Productores en Apulia, devastada por Xylella, evalúan una cosecha delicada

Los agricultores que han seguido el protocolo fitosanitario están recolectando aceitunas de árboles donde se ha controlado la infección.

Foto: Donato Minosi Aceitunas
Por Paolo DeAndreis
5 de diciembre de 2022 16:03 UTC
Foto: Donato Minosi Aceitunas

Los productores de la región de Puglia, en el sur de Italia, están experimentando una buena cosecha de aceitunas en algunas de las áreas. más severamente afectados por Xylella fastidiosa.

Arboledas llenas de árboles verdes y saludables son visibles entre los muchos olivos secos que salpican el paisaje.

Si Xylella fastidiosa ha infectado solo del 50 al 60 por ciento del árbol, entonces existe una gran posibilidad de salvarlo y devolverlo a la salud y la producción.- Paolo Marangi, olivarero de Salento

A pocos kilómetros de Salento, una de las zonas más afectadas por la bacteria que mata los olivos, Paolo Marangi y sus trabajadores llevan más de un mes recolectando aceitunas en Tarento.

"Estamos muy contentos con la cosecha, la calidad del aceite de oliva es muy alta, y hacía mucho tiempo que no veía nuestros olivos tan llenos de frutos”, dijo. Olive Oil Times.

Ver también:Reimaginando el paisaje devastado por Xylella del sur de Puglia

Si bien muchos productores de la región están esperando una mala cosecha en comparación con años anteriores, aquellos que experimentan mayores rendimientos también se beneficiarán de los altos precios de las aceitunas.

Marangi y algunos de sus colegas dijeron Olive Oil Times que sus olivares se recuperan casi en su totalidad casi 10 años después Xylella fastidiosa comenzó a propagarse en el sur de Italia.

Los agricultores atribuyeron las buenas prácticas agrícolas y las prácticas bien establecidas medidas fitosanitarias organicas a la salud de sus nuevos árboles. Si bien esta combinación no mata las bacterias, permite que los olivos sobrevivan a la infección y sigan siendo productivos.

En la comuna de Otranto, una de las primeras zonas afectadas por la Xylella fastidiosa, los olivares de Donato Minosi se están convirtiendo rápidamente en un ejemplo para muchos, ya que sus destacan los árboles sanos en un paisaje salpicado de árboles secos.

"Hace cuatro o cinco años, muchos de mis compañeros olivareros no entendían lo que estaba haciendo, no compartían mis esperanzas y no aplicaban los [protocolos de contención]”, dijo.

"La devastación hizo que muchos perdieran la esperanza de restaurar sus árboles”, agregó Minosi. "Las incertidumbres y las directivas poco claras de nuestras instituciones locales no ayudaron”.

Minosi gestiona 1,200 olivos repartidos en varias parcelas de la zona. Decenas de hectáreas de árboles cargados de olivos y hojas verdes sorprenden a los visitantes.

"Apliqué ese protocolo, y cinco años después, puedo decir que los síntomas de la enfermedad ya no se muestran en mis árboles, e incluso creo que el patógeno actualmente se está retirando”, dijo.

Los olivares una vez extendidos de Otranto han sufrido inmensamente por la propagación de Xylella fastidiosa. Cientos de hectáreas de árboles permanecen estériles después de contraer el Síndrome de Declive Rápido del Olivo, causado por la bacteria.

"Sospecho que los olivos tratados se ven incluso mejor hoy que antes ”, dijo Massimo Alibrando, un agrónomo y productor de olivos cerca de Brindisi. Olive Oil Times. "Reaccionar al brote de Xylella obligó a los productores a estar más atentos a los cambios sutiles en la salud de los árboles".

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Massimo Alibrando e hijos

"Antes, los olivareros miraban su fruto y no sus árboles”, añadió. "Debido a Xylella fastidiosa y la otros patógenos, ahora están examinando más de cerca sus árboles”.

Alibrando cree que este mayor nivel de conciencia también debe venir con una mejor cooperación entre científicos y agricultores.

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"Los productores y los científicos deben cooperar, ya que diferentes enfermedades a menudo manifiestan síntomas similares y debemos identificarlos correctamente para reducirlos”, dijo.

"La bacteria llegó para quedarse”, agregó Alibrando. "El protocolo no lo erradicará, pero los árboles recuperarán su salud y volverán a ser completamente productivos”.

