Productor de Nueva Zelanda utiliza niveles Brix para determinar el momento ideal de la cosecha

A diferencia de las uvas u otras frutas, Ross Vintiner cosecha aceitunas cuando el nivel de azúcar cae, lo que indica que el aceite se está acumulando y el contenido de polifenoles sigue siendo alto.

Ross Vintiner utiliza lecturas Brix de sus aceitunas para ayudar a determinar el momento ideal para la cosecha.
Por Lisa Anderson
27 de junio de 2023 14:56 UTC
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Ross Vintiner utiliza lecturas Brix de sus aceitunas para ayudar a determinar el momento ideal para la cosecha.

Sobre la base de su experiencia en el cultivo de la vid, uno productor galardonado de Nueva Zelanda está desarrollando un método rentable para determinar el mejor momento para cosechar sus aceitunas para equilibrar altos rendimientos con contenido de polifenoles.

Ross Vintiner, copropietario de The Vintiner's Grove, les dijo a Olive Oil Times en abril que estaba desarrollando un programa de cosecha para optimizar el contenido de polifenoles y otros antioxidantes en su aceites de oliva virgen extra.

Al medir los niveles Brix del jugo de aceituna y predecir el contenido de aceite, pude estimar mejor el tiempo de cosecha para lograr compuestos fenólicos altos y un rendimiento de aceite razonable por cultivo.- Ross Vintiner, copropietario, The Vintiner's Grove

Con sede en la región de Wairarapa en la Isla Norte, Vintiner dijo que el experimento se basó en su experiencia previa, pero pronto encontró investigaciones que lo respaldaban.

"Más tarde descubrí que investigación española verifiqué mi suposición de trabajo”, dijo Olive Oil Times.

Ver también:El genotipo juega un papel importante en el contenido de ácidos grasos del aceite de oliva virgen

Vintiner dijo que observó de forma independiente que es mejor cosechar cuando caen las lecturas Brix de sus aceitunas, al revés de lo que se hace en todas las industrias frutícolas. "Cosecho cuando los niveles Brix caen para cada variedad, lo contrario a lo que haría un enólogo”, explicó.

"La investigación muestra que, a diferencia de las uvas, donde se requiere el máximo Brix para la cosecha, en las aceitunas, el azúcar mínimo (niveles Brix) equivale al máximo de aceite y polifenoles totales”, dijo Vintiner. "Esta es una forma económica de determinar mi tiempo de cosecha. Un refractómetro para medir Brix cuesta alrededor de $ 100 en Nueva Zelanda (€ 57) ".

Lecturas Brix

Las lecturas Brix son una medida del contenido de azúcar en un líquido, generalmente en el contexto de medir la dulzura de jugos de frutas, vinos u otras bebidas. La escala Brix se basa en el índice de refracción del líquido, que cambia en proporción a la cantidad de azúcar disuelta. Las lecturas de Brix se expresan como un porcentaje, y una lectura de Brix más alta indica un contenido de azúcar más alto. En la agricultura y la producción de alimentos, las lecturas Brix se usan a menudo para determinar cuándo las frutas o verduras están lo suficientemente maduras para la cosecha o para controlar el progreso de la fermentación en la elaboración de vino o cerveza.

"Hace alrededor de una década, siguiendo mi experiencia en el cultivo de la vid, tenía curiosidad: ¿existía una relación entre la maduración de la aceituna, el contenido de aceite y los niveles de azúcar en la aceituna? él recordó.

Vintiner luego comenzó a medir los niveles Brix de las hojas y la fruta del olivo y descubrió que las lecturas crecientes de la savia de la hoja indicaban lecturas crecientes del jugo de la aceituna.

"Luego los niveles de Brix cayeron, al contrario de las uvas, coincidiendo con signos físicos de aceite en la fruta”, dijo. "Cada cultivar era diferente”.

"Un valor mínimo para el azúcar se correlaciona con un valor máximo para el contenido de aceite”, explicó Vintiner. "Observé los niveles habituales de azúcar y la madurez de cada variedad, contando la madurez máxima a partir de los días posteriores a la plena floración”.

"Estos resultados permitieron un índice de cosecha predictivo [una medida del rendimiento del cultivo] para cada variedad”, agregó.

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Viticultor cosechando aceitunas.

Vintiner dijo que refinó su enfoque haciendo más investigación. "No existe una fuerte correlación entre el azúcar y los compuestos fenólicos”, dijo. "Sin embargo, los compuestos fenólicos totales disminuyen durante la maduración”.

"A medida que cosechamos para la disminución de polifenoles altos y compuestos fenólicos durante la maduración, superpuse la disminución típica de polifenoles en el índice de cosecha para estimar mi tiempo de cosecha”, agregó Vintiner. "Verifiqué el índice cada año contra los niveles de azúcar y los resultados de polifenoles para verificar el modelo”.

