El cambio climático amenaza a los productores de aceitunas de mesa de Chalkidiki, indica una investigación

A pesar de un año de cosecha fructífero, el futuro de las aceitunas Chalkidiki se ve amenazado a medida que aumentan las temperaturas invernales y disminuyen las precipitaciones.

Cosecha de aceitunas en un campo en Chalkidiki, Grecia
Por Costas Vasilopoulos
22 de febrero de 2023 17:48 UTC
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Cosecha de aceitunas en un campo en Chalkidiki, Grecia

Una nueva investigación de la Universidad Aristóteles de Tesalónica ha descubierto que el patrón meteorológico emergente impulsado por el cambio climático en el norte Península de Calcídica en Grecia podría poner en peligro a los olivareros de la región.

La investigación, financiada por la Cámara de Comercio de Chalkidiki, documentó los cambios en la temperatura ambiente y los niveles de precipitación de la región y examinó su impacto en los olivos.

El aumento de la temperatura, la disminución de las precipitaciones, así como la necesidad de agua, (que es) particularmente importante para el cultivo del olivo, presagian un futuro sombrío para el cultivo del olivo en Chalkidiki.- Christina Anagnostopoulou, profesora de climatología, Universidad Aristóteles

Según Christina Anagnostopoulou, profesora de climatología en la Universidad Aristóteles que dirigió la investigación, Chalkidiki se está volviendo más cálida y seca, lo que altera el patrón existente de cultivo de olivos en la península.

"Nuestro estudio examinó las consecuencias de cambio climático sobre el cultivo del olivo en Chalkidiki”, dijo Anagnostopoulou Olive Oil Times.

Ver también:Aceitunas de mesa Chalkidiki golpeadas por granizo antes de la cosecha

"Encontramos que la temperatura promedio en la región ha aumentado alrededor de 1.5 ºC desde la década de 1980, principalmente en la parte suroeste de la región”, agregó. "Según el peor de los escenarios, las temperaturas de verano aumentarán entre 2.5 ºC y 3.0 ºC, mientras que en invierno se espera un aumento más moderado de 1.5 ºC en las próximas décadas”.

El profesor explicó que el clima invernal anormalmente cálido puede obstaculizar gravemente la fructificación de los olivos.

"Los olivos requieren condiciones especiales de enfriamiento durante el invierno para romper la latencia de las yemas”, dijo. "En los años cálidos, la ausencia de un clima invernal frío adecuado conduce a una floración reducida en la primavera y, en consecuencia, a un rendimiento reducido en el momento de la cosecha”.

"ahora nos queda claro que, en las próximas décadas, los olivos [en Chalkidiki] no podrán recolectar la cantidad necesaria "unidades de frío' [también conocidas como horas de enfriamiento] para romper la latencia de los cogollos debido al aumento de la temperatura”, agregó Anagnostopoulou. "Por lo tanto, lo más probable es que se produzca una reducción en la floración de los árboles, lo que afectará tanto a la cantidad como a la calidad de los frutos del olivo”.

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Clasificación manual de aceitunas en Chalkidiki, Grecia

Anagnostopoulou dijo que las lluvias en la península también han disminuido en comparación con antes, particularmente en los territorios de la región situados tierra adentro.

Más aún, la tendencia pronosticada de niveles de precipitación aún más bajos en los próximos años probablemente reducirá las reservas de agua del área, lo que en última instancia debilitará la capacidad de riego de la región con un efecto perjudicial en los olivares de secano.

"Los olivares sin riego en Chalkidiki no serán sostenibles ”, dijo Anagnostopoulou.

Sin embargo, agregó que usar sistemas de riego inteligentes y cambiar a variedades de aceituna que son más resistentes a las condiciones climáticas cálidas y secas podrían resolver parcialmente el problema.

Alrededor de 60,000 agricultores cultivan aceitunas en la península de Chalkidiki, en el norte de Grecia.

Ver también:Los investigadores estudian cómo la falta de horas de frío afecta el desarrollo de la aceituna y la calidad del aceite

Las características aceitunas Chalkidiki, verdes y de forma ovalada, se reservan principalmente como aceitunas de mesa y se exportan principalmente a los mercados de todo el mundo.

En la península también se cultivan otras variedades de aceituna más aptas para la producción de aceite, con una producción media anual de 7,000 toneladas.

Los productores de olivos de Chalkidiki expresaron previamente sus temores por el impacto del cambio climático en la región en un Encuesta de cosecha 2019 llevada a cabo por Olive Oil Times a finales de 2019.

Sus temores se hicieron realidad en 2021, cuando las temperaturas invernales se mantuvieron más altas de lo habitual en la región, afectando el ciclo productivo de los olivos e impidiendo que florezcan a pleno rendimiento.

Según las estimaciones, solo los productores de aceitunas de mesa de Chalkidiki sufrieron daños por valor de 80 millones de euros debido al clima adverso. Los científicos atribuyeron las temperaturas inusualmente altas de la cosecha 2021/22 al cambio climático.

Sin embargo, este año de cosecha fue gratificante para los productores de olivos de la región, con un rendimiento total de 160,000 toneladas de aceitunas Chalkidiki, superando con creces las expectativas iniciales de un rendimiento más modesto de 100,000 toneladas.

Sin embargo, la investigación de la universidad deja poco espacio para que los productores locales tengan esperanza y confianza en el futuro.

"El aumento de la temperatura, la disminución de las precipitaciones, así como la necesidad de agua, [que es] particularmente importante para el cultivo del olivo, auguran un futuro sombrío para el cultivo del olivo en Chalkidiki ”, dijo Anagnostopoulou.

"Nuestro estudio debe considerarse el comienzo de informar a los agricultores y al público en Chalkidiki sobre las consecuencias del cambio climático y debe contribuir a mejorar nuestra respuesta a nivel local y regional”, concluyó.



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