Productores de Uruguay ven premios que impulsan las exportaciones y la cultura local del aceite de oliva

Los uruguayos llamaron la atención en el 2023 World Olive Oil Competition, poniendo sus miras en los mercados de exportación y la apreciación local.

La cosecha 2023 arranca en marzo en las huertas de Olivares de Rocha. (Foto: Nuevo Manantial)
Por Daniel Dawson
15 de enero de 2024 14:54 UTC
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La cosecha 2023 arranca en marzo en las huertas de Olivares de Rocha. (Foto: Nuevo Manantial)

Los dos mayores productores de aceite de oliva de Uruguay están saliendo de un excelente 2023 y mirando hacia el 2024.

Agroland, con sede en Maldonado, y Nuevo Manantial, con sede en Rocha, produjeron más de la mitad de la producción de aceite de oliva del pequeño país sudamericano y se combinaron para ganar dos premios de oro y un premio de plata en 2023. NYIOOC World Olive Oil Competition.

En mercados como el de Estados Unidos, Uruguay es conocido por la carne, los lácteos y los cereales, pero no por el aceite de oliva. Estos premios nos ayudan a consolidarnos como marca de aceite de oliva.- Víctor Rodríguez, jefe de producción, Agroland

Agroland, que produjo el Colinas de Garzon marca, obtuvo un par de premios de oro por sus mezclas de intensidad media. Mientras tanto, Nuevo Manantial obtuvo un Premio de Plata por su marca Olivares de Rocha, que también es una mezcla media.

"Para nosotros que estamos en un país muy pequeño, tener este reconocimiento internacional es muy bueno”, Víctor Rodríguez, jefe de producción de agrolandia, Dijo Olive Oil Times. "Nos llena de orgullo y nos abre un camino a cualquier mercado en el que queramos ingresar”.

Ver también:Un final premiado para una cosecha fructífera en el Cono Sur

Según su censo del sector olivarero publicado en diciembre de 2023, el Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca de Uruguay dijo que el país produjo alrededor de 2,047 toneladas de aceite de oliva virgen extra en la campaña agrícola 2022/23. De ese total, Agroland y Nuevo Manantial fueron responsables de 1,200 toneladas.

Si bien la cosecha cayó significativamente por debajo de la estimación original de un récord de 3,000 toneladas, superó el rendimiento anterior de 1,544 toneladas producidas en el Año de cosecha 2021/22.

Las dos empresas son responsables de la mayoría de las exportaciones uruguayas y envían sus aceites al vecino Brasil y, más recientemente, a Estados Unidos.

Si bien los últimos datos aún no se han publicado, el Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca dijo que el país exportó 530 toneladas de aceite de oliva virgen extra valoradas en 2.4 millones de dólares entre marzo de 2022 y abril de 2023.

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El moderno molino de Nuevo Manantial en Rocha es el más grande de Uruguay. (Foto: Nuevo Manantial)

Debido a la excelente cosecha del año anterior, que terminó a principios de agosto, se espera que aumenten las exportaciones.

Según Rodríguez, ganar premios en el NYIOOC ayudó a poner a Uruguay, que solo ha estado produciendo aceite de oliva comercialmente durante 20 años, en el mapa mundial.

"En mercados como Estados Unidos, Uruguay es conocido por la carne, los lácteos y los granos, pero no por el aceite de oliva”, afirmó. "Estos premios nos ayudan a consolidarnos como una marca de aceite de oliva, sabiendo que venimos de un país no conocido por la producción de aceite de oliva”.

Además de ayudar a que la marca se destaque en los incipientes mercados de exportación, Rodríguez dijo que los premios también ayudan a alentar a los uruguayos a comprar y consumir aceite de oliva virgen extra producido localmente.

Un estudio de 2022 del Ministerio de Ganadería, Agricultura y Pesca encontró que el aceite de oliva anual y aceite de orujo de oliva El consumo se sitúa en torno a las 1,700 toneladas (unos 500 gramos per cápita al año), de las cuales el 40 por ciento se produce localmente y el 60 por ciento se importa.

"Los premios son una forma de incentivar el consumo de aceite de oliva de producción local, haciendo saber al consumidor uruguayo que este producto nacional es de muy alta calidad”, afirmó.

