Incluso una cosecha abundante no evitaría la escasez de aceite de oliva en Italia

El director general de Assitol culpó de un mercado desequilibrado a las malas cosechas en todo el Mediterráneo ya las estrategias de los grandes minoristas.

Por Paolo DeAndreis
Mayo. 30, 2023 17:30 UTC
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Productores y funcionarios han advertido que Italia puede quedarse sin aceite de oliva en los próximos meses.

Del país cosecha relativamente baja y excepcionalmente malas cosechas en España y en todo gran parte del mediterraneo han dado lugar a una grave escasez.

Si Italia informara de un aumento en la producción de aceite de oliva, volviendo a niveles de producción más altos, incluso entonces esos resultados no permitirán que el mercado se estabilice, ya que los rendimientos españoles seguirán siendo inferiores a los necesarios.- Andrea Carrassi , director general, Assitol

"El sistema de información pública unificada para el mercado agrícola italiano (SIAN) informó 96,000 toneladas de aceite de oliva almacenadas en Italia a fines de abril ”, dijo Andrea Carrassi, director general de la Asociación Italiana de la Industria del Aceite Comestible (Assitol). Olive Oil Times. "Y las ventas mensuales alcanzan unas 11,000 toneladas en promedio”.

En esta situación, las matemáticas son despiadadamente simples. "Dado que la nueva temporada comenzará entre octubre y noviembre próximos, corremos el riesgo de llegar a ese momento con menos de 30,000 toneladas en stock”, dijo Carrassi. "Si fuéramos un automóvil, la luz de nuestro tanque de combustible ya estaría parpadeando en un rojo preocupante”.

Ver también:Los precios del aceite de oliva aumentan más rápido que la inflación en Italia

Las cifras del Consejo Oleícola Internacional (COI) muestran que Italia ha producido un promedio de alrededor de 275,000 toneladas de aceite de oliva por año en los últimos cinco años. El promedio de los cinco años anteriores superó levemente las 345,000 toneladas.

Volúmenes progresivamente más bajos han caracterizado la última década. Desde 2009/10, la producción italiana no ha superado las 500,000 toneladas, un rendimiento que solía superarse fácilmente casi todas las temporadas desde el cambio de siglo.

"Como industria, todos somos muy conscientes de eso”, dijo Carrassi. "Si bien la calidad italiana es mundialmente reconocida como excepcional, los volúmenes se han ido reduciendo. Toda la cadena de producción está trabajando para revertir esta tendencia”.

El director general de Assitol dijo que los productores están acostumbrados a hacer frente a la alternancia de rendimientos y existencias de aceite de oliva de un año a otro.

"No producimos pernos de acero; no existe tal cosa como un volumen de producción dado en la agricultura”, dijo Carrassi. "La producción agrícola cambia año tras año, y el aceite de oliva aún más, ya que tenemos temporadas alternas de fructificación”.

Cifras del Consejo Oleícola Internacional | gráfico OOT

"Una tendencia tan alternativa sería normal”, agregó. "Sin embargo, lo que no es normal es la sequía que afectó a la mayoría de los países productores de aceite de oliva más importantes de la cuenca mediterránea”.

La sequía en España redujo a la mitad la producción del país a unas 660,000 toneladas. y también pasó factura a la producción portuguesa, reduciendo considerablemente la disponibilidad global de aceite de oliva en los mercados nacionales e internacionales.

Según Carrassi, considerando la altos niveles de consumo de aceite de oliva en Italia y el alto volumen de sus exportaciones de aceite de oliva, tal escasez está creando una tormenta perfecta en el mercado.

"Somos un país donde se consumen anualmente casi 600,000 toneladas de aceite de oliva”, dijo Carrassi. "Exportamos más de 400,000 toneladas y ahora estamos produciendo un poco más de 200,000 toneladas. Eso significa que alrededor del 80 por ciento de nuestras necesidades de aceite de oliva están cubiertas por las importaciones ".

