Los investigadores estudian cómo la falta de horas de frío afecta el desarrollo de la aceituna y la calidad del aceite

La falta de horas de frío ha resultado en períodos de floración más largos, más acumulación de aceite y una química distinta del aceite en las aceitunas cultivadas en el clima subtropical de Tenerife.

Guacimara Medina (izquierda) en Tenerife (Foto: Lorenzo León)
Por Daniel Dawson
14 de noviembre de 2022 17:47 UTC
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Guacimara Medina (izquierda) en Tenerife (Foto: Lorenzo León)

El aumento de las temperaturas medias anuales en gran parte del mundo olivarero ha creado incertidumbre de que los olivos recibirán las 200 a 600 horas de frío necesarias entre 2 ºC y 10 ºC necesarias para permitir la vernalización.

Investigadores del Instituto Andaluz de Investigación y Formación Agraria, Pesquera, Alimentaria y de la Producción Ecológica (IFAPA) y Las Islas Canarias están trabajando en un estudio en curso para determinar cuál de las variedades de aceitunas más populares del mundo puede estar mejor preparada para el aumento de las temperaturas invernales en la región productora de aceite de oliva más productiva de la Tierra.

Los modelos teóricos… pronostican que cuando no hay frío invernal, el olivo no florecerá. Pero cuando fuimos a las Islas Canarias, descubrimos que lo que realmente sucede cuando no hay frío invernal es muy diferente.- Raúl de la Rosa, investigador principal IFAPA

"estamos muy preocupados por cambio climático, y había muchos artículos o modelos pronosticando lo que sucederá con el cambio climático en el futuro en el Mediterráneo con las aceitunas”, dijo Raúl de la Rosa, investigador principal de IFAPA. Olive Oil Times.

"Sin embargo, todos los modelos se basaron en suposiciones teóricas y no se realizaron pruebas prácticas sobre lo que sucede cuando planta olivos en un lugar donde no hay invierno ”, agregó.

Ver también:Experimento con variedades de aceitunas del norte de África da frutos en Croacia

En la isla de Tenerife, la mayor y más poblada de las Islas Canarias, el cultivo comercial del olivo se inició en 2005.

Según la datos Según Aemet, la agencia meteorológica estatal, las temperaturas medias invernales en las zonas de cultivo de la isla oscilan entre los 12.5 ºC y los 17.5 ºC, con mínimas medias diarias entre los 10 ºC y los 12.5 ºC. En Andalucía, las temperaturas medias invernales se sitúan generalmente en la ventana de 2 ºC a 10 ºC.

Algunos modelos climáticos predicen que la actual tendencia al calentamiento hará que las temperaturas invernales de Andalucía se aproximen más a las de las Islas Canarias en los próximos 30 años.

Durante los últimos seis años, los investigadores de IFAPA y sus socios locales plantaron Picual, Hojiblanca, Cornicabra, Arbequina, Coratina, Korneiki y Martina -un cruce de Picual (también conocida como Marteño) y Arbequina- cerca de Córdoba y Málaga, en Andalucía, y en Tenerife.

Cada una de las tres ubicaciones de las arboledas tiene climas marcadamente diferentes, y las arboledas cerca de Málaga experimentan temperaturas invernales promedio ligeramente más altas que las de Córdoba.

Esto ayudó a los investigadores a determinar que la temperatura estaba causando las principales diferencias entre el desarrollo del olivo en Tenerife y Córdoba en lugar de otros factores como la composición del suelo.

Desde que comenzó el estudio, los investigadores han observado varias diferencias marcadas en el comportamiento de las aceitunas en Tenerife en comparación con Andalucía, con las diferencias más notables relacionadas con el período de floración del olivo, la acumulación de aceite y la composición química.

"Los modelos teóricos que se produjeron aquí en la península pronostican que cuando no hay frío invernal, el olivo no florecerá”, dijo de la Rosa. "Pero cuando fuimos a las Islas Canarias, descubrimos que lo que realmente sucede cuando no hay frío invernal es muy diferente”.

En cambio, Guacimara Medina, técnica de extensión agrícola y Ph.D. investigador involucrado en el estudio, dijo Olive Oil Times que los olivos plantados en Canarias tienen dos periodos de floración de enero a mayo.

"Cuando no hay frío invernal, los olivos siempre florecen, pero durante mucho más tiempo que en Andalucía, y hay varios períodos de floración de enero a mayo”, dijo. "El período de floración es más largo y los olivos florecen durante tres meses, a veces más”.

Como resultado de los extensos períodos de floración y su carácter no endémico en Tenerife, Medina agregó que los árboles eran cada vez más susceptibles al daño de las plagas, lo que requería una intervención fitosanitaria más intensiva.

Ver también:El cambio climático está pasando factura a la producción de aceite de oliva andaluz

Junto con el período de floración, Medina dijo que la acumulación de aceite fue mucho mayor en las aceitunas cultivadas en la isla.

"Debido a las temperaturas suaves, la acumulación de aceite no se detiene”, dijo. "En condiciones mediterráneas, la acomodación del aceite termina cuando las temperaturas descienden”.

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Sin embargo, el clima subtropical de Tenerife hace que la acumulación de aceite pueda alcanzar hasta el 60 por ciento, frente al 20 por ciento en las variedades más eficientes de Andalucía.

La floración temprana y la acumulación continua de aceite también significan que muchas aceitunas están listas para ser recolectadas a fines de julio o principios de agosto en las Islas Canarias, lo que lo convierte en el primer palacio en producir aceite de oliva cada año de cosecha en la Unión Europea.

Por eso, Medina dijo que los productores locales de la isla están buscando una certificación geográfica protegida, como una Denominación de Origen Protegida (DOP) o una Indicación Geográfica Protegida (IGP), para ayudar a promover los aceites de la isla.

En términos de composición química, Medina dijo que las aceitunas cultivadas en Tenerife tienen una perfil de polifenoles en comparación con sus homólogos de Andalucía.

"Los polifenoles son diferentes y más altos que en Andalucía”, dijo. En concreto, hay más tocoferoles, un compuesto químico orgánico con actividad de vitamina E, en los aceites canarios que en los andaluces.

Sin embargo, las temperaturas más altas durante todo el año también reducen significativamente el margen de error durante el proceso de transformación para garantizar que todo el aceite producido cumpla con los requisitos. aceite de oliva virgen extra normas

De la Rosa dijo que otros estudios han demostrado que cuando la acumulación de aceite en las aceitunas arbequinas ocurre a temperaturas más altas, las concentraciones de ácido oleico disminuyen mientras que las concentraciones de ácido linoleico aumentan.

"Así que la estabilidad del aceite es muy baja”, dijo. "Este es un gran problema. En el futuro, si la acumulación de aceite se produce a mayor temperatura, afectará negativamente a la calidad de la aceituna”.

"Nuestro trabajo es buscar cultivares con la mayor estabilidad genética del aceite”, agregó.

Por ejemplo, de la Rosa dijo que Martina, el cruce entre Picual y Arbequina, se ha mostrado prometedora. "Entonces, tal vez en un escenario climático futuro, usaremos principalmente cultivares como esos”, dijo.

Sin embargo, los ensayos de investigación, el más reciente de los cuales comenzó hace seis meses, deben continuar antes de poder llegar a conclusiones concretas.


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