Muchos aceites de oliva importados de Europa llegan a Uruguay en condiciones nada ideales, después de haber pasado al menos un mes cruzando los trópicos y el ecuador dentro de contenedores metálicos. Si el exportador no ha pagado más por un contenedor con clima controlado, es casi seguro que el aceite que contiene ha resultado dañado por la exposición a altas temperaturas.

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Según un representante de un conocido exportador europeo de aceite de oliva, las temperaturas pueden superar los 60 ºC durante varias semanas en contenedores sin clima controlado que viajan durante el verano o a través de los trópicos.

"Es casi seguro que los aceites de oliva de producción nacional se han almacenado en condiciones superiores a cualquier producto importado de Europa”, dijo Rodríguez.

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Él cree que la educación también es clave para cultivar una cultura nacional del aceite de oliva y aplaude los esfuerzos de Asolur, la asociación nacional de productores, para lograr precisamente eso.

Citó los pasillos específicos del aceite de oliva en varias cadenas de supermercados nacionales, que han sido demostrado aumentar las ventasy eventos comerciales específicos del aceite de oliva como algunos esfuerzos educativos que comienzan a dar frutos.

"Chefs y nutricionistas acuden a estos eventos y hablan sobre la beneficios para la salud del aceite de oliva Y cómo cocinar con aceite de oliva, enfatizando que no es sólo para ensalada”, dijo Rodríguez. "El desafío es realizar campañas para educar a la gente sobre el consumo de aceite de oliva y los beneficios que tiene”.

Además de fomentar el consumo interno, Rodríguez dijo que uno de los desafíos más constantes que enfrentan los productores es cómo cultivar aceitunas saludables en el clima húmedo de Uruguay.

"En Uruguay hay mucha humedad. Como resultado, proliferan muchas enfermedades y tipos de hongos. Para combatirlos y evitar que dañen la aceituna y, por tanto, el aceite, es necesario fumigar los árboles”, afirmó. "Sin embargo, debemos tener mucho cuidado para asegurarnos de que no queden residuos en las aceitunas cuando se cosechan y se convierten en aceite de oliva”.

Ver también:Perfiles de productores

Esto significa que la aplicación fitosanitaria final debe realizarse más de 40 días antes de la cosecha para garantizar que los productos químicos se hayan disipado antes de recoger, lavar y moler las aceitunas. Además, los productores que buscan exportar a Estados Unidos tienen una lista limitada de productos químicos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos.

Según Rodríguez, hay mucho en juego; Si algún aceite de oliva virgen extra exportado da positivo con residuos de un producto fitosanitario no aprobado, la empresa tendrá dificultades para obtener permiso para exportar a Estados Unidos nuevamente. "Este es el mayor desafío que tenemos cada año ya que queremos capturar participación de mercado en Estados Unidos”, dijo.

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Rocha es la segunda región olivarera más grande de Uruguay. (Foto: Estudio San Antonio)

De cara al año 2024, los observadores esperan que la próxima cosecha sea inferior a la anterior debido al ciclo natural alterno de producción del olivo.

"Los olivos siempre tienen años de producción alternos”, dijo Rodríguez. "Lo que podemos hacer como empresa para mitigar la caída es podar de inmediato. En cuanto termina la cosecha, podamos los olivos para que puedan concentrar su energía en producir frutos para el año que viene”.

Además de la poda, Rodríguez dijo que proporcionar a los árboles los nutrientes necesarios también asegura que la alternancia entre "en-años' y "Los años inactivos son lo más bajos posible. Para hacerlo de la manera más eficiente posible, Agroland realiza un seguimiento de la cantidad de frutos que dio cada árbol.

"Si sabemos que un árbol rinde 40 kilogramos al año, los agrónomos saben cuántos gramos de fertilizante usar para darle al árbol los nutrientes que necesita para volver a producir esa cantidad”, dijo Rodríguez.

Sin embargo, reconoció que el clima será el factor más importante para pronosticar la producción del próximo año.

Uruguay vive actualmente la impactos de El Niño, lo que ha provocado una cantidad significativa de lluvia en la primavera, lo que ha ayudado a romper la sequía histórica del país.

Si bien la lluvia ha llenado ríos, embalses y acuíferos, significa que los equipos de agrónomos de Agroland y Nuevo Manantial deberán tener cuidado con las plagas y hongos que prosperan en climas cálidos y húmedos, especialmente cuando buscan repetir su éxito en la 2024 NYIOOC.



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