Xylella llegó a Italia desde una planta de café de Costa Rica, dicen los investigadores

Un estudio concluyó que los genomas de Xylella fastidiosa en los olivos de Apulia descienden directamente de las plantas de café de Costa Rica.

Plantas de café en San Jerónimo, Costa Rica
Marzo 8, 2022
Por Francesca Gorini
Plantas de café en San Jerónimo, Costa Rica

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Un equipo internacional de científicos ha investigado la cuestión persistente de cómo Xylella fastidiosa llegó a Europa y se adaptó a su nuevo entorno.

La estudio , publicado en Microbial Genomics, arroja nueva luz sobre el origen de la bacteria Xylella fastidiosa y cómo ha evolucionado el patógeno, matando millones de olivos en Puglia.

Nuestro análisis sugiere que el patógeno llegó a Italia con una sola introducción desde Costa Rica, lo que confirma que 2008 es el año más probable en el que se introdujo Xylella en Italia.- Maria Saponari, Consejo Nacional de Investigación de Italia

Mientras que la presencia de la bacteria fue originalmente confirmado en Europa en 2013, queda muy poca información sobre la relación biológica entre los genotipos de bacterias y las especies de plantas huésped, lo que es particularmente relevante como Xylella fastidiosa continúa extendiéndose a través de Europa.

Al analizar una población de cepas de olivos italianos y genomas estrechamente relacionados de otras especies de plantas y lugares, los investigadores concluyeron que el brote italiano fue causado por una sola planta de café importada de América Central en 2008.

Ver también:Los investigadores encuentran otra enfermedad que afecta a los olivares en Puglia

El estudio abarcó cinco años, de 2013 a 2017, durante los cuales los científicos recolectaron muestras de ramitas de más de 70 árboles con el síndrome de caída rápida del olivo, la enfermedad causada por Xylella fastidiosa, utilizando un nuevo protocolo para extraer el ADN de los árboles.

Las secuencias genómicas del aislado de Xylella fastidiosa que afecta a los olivos se compararon luego con tres aislados de café y adelfa de Costa Rica, que habían sido previamente secuenciados y estaban disponibles públicamente.

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Estudios previos – y numerosos informes de plantas de café infectadas con Xylella fastidiosa importadas a Europa desde América Central identificaron la misma bacteria en algunas plantas de América Central. Sin embargo, no hubo evidencia científica de parentesco genético entre los aislados de café de Costa Rica y los aislados de olivo en Costa Rica. Puglia.

La comparación de datos de las secuencias genéticas reportadas en el estudio demostró que la bacteria Xylella fastidiosa de los olivos está directamente relacionada con las variantes centroamericanas.

Los datos también sugirieron que el contagio ocurrió con la introducción de un "planta de café infectada asintomática, probablemente traída a Italia como planta ornamental.

El estudio fue dirigido por un equipo internacional que incluía científicos de los Estados Unidos, Francia e Italia.

Entre los autores, la bióloga italiana Maria Saponari del Consejo Nacional de Investigación de Italia en Puglia fue la primera en detectar Xyella fastidiosa en la cercana región de Salento en 2013.

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Tala de olivos en Puglia, Italia (Getty Images)

"Anteriormente se pensaba que estaba restringida a las Américas, pero la detección de Xylella fastidiosa en Europa ha generado nuevas preocupaciones en todo el mundo debido a su potencial altamente nocivo”, dijo. "El primer informe confirmado en Europa en 2013 pronto fue seguido por su detección progresiva en varios otros países de la UE”.

"El patógeno amplió gradualmente su rango geográfico en todo el mundo, así como su capacidad para formar asociaciones novedosas con las plantas hospedantes”, agregó. "En este marco, hemos utilizado una herramienta genómica para estudiar los procesos que conducen a una bacteria emergente hacia una epidemia de enfermedades de las plantas”.

"Con especial atención a la propagación de la bacteria en el sur de Puglia, los datos genómicos nos permitieron reconstruir la aparición del Síndrome de declive rápido del olivo, que provocó la muerte de varios millones de olivos, con importantes consecuencias ambientales, sociales, políticas y económicas. ”, continuó Saponari.

"Nuestro análisis sugiere que el patógeno llegó a Italia con una sola introducción desde Costa Rica, lo que confirma que 2008 es el año más probable en el que se introdujo Xylella en Italia”, agregó. "Esto es consistente con los primeros informes de los agricultores de Apulia sobre árboles infectados en 2010, ya que el período de incubación de la enfermedad puede durar más de dos años”.

Las plantas de café son muy utilizadas en jardines, villas y resorts: su follaje verde intenso las hace ideales para decorar áreas al aire libre.

"Mientras que en las zonas más frías, la planta casi siempre se mantiene en el interior; en Salento, lo más probable es que se mantuviera afuera, favoreciendo así el contagio”, dijo Saponari.

Para demostrar que Xylella fastidiosa podría haberse transmitido de una especie a otra, los investigadores también realizaron experimentos en los que inocularon la bacteria en plantas de café y propagaron la infección a los olivos de forma controlada utilizando chinches, el vector natural de Xylella fastidiosa.

"Los resultados muestran que las plantas de café pueden representar un portador latente de la bacteria”, concluyeron los investigadores.



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