Cómo afectará El Niño a los olivareros

Los años de El Niño aumentan la probabilidad de precipitaciones por encima del promedio en las Américas y por debajo del promedio en Australia y Sudáfrica.

Por Daniel Dawson
Mayo. 1, 2023 14:23 UTC
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Después de tres años increíblemente inusuales del fenómeno climático conocido como la nina, los meteorólogos predicen que hay alrededor de un 80 por ciento de posibilidades de que El Niño se desarrolle en septiembre u octubre.

Las dos fases de El Niño-Oscilación del Sur (ENOS) impactan profundamente el clima global, incluidas las regiones olivareras más productivas del mundo fuera del Mediterráneo.

El Niño aumenta las probabilidades de tener nuevos récords en la temperatura media global. No significa que sea una conclusión inevitable, pero ciertamente el último gran El Niño ayudó a aumentar las temperaturas medias globales, y vimos récords.- Michelle L'Heureux, especialista ENSO, NOAA

El cambio de La Niña a El Niño aumenta la probabilidad de precipitaciones superiores a la media en California, Chile, el sur de Brasil y Uruguay, al tiempo que aumenta la probabilidad de sequía en Australia y Sudáfrica.

El desarrollo de El Niño no impacta directamente en la cuenca del Mediterráneo, que es responsable del 96 por ciento de la olive oil producción, pero está asociado con temperaturas globales más altas que el promedio.

Ver también:Se espera que la sequía vuelva a afectar a Europa, advierten los científicos

Michelle L'Heureux, especialista en ENOS de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), dijo Olive Oil Times que la cantidad de calor almacenado dentro del Océano Pacífico tropical ha aumentado en los últimos meses, una de las condiciones necesarias para el desarrollo de El Niño.

"El Niño, en primer orden, es un calentamiento del Océano Pacífico tropical en la superficie”, dijo. "Cuando comienza a calentarse en el Pacífico centro-oriental, eso también puede comenzar a cambiar el patrón de los vientos y el patrón de las lluvias tropicales. Cuando todo eso suceda, entonces tenemos El Niño”.

La acumulación de calor en el Pacífico centro-oriental crea un fenómeno conocido como onda de Kelvin, donde el calor acumulado se desplaza de oeste a este a lo largo del ecuador, calentando el Pacífico oriental.

Otro indicador de que El Niño probablemente evolucionará antes de la cosecha de aceitunas en el hemisferio norte es el desarrollo de anomalías en los vientos del oeste responsables de cambiar los patrones de precipitación en todo el Océano Pacífico.

"Por lo general, en el Pacífico ecuatorial, los vientos soplan de este a oeste, y con El Niño, los vientos se invierten”, dijo L'Heureux. "Cuando comienzan los vientos del oeste, ayudan a empujar más agua cálida hacia el este, obtenemos más olas Kelvin del océano y plantamos las semillas de El Niño”.

Si bien es difícil atribuir un solo evento climático a ENSO, los años de El Niño tienden a ser más cálidos que el promedio mundial.

"El Niño aumenta las probabilidades de tener nuevos récords en la temperatura media global”, dijo L'Heureux. "No significa que sea una conclusión inevitable, pero ciertamente el último gran El Niño ayudó a aumentar las temperaturas medias globales, y vimos récords”.

"Así que creo que existe una preocupación legítima de que este año, potencialmente tengamos un desarrollo de El Niño que también podría rivalizar con los récords de temperatura media global que vimos en 2015/16”, agregó.

Después de un año en el que el clima cálido y seco gravemente impactada la cosecha de aceitunas En gran parte de la cuenca del Mediterráneo occidental, la noticia de nuevos máximos históricos causará preocupación entre los olivareros.

Las temperaturas abrasadoras de marzo y abril en el sur de España, la región olivarera más productiva del mundo, ya han puesto en peligro la próxima cosecha. La posibilidad de que el fenómeno continúe mantendrá la presión sobre la oferta y los precios, que ya se encuentran en máximos históricos.

Si bien El Niño está asociado con temperaturas globales por encima del promedio, el cambio en los patrones de lluvia puede proporcionar cierto alivio para los productores de olivos fuera del Mediterráneo.

Los olivos son bastante resistentes a la sequía, pero necesitan lluvia durante los momentos críticos de desarrollo para estimular la acumulación de aceite. En general, las precipitaciones en otoño y primavera son bien recibidas por los olivareros. Sin embargo, muy poca lluvia hace que los árboles abandonen el desarrollo del olivo para conservar agua para otras funciones vitales.

