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Productores australianos esperan otra excelente cosecha

Abril 11, 2022
paolo deandreis

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Una expansión de los olivares del país y un clima mayormente favorable significan que los australianos esperan una excelente cosecha en 2022.

"Una vez que el sequía del año anterior, lo peor que he visto, el año pasado tuvimos una cosecha récord de 140,000 toneladas de aceitunas ”, dijo Michael Southan, director ejecutivo de la Australian Olive Association (AOA), Olive Oil Times. "No esperamos replicar eso en la próxima temporada, pero estamos listos para una buena cosecha".

Los productores están aprendiendo a administrar mejor sus huertos. En el pasado, muchos olivares no eran tan productivos como podrían haber sido, y eso está cambiando.- Michael Southan, director ejecutivo en jefe, Asociación Australiana de la Aceituna

El clima siempre ha sido el mayor desafío para las fincas de olivos del país, especialmente en los últimos años, ya que las devastadoras inundaciones en Nueva Gales del Sur en 2021 siguieron a un sequía excepcional que ya había afectado a la mayoría de los productores agrícolas de Australia.

"El desafío es la extraordinaria variabilidad del clima, ya que cada año los productores deben enfrentar escenarios opuestos y adaptarse a los extremos”, dijo Southan. "En el último par de años, hemos tenido suerte ya que tuvimos buenas lluvias en muchas áreas, y el clima ha sido sustancialmente bueno para el crecimiento del olivo".

Ver también:Agricultores en Nueva Zelanda optimistas antes de la cosecha

En términos de volúmenes, la capacidad productiva mostrada por el sector en las últimas décadas ha ido en constante crecimiento.

"Ha aumentado durante los últimos 20 años”, dijo Southan. "Podemos decir que la industria tiene 30 años, por lo que pasamos de prácticamente cero hace 30 años al récord del año pasado, con más de 23 millones de litros producidos, en su mayoría aceite de oliva virgen extra."

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Los datos de la AOA de las últimas 10 cosechas muestran que la producción de aceitunas aumentó de 14,500 toneladas en 2010/11 a casi 20,000 toneladas en 2014/15 y hasta más de 22,000 toneladas en el último año de cosecha. Incluso teniendo en cuenta el carácter alterno del olivo, la cosecha media ha seguido una importante tendencia positiva en este periodo.

Según los agricultores australianos, la mayor parte del crecimiento se debe a una mejor comprensión de las características del olivo, aprendiendo más técnicas de poda eficientes y mejores protocolos de manejo de suelos y tierras. Todo esto permitió mejores rendimientos y una protección más eficiente de la salud de los árboles.

"La mayoría ahora sabe lo relevante que es aplicar buenas técnicas agrícolas y sostenibles”, dijo Southan. "Piense en prácticas como astillar restos de poda y nutrir el suelo con el compost resultante; enriquece el suelo de los olivares y también es una técnica de cultivo de carbono. las aceitunas son carbono positivo."

Con el tiempo, los productores de olivos australianos también han aprendido qué variedades funcionan mejor en cada una de las regiones olivareras únicas del país.

"Los productores están aprendiendo a administrar mejor sus huertos. En el pasado, muchos olivares no eran tan productivos como podrían haber sido, y eso está cambiando”, dijo Southan. "Se dieron cuenta de qué cultivares funcionan mejor en su entorno, por lo que comenzaron a plantar nuevas variedades y eliminar las que no funcionaban para ellos”.

"Al participar en competiciones de aceite de oliva y reuniéndose para discutir desafíos y oportunidades, los productores de olivos encuentran cada vez más nuevas formas de mejorar sus huertos ”, agregó.

Otro factor que es un buen augurio para la cosecha actual es la abundancia de trabajadores disponibles. Escasez de mano de obra han afectado históricamente a la industria, especialmente durante los bloqueos inducidos por Covid-19 en Australia.

"La mano de obra a menudo ha sido difícil de obtener en Australia, pero espero que sea mejor este año para la industria de la aceituna”, dijo Southan.

Las autoridades locales de varios estados también han apoyado el desarrollo de nuevas técnicas y el despliegue de nuevos procedimientos.

Por ejemplo, un proyecto de investigación respaldado por el gobierno australiano en Nueva Gales del Sur está utilizando tecnología de detección remota para "evaluar la salud de las plantas y también predecir los rendimientos de la aceituna, brindando a los productores información espacial para identificar áreas de baja y alta producción y los posibles impulsores de estas variaciones de rendimiento ".

Con la ayuda de investigadores de instituciones públicas y privadas, también se están investigando e implementando tratamientos para el déficit de riego. Ya se han instalado sensores de plantas para comprender la relación entre los métodos de riego y el rendimiento de la fruta.

Los historiadores agrícolas creen que los olivos se trajeron por primera vez a Australia en 1800, 12 años después del primer asentamiento extranjero en la isla.

Se cree que John Macarthur, pionero de la industria lanera local, plantó olivos a principios del siglo XIX.th siglo. Uno de ellos todavía prospera en Elizabeth Farm en Nueva Gales del Sur, la antigua casa de Macarthur.

En un estudio sobre la historia del olivo en el país publicado hace unos años, el investigador Rodney J. Mailer dijo que los inmigrantes europeos establecieron una producción limitada de aceitunas en el sur de Australia y Victoria.

El cultivo comercial de olivos comenzó a tomar forma en 1890 cuando el departamento de agricultura de Nueva Gales del Sur comenzó a desarrollar oportunidades para el cultivo de olivos.

En 1894, la finca experimental Wagga Wagga bautizó un olivar que comprendía todos los cultivares disponibles en la región. A finales de siglo, se habían recolectado y plantado más de 60 cultivares en Wagga Wagga, que sigue siendo un importante laboratorio de análisis y organolépticos.

Según Juan Vilar Consultores Estratégicos, la mayoría de los importados variedades de aceituna vino de Europa. Sin embargo, se cree que el olivo Lapierre, una variedad sudafricana, llegó a Australia en el 18th siglo.

"Posiblemente esto se deba al vertido de residuos de un barco atracado frente a la isla, que había huesos de aceituna entre los otros productos de desecho vertidos”, escribió la consultora. "Los pozos lograron echar raíces y multiplicarse en la isla debido a las aves que los dispersaron por todas partes”.

El moderno sector productor de aceitunas de Australia no tomó forma hasta 1995, cuando se formó la Asociación Australiana de la Aceituna. Hoy en día, las aceitunas se plantan en toda Australia, con muchas variedades que prosperan desde el suroeste de Australia hasta Queensland en el noreste.

Mientras que casi el 70 por ciento de las vírgenes extra australianas olive oil proproducción proviene de los 2.5 millones de árboles de Curva de límite, cientos de pequeños y medianos agricultores también se han especializado en la olivicultura y aportan productos de nicho de calidad.

"Puede encontrar aquellos que se centren en traer al mercado aceites de oliva virgen extra robustos con alto polifenoles y perfil de antioxidantes, pero también puede ver aquellos que se especializan en producir aceites de oliva virgen extra más suaves ”, dijo Southan.

Junto con la producción, Consumo de aceite de oliva australiano también ha crecido a medida que los consumidores aprenden más sobre el aceite de oliva y desarrollan un apetito por él.

Según los datos del Consejo Oleícola Internacional, se espera que los australianos consuman 50,000 toneladas de aceite de oliva en el año de cosecha 2021/22, empatado en el segundo total más alto desde que comenzaron los registros del COI.



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