El protocolo de contención de Xylella Fastidiosa demuestra su eficacia en Puglia

Los olivares que siguen el protocolo de tratamiento para evitar la propagación de la enfermedad son saludables y producen un aceite de oliva premiado.

Olivares cerca de Otranto devastados por Xylella fastidiosa en junio de 2022
Agosto 1, 2022
Por Paolo DeAndreis
Olivares cerca de Otranto devastados por Xylella fastidiosa en junio de 2022

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Siete años después implementando un protocolo Combinando tratamientos orgánicos con una serie de otras prácticas agrícolas, los olivares tratados demuestran resiliencia a Xylella fastidiosa.

In Puglia, la región productora de aceite de oliva más grande de Italia, que ha sido la zona cero de la devastadora epidemia de Xylella fastidiosa del país, docenas de arboledas siguen siendo tan productivas como siempre. 

Con este protocolo, la Xylella se convierte para el olivo en lo que el mildiú velloso es para la vid.- Marco Scortichini, investigador olivarero, Consejo Italiano de Investigación y Economía Agrícolas

Los árboles están sanos y producen galardonado aceite de oliva virgen extra. Un agricultor involucrado en el protocolo ganó premios de oro en las ediciones 2020 y 2021 de la NYIOOC World Olive Oil Competition.

Los resultados del despliegue del protocolo se presentaron en el 14th Conferencia Internacional sobre Bacterias Patógenas de Plantas en Asís por los investigadores que estudian la propagación de la bacteria mortal del olivo, que causa el síndrome de declive rápido de la aceituna.

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"El protocolo está funcionando. Cuando se implementa correctamente, proporciona una prevención segura, un escudo contra los efectos de Xylella ”, dijo Marco Scortichini, investigador principal de olivos y cultivos frutales en el Consejo Italiano de Investigación y Economía Agrícolas. Olive Oil Times.

Scortichini y otros investigadores publicaron dos estudios en las revistas científicas Phytopathologia Mediterranea y Pathogens en 2018 y 2021, demostrando los resultados de la estrategia de control adoptada en Salento, el territorio de Apulia más gravemente afectado por Xylella fastidiosa.

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Durante la conferencia, Scortichini dijo que la concentración de la bacteria Xylella fastidiosa en los árboles infectados y tratados disminuyó significativamente con el tiempo, hasta un 50 por ciento menos que en los árboles infectados y no tratados.

El protocolo requiere que los agricultores eliminar la vegetación que proporciona refugio a los vectores de enfermedades conocidas, como el Spittlebug del prado

También se les pide que poden y rocíen periódicamente sus árboles con un tratamiento antibacteriano orgánico que ha reducido efectivamente la propagación de Xylella fastidiosa. 

En una región donde el cultivo del olivo es tanto una tradición familiar como una actividad económica, no todos los pequeños agricultores están dispuestos a seguir un enfoque sistemático al que las grandes explotaciones y empresas puedan adaptarse más fácilmente.

"Mientras que el protocolo no funciona, la falla siempre se asocia con un enfoque ineficiente, donde se pierde el cumplimiento”, dijo Scortichini. "Necesitamos cambiar su mentalidad, mejorar el profesionalismo y ser consistentes”.

El agente antibacteriano detiene la propagación de la enfermedad en el árbol infectado. Sin embargo, no elimina la infección. Los investigadores todavía están estudiando hasta qué punto un olivo tratado, mantenido saludable y productivo por el protocolo, podría convertirse en una fuente de infección adicional. 

"Con este protocolo, Xylella se convierte para el olivo en lo que el mildiú velloso es para la vid”, dijo Scortichini. "Para que la contención funcione, debe implementar el tratamiento todos los años y todos los meses entre marzo y septiembre”. 

"Al desarrollar el protocolo, el objetivo no era erradicar la Xylella, ya que es un objetivo inviable, sino controlarla de manera similar a otras enfermedades de las plantas”, agregó.

Las arboledas tratadas se destacan en la región afectada por Xylella; sus árboles lucen una copa verde y saludable, a menudo rodeados por restos de huertas asoladas por Xylella fastidiosa.

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Una finca de 10 hectáreas en Nardò en julio de 2019. Los árboles infectados con Xylella se encuentran en la parte superior de la foto, mientras que los árboles tratados están en la parte inferior.

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Esta foto de la misma finca de junio de 2022 demuestra que los árboles tratados se mantienen saludables. Los infectados fueron removidos y reemplazados con tomates.

"Sin embargo, vencer a Xylella no tiene un costo bajo”, Francesco Paolo D'Urso, propietario de Masseria Curtimaggi, dos veces NYIOOC ganador del premio, dijo Olive Oil Times.

La finca de D'Urso tiene una extensión de 250 hectáreas, donde cultiva aproximadamente 40,000 olivos. La finca comenzó a aplicar el protocolo en 2016, dos años después del primer descubrimiento de Xylella en la región.