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Los años de El Niño generalmente se asocian con un clima más frío e inviernos más húmedos en el sur de los Estados Unidos. Según la NOAA, El Niño aumenta la probabilidad de precipitaciones en California de enero a abril.

Si bien la noticia de su desarrollo probablemente traerá alivio a muchos productores de olivos de California, algunos de los cuales experimentaron descensos significativos de la producción en el año de cosecha 2022/23 debido a la severa sequía del estado: L'Heureux dijo que el desarrollo de El Niño no garantiza inviernos más húmedos en el estado responsable de prácticamente todos los EE. UU. olive oil producción.

Mientras tanto, el desarrollo de El Niño tiene a los olivicultores de Chile (el segundo país productor de aceite de oliva más grande de América), el sur de Brasil y Uruguay con la esperanza de que se ponga fin a la sequía sin precedentes de la región, que según los investigadores climáticos se ha visto exacerbada por La Niña.

"La Niña ha sido el principal impulsor de la sequía en el sur de Sudamérica en los últimos años”, dijo Leandro Díaz, investigador de ciencias atmosféricas de la Universidad de Buenos Aires. Olive Oil Times.

"La Niña generó el predominio de condiciones de alta presión en la región que están asociadas a bajas precipitaciones”, agregó. "Se necesita más investigación para comprender completamente el papel de otros factores, como cambio climático, pero sin duda La Niña es la causa principal de la sequía”.

Según la NOAA, El Niño aumenta la probabilidad de lluvias en la zona central de Chile de junio a septiembre, momentos cruciales en el desarrollo del olivo. El fenómeno también aumenta la posibilidad de un clima más húmedo en Uruguay y el sur de Brasil de septiembre a enero.

Sin embargo, Díaz dijo que la asociación entre El Niño y el aumento de las precipitaciones en el oeste de Argentina, la región productora de aceite de oliva más grande fuera de la cuenca del Mediterráneo, no está clara.

"Por lo tanto, el impacto en esa región es mucho más incierto”, dijo. "Que tenga algún efecto dependerá de cómo este evento en particular altere la circulación atmosférica sobre América del Sur”.

Si bien El Niño aumenta la probabilidad de precipitaciones por encima del promedio en el Cono Sur, Díaz advirtió que la sequía anterior ha sido tan severa que un clima más húmedo no puede revertir algunos de sus impactos devastadores.

"La sequía de los últimos años ha sido extremadamente severa en algunas regiones, por lo que necesitarán una gran cantidad de lluvia para recuperar las condiciones anteriores del suelo”, dijo. "Aunque tenemos un pronóstico de alta probabilidad de El Niño en este momento, es difícil determinar con precisión cuánta lluvia podemos esperar”.

"Esto tiene una mayor incertidumbre y depende mucho de la región, la intensidad del evento y cómo puede interactuar con otros patrones de variabilidad climática que afectan a la región”, agregó Díaz.

Si bien el desarrollo de El Niño puede traer un alivio a algunos de los olivareros del mundo que soportan sequías, el fenómeno climático presagia condiciones más secas para otros.

Los años de El Niño están asociados con un clima más cálido y seco en Australia y Sudáfrica. En consecuencia, el fenómeno probablemente exacerbó las sequías históricas en ambos países en 2017 y 2018.

"Aunque la mayoría grandes sequías australianas se han asociado con El Niño, el análisis de eventos anteriores de El Niño muestra que la sequía generalizada no ocurre con todos los eventos, y la fuerza de El Niño no es directamente proporcional a los impactos de las lluvias”, Michael Conway, meteorólogo de la Oficina Australiana de Meteorología, dijo Olive Oil Times.

Agregó que La Niña húmeda de Australia había aumentado el agua disponible almacenada en todo el país. Esto puede ayudar a amortiguar los efectos de una posible sequía.

"Tener tres años de fases principalmente de La Niña de ENOS ha aumentado el volumen accesible de los principales depósitos de agua de Australia desde el año de pocas precipitaciones para la mayor parte de Australia de 2019”, dijo. El agua disponible ha aumentado en un 82 por ciento desde enero de 2020 hasta febrero de 2023.

Si bien la probabilidad de que se desarrolle El Niño ha aumentado recientemente, L'Heureux dijo que de marzo a mayo es un momento notoriamente difícil de pronosticar, y los meteorólogos tendrían una imagen más clara más adelante en el año.



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