Cómo la agricultura intensiva y el cultivo del olivo afectan la salud del suelo

Si bien la agricultura intensiva degrada la salud del suelo en los cultivos de temporada, no se puede decir lo mismo de manera concluyente sobre las aceitunas.

Bakersfield, California
Por Daniel Dawson
27 de octubre de 2022 15:47 UTC
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Bakersfield, California

27th La Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático – COP27 – está a la vuelta de la esquina y comenzará el 8 de noviembreth en la soleada ciudad turística de Sharm El-Sheikh en Egipto.

Entre los muchos enfoques del evento estarán El papel de la agricultura en el cambio climático., a la que se ha dedicado un día entero.

No existen muchos estudios que comparen el cambio en la fertilidad del suelo entre olivares tradicionales o intensivos.- Roberto García Ruiz, investigadores agrícolas, Universidad de Jaén

Y con buena razón. El Panel Internacional sobre Cambio Climático estima que la agricultura es responsable del 10 al 12 por ciento de las emisiones globales y una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Sin embargo, no toda la agricultura es igual. La mayor parte de estas emisiones está asociada con la agricultura química e industrial y su inmensa cadena de suministro alimentada por aceite y gas.

Ver también:El clima cálido debilita el sistema inmunológico de las plantas, según un estudio

Si bien este tipo de agricultura ha permitido que la población mundial crezca exponencialmente desde un estimado de mil millones de personas a mediados de 1th siglo a casi 8 mil millones en la actualidad, el botín no se ha repartido equitativamente y los costos han sido inmensos.

La agricultura química se remonta a 1840 cuando el barón Justus von Liebig, un químico alemán, publicó una monografía titulada Química en su aplicación a la agricultura, en la que cambió el paradigma predominante de la biología del suelo a la química del suelo.

Su descubrimiento permitió el advenimiento de la agricultura industrial unos 100 años después, cuando los ingredientes necesarios se almacenaron en abundancia después del final de la Segunda Guerra Mundial.

Las plantas requieren 17 elementos esenciales para crecer, pero von Liebig identificó los tres más importantes: nitrógeno, fósforo y potasio.

Si bien estos tres nutrientes esenciales y los otros 14 se encuentran naturalmente en el suelo y se producen a través de procesos biológicos, su concentración y presencia es el factor limitante de la fertilidad del suelo.

La aplicación de fertilizantes NPK (las iniciales de los tres elementos principales de la tabla periódica) elevó estos límites pero tuvo muchas consecuencias no deseadas, aunque previstas. La aplicación repetitiva de estos fertilizantes significaba que los cultivos podían crecer en la misma tierra año tras año. Sin embargo, el ecosistema que sustentaba naturalmente la vida se degradó.

La agricultura intensiva eliminó la simbiosis previamente existente entre las raíces de las plantas y los microbios del suelo. Combinado con el impactos del cambio climático, este desequilibrio ha resultado en una pérdida del 25 por ciento de la población mundial de insectos desde 1990.

Esta pérdida de biodiversidad, combinada con la cantidad anormalmente densa de nutrientes en los cultivos fertilizados con NPK, resultó en el aumento de plagas.

Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación estimados que el 40 % de la producción mundial de cultivos, valorada en unos 290 10 millones de dólares, ahora se pierde debido a las plagas, y se espera que el problema empeore entre un 25 % y un - % como resultado del cambio climático.

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Sin depredadores naturales para mantener el equilibrio, las especies de plagas se han vuelto más omnipresentes y económicamente dañinas, lo que ha resultado en el despliegue regular de pesticidas químicos.

Esos pesticidas degradaron aún más la salud del suelo, haciéndolo inhabitable sin el uso continuo de fertilizantes NPK, esencialmente desaprendiendo 14,500 años de conocimiento y experiencia compartidos en el espacio de 180 años.

El "La mentalidad NPK”, como se hizo burlonamente conocido el descubrimiento de von Liebig entre sus críticos, simplificó demasiado la compleja biología del sistema de la fertilidad del suelo.

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Ahora algunos expertos en el mundo de la alta densidad (intensiva) y súper alta densidad Los olivares (superintensivos) están en conflicto por el impacto que el cultivo sistemático del olivo tiene en el suelo.

Un escéptico dijo que parte de la incertidumbre es la falta de estudios sobre la salud del suelo en arboledas de alta y súper alta densidad.