También señaló cómo los productores de las áreas afectadas por Xylella deben hacer frente a otros desafíos. Por ejemplo, citó el impacto de una mayor humedad persistente en las llanuras de Brindisi, lo que facilita la aparición de hongos y parásitos.

"Este año parece que estamos en Milán [ubicado a 890 kilómetros al noroeste], con niebla toda la mañana”, dijo. "Aún así, la calidad de la cosecha de aceitunas es alta, ya que comenzamos a cosechar temprano para evitar daños por la mosca del olivo ".

Ver también:Empresa lituana busca patente de medicamento para prevenir la Xylella

El éxito de algunos productores en la mitigación de los impactos de Xylla fastidiosa se está extendiendo por toda la región, ya que los espectadores casuales pueden ver fácilmente los resultados.

Los productores dijeron que el interés proviene de otros productores locales y de terratenientes estadounidenses, alemanes y franceses que a menudo se han establecido en Puglia en granjas tradicionales llamadas Masserie, cautivados por el encanto del paisaje de Apulia.

Ese interés es una buena noticia, dicen los cultivadores, ya que la acción es el mejor antídoto contra el abandono del olivar. Los olivares abandonados con frecuencia se convierten en reservorios de la bacteria, lo que permite que se propague en una región y potencialmente permite que se desarrollen otras plagas y patógenos del olivar.

"Hace cinco años, compramos un olivar casi en su totalidad, y ahora ha vuelto a un estado saludable ”, dijo Minosi. "He pasado décadas con aceitunas. Mi hija y yo hemos aprendido a estar atentas y a no olvidar hacer los tratamientos por la noche para evitar el calor del sol sobre el producto.”

"Las bacterias parecen estar retrocediendo, y dado que las personas ahora ven la diferencia, tal vez actúen por sí mismas”, agregó.

En los últimos tres a cinco años, los productores han visto cómo el uso constante del tratamiento puede salvar olivos.

"Si Xylella fastidiosa ha infectado solo del 50 al 60 por ciento del árbol, entonces hay una gran posibilidad de salvarlo y devolverlo a la salud y la producción”, dijo Marangi. "La resiliencia a las bacterias proviene de la aplicación constante de los tratamientos”.

"Pero también proviene de buenas prácticas agrícolas, como la poda ligera, ya que se eliminan los retoños y se secan las ramas y se mantiene bien ventilado el interior de la planta”, agregó. También es necesario arar las arboledas para evitar la hierba en la primavera y el verano, ya que proporciona un hábitat para que se reproduzcan los insectos vectores de Xylella fastidiosa”.

Alibrando, quien también se desempeña como técnico de la Cooperativa Cantalupi, agregó que "en nuestra zona, estamos trabajando junto con empresas, expertos, jóvenes agricultores y agrónomos. Visitarán las arboledas y verán el impacto del protocolo orgánico con sus propios ojos”.

Según los expertos que desarrollaron el protocolo, la Xylella fastidiosa se está convirtiendo para los olivicultores en lo que el mildiu velloso de la uva para los productores de vino, una infestación muy grave que se puede controlar y manejar.

"Xylella fastidiosa no puede ser eliminado”, dijo Marco Scortichini, investigador principal de olivos y cultivos frutales en el Consejo Italiano de Investigación y Economía Agrícolas que ayudó a desarrollar el protocolo. Olive Oil Times.

"Se establece en mucha vegetación diferente, y la eliminación de los árboles que se encuentran infectados está demostrando no ser suficiente para evitar su propagación”, agregó.

Eso significa que la bacteria Xylella fastidiosa continuar su marcha hacia el norte, envolviendo lentamente nuevas áreas agrícolas.

"Tenemos una nueva arma contra eso”, dijo Scortichini. "Los cultivadores cuyos campos se encuentran en los márgenes de las zonas afectadas pueden actuar de forma preventiva y evitar rendirse a la Xylella. Detectar la bacteria en un área ya no debería significar devastación”.

En la última década, Xylella fastidiosa ha causado daños severos a la economía local y el paisaje y dejó a muchos luchando por reconstruir su identidad mediante la restauración del paisaje.

"Su resistencia a Xylella, que ahora es claramente visible, muestra los colores de un futuro posible”, concluyó Minosi. "Tenemos esperanza”.


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