algo de nieve puede regresar en marzo. Este es un patrón climático completamente irregular al que nos enfrentamos aquí”.

Vassilaki también dijo que las variedades de aceituna cultivadas en el norte de Grecia requieren más horas de frío que las variedades cultivadas en el resto del país.

También señaló que la clima inestable que ha dominado Halkidiki En los últimos años ha trastocado la pauta del cultivo del olivo en la península.

"Los olivos necesitan un largo período de frío para hibernar y luego dar frutos”, dijo. "Cuando en cuestión de pocos días se alternan climas fríos y cálidos, esto es simplemente imposible. Nuestros padres y abuelos estaban satisfechos con un mes de frío continuo, pero ahora deberíamos estar contentos con sólo dos semanas de frío”.

Otras regiones productoras de aceite de oliva en Grecia también sienten los efectos del clima invernal anormal.

Se espera que Mesenia, en el sur del Peloponeso, una de las regiones productoras de aceite de oliva más abundantes del país, produzca alrededor de 40,000 toneladas este año, una disminución de más del 30 por ciento en comparación con el año pasado e incluso menos en algunas partes de la región.

"Cultivamos árboles de Koroneiki en nuestra zona y esperamos obtener alrededor de la mitad de la cosecha anterior”, dijo el productor Asimakis Demeroukas de Gargaliani, en el oeste de Mesenia.

"La causa es la combinación de las altas temperaturas invernales y la prolongada sequía, que impidió que las flores del olivo se convirtieran en frutos”, añadió. "Por lo general, febrero debe ser frío y húmedo para que los olivos sean productivos. Sin embargo, el pasado mes de febrero fue cálido y seco, lo que provocó una menor floración de los árboles".

En la isla de Lesbos, otra región tradicional del país productora de aceite de oliva situada en el este del Mar Egeo, los productores han aceptado la nueva norma de bajos rendimientos de aceite de oliva.

"En años anteriores tuvimos señales de la situación que enfrentamos ahora”, dijo el productor local Aristeidis Sifneos.

"Hemos perdido las cuatro temporadas”, añadió. "Al período de floración en mayo no le sigue un proceso de floración y cuajado robusto como debería. En cambio, tenemos un tiempo seco prolongado desde mayo hasta mediados de septiembre y, a veces, hasta más tarde”.

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El año pasado, el aceite de oliva producido en Lesbos alcanzó entre el 30 y el 40 por ciento de la capacidad de la isla. Este año, se espera que la producción de aceite de oliva de la isla sea aún menor, con sólo entre el 20 y el 25 por ciento de su capacidad. En los buenos tiempos, la producción de aceite de oliva en Lesbos supera las 15,000 toneladas.

Los olivos suelen asociarse a regiones soleadas como el Mediterráneo. Sin embargo, los árboles necesitan estar expuestos a un cierto período de temperaturas relativamente bajas en invierno, conocido como horas frías, para romper la latencia de las yemas y producir aceitunas. Las horas de frío se cuentan sólo cuando el árbol está inactivo, lo que significa que no está floreciendo ni creciendo activamente.

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"El olivo es uno de los pocos árboles de hoja perenne que necesitan la influencia del frío para florecer”, explicó el agrónomo Nikos Bartsokas. Olive Oil Times. "Los cogollos que emergen en verano necesitan bajas temperaturas en invierno para diferenciarse en flores y luego frutos”.

"Algunas variedades de aceituna griegas, incluidas Koroneiki, Megaritiki y Kolovi, pueden formar flores a una temperatura máxima de 16 ºC”, añadió Bartsokas. "Otras variedades, cultivadas principalmente en el norte de Grecia, como Halkidiki y Amfissis, necesitan temperaturas más bajas, de unos 12 ºC".

"Por otro lado, la exposición prolongada a temperaturas gélidas inferiores a -7 ºC puede dañar gravemente los olivos”, afirmó.

Bartsokas también señaló que los olivos tienden a tener cultivos bienales y dan frutos en brotes de un año.

"Cada año en mayo se forma nueva vegetación simultáneamente con la floración del árbol, que puede alcanzar una longitud de unos pocos centímetros hasta 30 a 50 centímetros”, dijo. "En mayo del año siguiente, esta vegetación producirá flores, que finalmente se convertirán en frutos de aceituna”.

"Sin embargo, en las últimas décadas hemos utilizado sistemáticamente medios como aminoácidos y oligoelementos para que den frutos cada año”, añadió Bartsokas.

Con respecto a la campaña agrícola 2024/25, Bartsokas señaló que los próximos meses serán cruciales para el cuajado de frutos de los olivos en Grecia.

"De media, y dependiendo de la variedad de aceituna y la zona de cultivo, los olivos en Grecia necesitan unas 200 horas de frío para dar frutos en primavera”, afirmó. "Dado que este año tuvimos un clima cálido en el país hasta Navidad, los árboles necesitan entre 20 y 30 días de clima frío suave continuo en febrero o marzo para ser productivos en el próximo año agrícola”.

"Este es el tema más candente en el sector olivarero griego en esta época del año y queda por ver si las condiciones climáticas favorecerán a los olivos y a los agricultores de nuestro país”, concluyó Bartsokas.



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