"Cada año desde entonces, tengo que proceder a tratar mis árboles varias veces, y el producto orgánico solo me cuesta entre 35,000 y 40,000 € -150 a 160 € por hectárea-, lo que significa que reduce considerablemente nuestros ingresos finales”, dice. dijo.

El precio del tratamiento oscila entre 10 y 15 euros por litro, lo que D'Urso cree que puede haber disuadido a algunos pequeños agricultores de implementarlo cada año. 

Sin embargo, agregó que la vista de sus olivos infectados con Xylella es demasiado dolorosa de soportar, razón por la cual paga fácilmente el tratamiento.

"Al explorar decenas de casos en los que se ha aplicado el protocolo, hemos determinado que su éxito proviene de la consistencia de los tratamientos, podas y reducciones de los insectos vectores entre febrero y mayo”, dijo Scortichini.

"Desde los propietarios de pequeñas y medianas explotaciones y apasionados agricultores a tiempo parcial hasta contextos profesionales, como una explotación de 10 hectáreas en Nardò o la empresa D'Urso, quienes siguen el protocolo cosechan una media de 30 a 40 quintales [300 a 400 kilogramos] por hectárea”, agregó.

En una región donde Xylella fastidiosa ha matado cientos de miles de árboles en menos de una década, los agricultores que están aplicando activamente el protocolo cubren una superficie total de 200,000 - hectáreas. 

"Cultivan los cultivares locales tradicionales; nada ha cambiado, como Cellina di Nardò u Ogliarola”, dijo D'Urso. "Gracias a un área de tratamiento tan extensa, ahora podemos ver los resultados del protocolo”.

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Olivares cerca de Otranto devastados por Xylella en junio de 2022

"Cuando comenzamos a implementar el protocolo, Xylella estaba en los titulares”, agregó. "Hubo algunos casos no muy lejos de nosotros y hubo reuniones con agricultores y expertos para explorar la situación”. 

"Desde entonces, a nuestro alrededor, ha habido tantos árboles muertos, tantos huertos han visto caer su productividad y sus árboles se enfermaron debido a la Xylella”, continuó D'Urso.

Uno de los retos que ponen a prueba la resiliencia de los agricultores locales ha sido enfrentarse a olivares abandonados o semiabandonados, donde no se están aplicando estos tratamientos.

"Muchos grandes terratenientes no mantuvieron sus propiedades y eso facilitó la multiplicación del insecto vector”, dijo D'Urso. "Al principio, muchos se opusieron a la idea de eliminar las plantas infectadas”. 

Las leyes y reglamentos regionales y nacionales ahora exigen que los propietarios sigan estas prácticas. 

Según D'Urso, entre las ventajas del protocolo está su eficacia para combatir otra plaga importante, la mosca de la fruta de olivo.

"Hemos visto que aplicando ese protocolo y agregando algunas otras soluciones orgánicas, podemos frenar drásticamente la reproducción de la mosca del olivo”, dijo.

Investigadores de la Universidad de Padova también han confirmado sus observaciones. 

"Al trabajar en condiciones de laboratorio para reducir la mosca del olivo, implementaron una serie de soluciones sostenibles y productos convencionales”, dijo Scortichini. "Descubrieron que el producto antibacteriano Xylella es casi tan eficiente como los productos químicos utilizados durante mucho tiempo”.

"La razón es la carga antibacteriana del producto, que acaba con las bacterias cuyas proteínas alimentan las larvas de la mosca de la fruta”, agregó. 

El tratamiento antibacteriano también ha demostrado su eficacia contra la chinche apestosa marrón marmolada, responsable de dañar los olivares en el sur de Europa y varios otros cultivos. 

Según Scortichini y D'Urso, se debe seguir explorando el protocolo de tratamiento de Xylella para evitar daños mayores. 

"Puede que no sea la solución definitiva, pero puede ser parte de un esfuerzo más amplio”, dijo D'Urso. "Recientemente se descubrió que dos de nuestros árboles estaban potencialmente infectados por nuevos sistemas de detección aérea que pueden escanear rápidamente cientos de árboles para revelar los que están potencialmente infectados”. 

"Después del escaneo, los expertos llegaron a nuestros campos para tomar muestras y ahora estamos esperando saber el resultado de sus análisis, para saber si se encontró Xylella”, agregó.

Los desafíos más significativos para los productores locales son los relativamente bajos aceite de oliva virgen extra precios en comparación con los máximos históricos entre 2016 y 2018 y las normas aplicadas en las zonas afectadas por Xylella que no tienen en cuenta los métodos de prevención individuales desplegados por los agricultores. 

"Las autoridades locales piden ahora a los agricultores que apliquen un producto a base de piretro que puede costar hasta 70 euros el litro”, concluye D'Urso. "Un tratamiento obligatorio cuyo fundamento es ininteligible para una granja como la nuestra, donde Xylella ha sido contenida de manera activa y eficiente durante varios años”.


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