"No hay muchos estudios que comparen el cambio en la fertilidad del suelo entre olivares tradicionales o intensivos”, dijo Roberto García Ruiz, investigador agrícola de la Universidad de Jaén especializado en cultivo de olivos. Olive Oil Times.

"Cuando trato de trabajar en olivares superintensivos para hacer este tipo de comparación, [los propietarios de olivares intensivos] no quieren que nadie tome muestras de suelo ni haga ningún tipo de análisis ”, agregó. "No sé si es mejor o peor porque no tengo esa información”.

A diferencia de los cultivos de temporada, más asociados a la agricultura industrial, el olivo es un cultivo permanente. Como resultado, los olivos tienen una relación fundamentalmente diferente con el suelo.

Ruiz sospecha que las estructuras de raíces permanentes preservan la biodiversidad del suelo y evitan la erosión de formas que no lo hacen las raíces de los cultivos intensivos de temporada.

Agregó que muchos productores de alta y súper alta densidad, según algunas estimaciones, hasta el 90 por ciento, intentan cultivar vegetación natural espontánea entre las filas de sus olivos con diversos grados de éxito.

Ver también:Los investigadores encuentran una manera de acelerar la fotosíntesis

En un ecosistema natural, diferentes plantas fijan diferentes nutrientes en el suelo. Por ejemplo, las legumbres fijan nitrógeno de forma natural, por lo que muchos agricultores alternan entre trigo o maíz y soja. Sin embargo, Ruiz dijo que las plantas leguminosas no crecen bien en arboledas de alta y súper alta densidad.

Además, la gran mayoría de las arboledas de alta y súper alta densidad son fertirrigadas, una combinación de riego con un fertilizante NPK disuelto.

Como resultado, estas arboledas tienen el mismo problema que los cultivos intensivos de temporada, con una composición rica en nutrientes que atrae plagas y generalmente requiere pesticidas para mantenerlas a raya.

El impacto ambiental dependerá del tipo de plaguicida utilizado, pero los plaguicidas químicos tendrán los mismos efectos sobre el suelo que en los cultivos intensivos de temporada.

Sin embargo, Juan Vilar, un consultor estratégico quien explota sus propios olivares tradicionales y de alta densidad, argumentó que la salud del suelo en los olivares está relacionada con métodos de cultivo distintos a la densidad.

Está de acuerdo con Ruiz en que la vegetación natural espontánea en la mayoría de las arboledas de alta densidad y súper alta densidad ciertamente ayuda a mantener y promover la fertilidad del suelo.

"Al trabajar con cobertura vegetal se mantiene la fertilidad del suelo y se enriquece paulatinamente porque se le agrega materia orgánica periódicamente”, dijo. Olive Oil Times.

Vilar reconoció que el uso de pesticidas y herbicidas químicos indudablemente también afectaría la salud del suelo, pero argumentó que esto no está directamente relacionado con el método de cultivo.

"La salud del suelo depende de qué fertilizantes y productos químicos se utilicen para manejar los cultivos de cobertura”, dijo.

"Según el producto que uses, si son productos muy radicales en su composición, la fertilidad del suelo puede verse afectada”, añade Vilar. "Pero no depende de la modalidad si es intensiva, superintensiva o tradicional, sino de cómo se trata el suelo”.

No se puede argumentar que los olivares de alta y súper alta densidad albergan más biodiversidad que los cultivos estacionales de cultivo intensivo.

Sin embargo, algunas investigaciones han encontrado que estos los olivares afectan negativamente a la biodiversidad en comparación con las arboledas tradicionales, lo que afecta la salud del suelo.

Mientras algunos disputar estos hallazgos, ambas partes están de acuerdo en que se debe realizar más investigación. Mientras tanto, nadie sugiere que las arboledas de alta y súper alta densidad no tengan un lugar en la cartera mundial de cultivo de olivos.

Sin embargo, Ruiz dijo que garantizar que sean lo más sostenibles posible significa que deben ubicarse donde haya agua disponible para el riego, una necesidad para los olivares de alta y súper alta densidad resaltados por el sequía histórica actual frente al sur y oeste de Europa.

También es esencial tener en cuenta el perfil del suelo, ya que el aumento de las temperaturas fundamentalmente cambiar la forma en que las plantas y el suelo interactúan.

"Es bastante claro que teniendo en cuenta el escenario principal de cambio climático, el área de cultivo en Andalucía [hogar de la gran mayoría de las arboledas de alta y súper alta densidad del mundo] tendrá que moverse un poco hacia el este y el norte”, concluyó Ruiz.


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