Carrassi agregó que es poco probable que la próxima cosecha arregle el déficit de aceite de oliva de Italia. "Últimamente, en Italia, estamos teniendo demasiada lluvia, como lo demuestran las trágicas inundaciones en Emilia-Romaña”, dijo Carrassi. "Pero en España no llueve desde febrero, lo que está destinado a impactar en la nueva campaña de aceite de oliva”.

"El escenario se complica por el hecho de que Túnez también está experimentando sequía”, agregó. "En el país, ahora están racionando el uso del agua durante la noche para guardar una parte para los agricultores”.

Túnez es un productor de gran relevancia, con una producción media anual de 228,000 toneladas en los últimos cinco años. Gran parte de sus exportaciones tienen como destino la Unión Europea.

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"Para salvar la situación necesitaríamos una campaña con al menos 1.5 millones de toneladas de aceite de oliva producido en España. Pero eso no va a suceder”, afirmó Carrassi.

"En Italia, estamos comenzando una hermosa temporada de floración; los productores están reportando muy buenos datos ahora”, agregó. "Si las temperaturas no cambian abruptamente y se mantienen en el promedio estacional, o incluso un poco más bajas, podemos alimentar las esperanzas de una muy buena temporada”.

"Para el cultivo del olivo, la campaña irá aún mejor si llueve un poco durante el verano ”, continuó Carrassi. "En este caso, los retos más relevantes posiblemente se presentarían a finales de agosto, cuando la cálida humedad podría facilitar la propagación de la mosca del olivo; tendremos que monitorear eso”.

Aún así, según Carrassi, la producción italiana de aceite de oliva no será suficiente. "Si Italia informa un aumento en la producción de aceite de oliva, volviendo a niveles de producción más altos, incluso entonces esos resultados no permitirán que el mercado se estabilice, ya que los rendimientos españoles seguirán siendo inferiores a los necesarios”, dijo Carrassi.

Para agravar los rendimientos más bajos, Carrassi agregó que los costos de producción han aumentado en los últimos años. "Después de la pandemia de Covid-19, tuvimos contratiempos en la cadena logística, y después de eso, tenemos la guerra rusa en Ucrania y la agitación en el mercado energético”, dijo.

"Los costos han subido en todos los frentes, con alta inflación”, agregó Carrassi. "La energía, la logística e incluso el vidrio, con los productores de vidrio cerrando sus tiendas debido a los costos de la energía, están aumentando nuestros costos, ya que el aceite de oliva en Italia se vende principalmente en botellas de vidrio".

"La sequía lo hizo todo aún más desafiante, más que duplicando el costo de la materia prima en los principales mercados internacionales”, continuó.

En un escenario tan complejo, Assitol ha dirigido un llamamiento a toda la industria del aceite de oliva para garantizar una disponibilidad adecuada para los consumidores italianos.

"Nuestro enfoque principal es el papel de los grandes minoristas”, dijo Carrassi. "Durante años, muchos de ellos han utilizado el aceite de oliva para despertar el interés de los consumidores a través de importantes descuentos. Son propensos a vender aceite de oliva por debajo del costo porque una vez que los consumidores ingresan a la tienda, los minoristas pueden recuperar esas pérdidas con los otros artículos que compran. El aceite de oliva ha sido, durante años, el cebo perfecto”.

Sin embargo, advirtió que estas tácticas de marketing dañan la imagen del aceite de oliva como el ingrediente clave de la La dieta mediterránea.

"Venderlo por debajo del costo socava la imagen del producto y golpea toda la cadena de producción, comenzando por los agricultores y molineros”, dijo. "Además de eso, los consumidores desarrollan el hábito de comprar aceites de oliva con descuento, lo que significa que no buscan las muchas diferencias entre los diferentes aceites de oliva, sino que solo buscan el más barato. Todo el concepto de diversidad o calidad del aceite de oliva se pierde en el proceso ".

"A los grandes minoristas ahora les estamos pidiendo reposicionar el producto y darle la dignidad que se merece”, concluyó Carrassi. "A medida que bajan las existencias de aceite de oliva, se deben dejar de lado los descuentos y las ofertas especiales de aceite de oliva ".


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