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La crisis impulsó al aceite de oliva espartano a forjar un futuro más brillante

Marzo 11, 2022
paolo deandreis

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A la sombra del Taigeto griego, una espectacular cadena montañosa en el Peloponeso, la familia detrás Esparta Gourmet produce su premiado aceite de oliva virgen extra.

A pocos kilómetros al sur de la ciudad de Sparti, en un campo salpicado de olivos, viñedos, pequeñas iglesias y granjas, el molino de alta tecnología de Sparta Gourmet se encuentra en el centro de un esfuerzo local renovado para producir aceite de oliva de alta calidad.

Todo esto significó un nuevo modelo de negocio sostenible destinado a recompensar adecuadamente a los productores locales, que no estaban acostumbrados a recibir pagos rápidos y garantizados por sus frutas.- Ekaterina Valiotis, copropietaria, Sparta Gourmet

Este esfuerzo ya comenzó a dar sus frutos, con los productores ganando un Premio de Plata en el 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition por su monovarietal Koroneiki de intensidad media.

Sparta Gourmet fue fundada como una empresa agrícola innovadora hace unos años por una familia griega que se había mudado a Nueva York en 1975.

Ver también:Perfiles de productores

Sin embargo, muchos parientes permanecieron en Grecia, por lo que la familia siguió regresando para celebrar sus raíces, recolectando aceitunas Kalamata y producir aceite de oliva para llevárselo a sus amigos en los Estados Unidos.

"En los primeros años de la década de 2000, mi familia regresaba todos los veranos para que sus hijos aprendieran el idioma y entendieran la herencia”, dijo Ekaterina Valiotis, copropietaria de la empresa. Olive Oil Times. "Recuerdo los veranos que pasábamos entre los olivos y explorando los viñedos cuando éramos jóvenes. Siempre tuvimos una conexión con nuestra patria”.

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Con el tiempo, el interés por la aceitunas de mesa y el aceite de oliva traído de Grecia siguió creciendo entre los amigos y conocidos estadounidenses de la familia.

"Fue entonces cuando empezamos a hablar con los agricultores locales, nuestros vecinos en Grecia, y también empezamos a exportar sus productos, pero no a vender”, dijo Valiotis. "Para nosotros, comprar su comida solo significaba traer regalos a los Estados Unidos”.

Sin embargo, todo esto cambió después de la crisis financiera de 2008, que devastó la economía griega.

"Las cosas nos iban muy bien en Estados Unidos, entonces mi padre tuvo la idea de echar una mano a nuestra comunidad de origen”, dijo Valiotis. "Construyó un molino a través del cual los agricultores locales podían cultivar y prensar sus aceitunas y exportar su aceite de oliva de manera profesional”.

Entre 2015 y 2018, la almazara Sparta Gourmet se construyó en una hectárea de terreno en el corazón de un valle donde los omnipresentes huertos tradicionales han estado produciendo aceite de oliva durante generaciones.

El objetivo de Valiotis y su familia es cultivar sus árboles en 400 hectáreas mientras recolectan los mejores productos locales y apoyan a los productores para que se concentren en la producción de calidad y compartan los recursos.

"Todo esto significó un nuevo modelo de negocio sostenible destinado a recompensar adecuadamente a los productores locales, que no estaban acostumbrados a recibir pagos rápidos y garantizados por sus frutas”, dijo Valiotis.

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"Construimos un molino Alfa Laval de alta tecnología, con dos líneas de producción, capaz de manejar seis toneladas de aceitunas por hora”, agregó.

Sin embargo, Valiotis dejó entrever el desafío de encontrar trabajadores altamente especializados en el área.

"Trajimos ingenieros de Atenas, ya que aquí nadie sabía cómo usar estas máquinas”, dijo. "Luego construimos la planta de embotellado, los tanques de almacenamiento subterráneos para las aceitunas Kalamata, así como los tanques de acero inoxidable para aceite de oliva con sello de nitrógeno y sistema cerrado”.

Con el molino en el corazón, un nuevo enfoque para olive oil producción y el marketing floreció, y la familia Valiotis regresó a Grecia de forma permanente en 2018.

"Exportamos el 60 por ciento de nuestra producción a los Estados Unidos”, dijo Valiotis.

La porción más significativa de las aceitunas proviene de la variedad Koroneiki y una cantidad menor de Athinolia, que producen aceite de oliva virgen extra medio a robusto.

Debido a las exportaciones, que crecieron durante el Pandemia de COVID-19, y la aumento de los precios del aceite de oliva, surgieron nuevas oportunidades para Sparta Gourmet, que también ayudó a desarrollar la comunidad olivarera local.

"Trajimos agrónomos, químicos y otros especialistas para ayudar a los agricultores locales a aprender cómo cuidar mejor sus arboledas, podar mejor los árboles, usar correctamente los fertilizantes o por qué les interesa deshacerse de los contaminantes y pesticidas”, dijo Valiotis.

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"Por ejemplo, muchos agricultores ahora están renunciando al uso de herramientas a base de aceite para sus arboledas”, agregó. "Eso está sucediendo porque han aprendido cómo pueden contaminar y afectar los árboles, lo que también significa que sus frutos no se pueden usar para productos de alta gama”.

Según Valiotis, la creciente confianza de la comunidad en torno a las oportunidades de la agricultura de alta calidad también se debe a las opciones y soluciones ecológicas lideradas por la empresa, como la instalación de una instalación de filtrado orgánico para evitar que las aguas residuales de las operaciones de la planta contaminen el área.

La misma estrategia incluyó la instalación de una poderosa red de energía solar, "lo que también protege a la planta del aumento del precio de la energía que está afectando al mercado europeo”, dijo Valiotis.

La fábrica también anima a los agricultores a reutilizar sus huesos de aceituna para calentar y los apoya en el mantenimiento de la cubierta de pasto en sus arboledas para enriquecer el suelo orgánicamente.

"También agregamos colmenas”, que son particularmente sensibles al daño de los pesticidas, dijo Valiotis. "Los pesticidas incluso a dos kilómetros de distancia, con viento y lluvia, pueden destruir todo el valle”.

"Los agricultores tienen que hablar y compartir puntos de vista sobre todo esto, para evitar procedimientos como la quema de restos de poda”, agregó. "Tenemos una astilladora de madera enorme, y cuando sea el momento, ellos también pueden usarla. Pueden recuperar sus astillas de madera y contribuir a la conservación del suelo”.

La familia detrás de Sparta Gourmet espera que el nuevo enfoque, sostenible y respetuoso con el medio ambiente, basado en la comunidad local, capaz de generar nuevos ingresos para los agricultores y los productores locales edificantes, pueda ayudar a las generaciones más jóvenes a encontrar un interés renovado en el cultivo del olivo.

"El problema aquí, como en otros países como Italia, es que la mayoría de los productores tienen más de 60 años, dijo Valiotis. "¿Cómo podemos esperar que sea el futuro de la olivicultura si los agricultores más jóvenes no se involucran, si no aprendemos a compartir recursos esenciales cada vez más escasos como el agua, si no actuamos juntos para mitigar y adaptarse al cambio climático? "


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