"El índice proporciona una compensación confiable y aceptable entre las fechas de cosecha, el contenido de aceite y los polifenoles”, dijo Vintiner. "Al medir los niveles Brix del jugo de aceituna y predecir el contenido de aceite, pude estimar mejor el tiempo de cosecha para lograr compuestos fenólicos altos y un rendimiento de aceite razonable por cultivar".

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"Se puede construir un índice de cosecha, único para cada arboleda, que relacione el contenido de aceite Brix con los niveles fenólicos probables”, agregó.

Vintiner, que cultiva árboles Frantoio, Koroneiki, Kalamata, Leccino, Pendolino y Picual en su Dali Estate, dijo que ha estado usando el modelo anterior para lograr consistentemente polifenoles totales altos (con niveles que superan los 250 miligramos por kilogramo) para todos estos, así como como rendimientos de aceite medios a altos (a excepción de sus aceitunas de mesa Kalamata).

"Nuestros mejores aceites de polifenoles se encuentran en o cerca de los mejores aceites de polifenoles totales en Nueva Zelanda”, dijo. "En mi opinión, junto con el sabor, los aceites de oliva con alto contenido fenólico definen un aceite de oliva saludable y de verdadera calidad”.

Dijo que el color de la piel de la aceituna no es un indicador fuerte de cuándo comenzar a cosechar en Nueva Zelanda. "A menudo se usa el color de la pulpa de aceituna, con pulpa blanca hasta el hueso que indica madurez ”, dijo Vintiner.

"También hay pruebas de contenido de agua de la fruta para determinar la madurez”, agregó. "Otros agricultores siguen el tiempo y la experiencia probados. Es probable que los polifenoles totales de oliva en tiempo real pronto se midan con un dispositivo portátil".

Vintiner dijo que realiza más pruebas en todos los componentes de sus arboledas que la mayoría de los productores de olivos y prueba nuevas ideas para guiar decisiones informadas.

El enfoque innovador de Vintiner respecto del cultivo del olivo y la producción de aceite de oliva virgen extra también le ha llevado a desarrollar nuevos métodos de fertilización. Como resultado, las arboledas de Dali Estate han duplicado su materia orgánica del suelo – desechos vegetales y animales en diferentes etapas de descomposición – en cinco años.

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Dali Estate se enorgullece de sus prácticas agrícolas biodinámicas.

El orujo de aceituna es un fertilizante reconocido, pero Vintiner adoptó un nuevo enfoque. "He sido pionero en nuevas formas de fertilizar aceitunas, incluido el uso de orujo de oliva, todo dentro de los límites de la certificación orgánica y la práctica biodinámica de Biogro (la principal agencia de certificación orgánica de Nueva Zelanda), dijo Vintiner.

Vintiner trabajó dentro de estos límites, ya que Dali utiliza solo métodos e insumos orgánicos y biodinámicos certificados desde que Vintiner compró la propiedad en 2011.

"Uso nuestro orujo en un fermento que tarda unas tres semanas en madurar y dura hasta dos años”, dijo. "El orujo fermentado probó un alto contenido de nitrógeno y potasio disponible para la planta, esenciales para el crecimiento y el llenado de frutos, respectivamente”.

"Utilizo este fermento diluido como spray foliar en primavera y otoño”, añade Vintiner. "Como el fermento es bajo en biomasa microbiana, la masa del componente vivo de la materia orgánica del suelo, una medida significativa de la calidad del suelo, agrego microorganismos orgánicos efectivos [cultivos mixtos de organismos naturales] en una aplicación de bajo porcentaje”.

Dijo que mediante la investigación y su propia experiencia, descubrió que la microdosificación, la aplicación de fertilizantes poco a poco y con frecuencia, logra los mejores resultados.

También crea una mezcla de ortiga, consuelda y alfalfa fermentada con algas marinas para producir un empapado de suelo rico en minerales que las aceitunas necesitan. Además, ha apoyado aún más la salud del suelo de Dalí al plantar tréboles, plátanos y consueldas; junto con otras plantas y árboles, donde sus ovejas pastan y fertilizan el suelo.

Vintiner, con su habilidad para explorar territorios desconocidos, es el único productor de aceitunas Kalamata, que dijo que tienen un alto contenido de compuestos fenólicos, en la región de Wairarapa. "Los árboles de Kalamata crecen bien en Wairarapa pero tienen problemas para dar frutos”, dijo.

Pero encontró métodos para superar esto. "Usando una variedad de técnicas, incluida la plantación en una pendiente orientada al sol, la poda anual y la plantación complementaria con consuelda, la fruta Dali Kalamata cada año”, dijo.

"Me apasiona cultivar el mejor suelo, la vida del suelo y todo lo diverso que se encuentra sobre él”, concluyó Vintiner.


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