Los incendios forestales son cada vez más frecuentes e intensos a nivel mundial, según los investigadores

Los olivareros de la cuenca mediterránea se encuentran entre los que corren mayor riesgo de sufrir incendios forestales cada vez más intensos.

Marzo 8, 2022
Por Paolo DeAndreis

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Incendios forestales será más frecuente e intensa en el futuro, según un informe publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y GRID-Arendal, una organización sin fines de lucro.

Los impacto del cambio climático y los cambios en la forma en que se usa la tierra para las actividades humanas conducirán a un aumento del 14 por ciento en los incendios extremos para 2030.

Incluso en el escenario de emisiones más bajas, es probable que veamos un aumento significativo en los eventos de incendios forestales.- Investigadores, Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y GRID-Arendal

Las estimaciones muestran que su número y gravedad podrían crecer un 30 por ciento para 2050 y un 50 por ciento para fines de siglo.

"Los incendios forestales incontrolables y devastadores se están convirtiendo en una parte esperada de nuestros calendarios estacionales”, escribieron los científicos en el informe. "Los incendios forestales ocurren en todos los continentes excepto en la Antártida, y la mayoría de las regiones experimentan condiciones climáticas propicias para el estallido de un incendio forestal en algún momento del año”.

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Según el informe, más de 30,000 43 personas mueren cada año por la exposición al humo de los incendios forestales en los - países analizados por los investigadores.

"Otras especies también pagan el precio: además de una pérdida devastadora de hábitat, las franjas de tierra humeantes que quedan tras un incendio forestal están esparcidas con los restos carbonizados de animales y plantas que posiblemente están en vías de extinción acelerada”, escribieron los científicos.

Los investigadores proporcionaron algunos ejemplos de la devastación masiva causada por incendios forestales, como el año pasado en el Pantanal, el humedal tropical más grande del mundo que se extiende desde Brasil hasta Bolivia y Paraguay.

Los incendios en el Pantanal destruyeron un tercio de lo que se considera uno de los puntos críticos de biodiversidad más importantes del mundo. Los investigadores agregaron que la posibilidad de que los humedales se recuperen por completo es baja.

El informe también pronostica incendios forestales de diversos grados a lo largo del tiempo, dependiendo de cuánto se reducirán las emisiones de gases de efecto invernadero en las próximas décadas.

"Para fines de siglo, la probabilidad de eventos catastróficos de incendios forestales aumentará en un factor de 1.31 a 1.57”, escribieron los científicos. "Incluso en el escenario de emisiones más bajas, es probable que veamos un aumento significativo en los eventos de incendios forestales”.

"Los incendios forestales no solo pueden reducir la biodiversidad, sino que también contribuyen a un ciclo de retroalimentación del cambio climático al emitir enormes cantidades de gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que provoca más calentamiento, más sequía, más quema”, agregaron.

La pérdida económica causada por los incendios forestales también está aumentando con el tiempo. Solo en los Estados Unidos, "la carga económica anualizada de los incendios forestales [está] entre $ 71 mil millones y $ 348 mil millones (€ 65 mil millones a € 318 mil millones)".

Según los investigadores, la mayoría de las naciones no evalúan los daños causados ​​por los incendios forestales. Aún así, agregaron, "la situación es ciertamente extrema; todavía no es desesperado.”

Es probable que los incendios forestales en varias latitudes tengan graves impactos económicos al destruir cultivos y tierras agrícolas, causando daños de los que puede llevar años recuperarse.

Las aceitunas se encuentran entre los cultivos cada vez más vulnerables a los incendios forestales, que a menudo se deben a los bajos niveles de humedad del suelo y la abundancia de vegetación seca causada por la sequía, las olas de calor y la falta de mantenimiento.

En países mediterráneos productores de aceitunas relevantes como GreciaPortugal Italia, Argelia y Turquía, los recientes incendios forestales han destruido áreas de cultivo de olivos estrechamente relacionadas con la identidad, la tradición y los ingresos de la población local.

Gianluigi Bacchetta, profesor de biología de la Universidad de Cagliari en Italia, que no participó en el informe del PNUMA, dijo Olive Oil Times que los oleicultores tradicionales en el Mediterráneo deberían cambiar a un enfoque proactivo para prevenir daños por incendios forestales en lugar de un enfoque reactivo.

"Necesitamos trabajar en la prevención, lo que significa cuidar nuestra tierra”, dijo Bacchetta. "Cuando llega el verano, con sus altas temperaturas y sequedad, los que cuidan las aceitunas deben cortar el césped, retirar la vegetación residual y cualquier material que pueda potencialmente alimentar un incendio”.

Agregó que el campo también debe ser monitoreado constantemente en las temporadas de mayor riesgo, y se deben tomar más medidas para garantizar que las regiones en riesgo se mantengan seguras.

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"Asistimos al fenómeno de las huertas tradicionales que son a menudo siendo abandonado”, dijo Bacchetta. "En el Mediterráneo, esto sucede cuando ciertos cultivos que alguna vez generaron ingresos para los productores locales ya no son rentables”.

Eso no solo significa menos medidas de vigilancia y prevención, sino que también alimenta los incidentes, incluidos los incendios generados por los desechos ilegales que se dejan en áreas desiertas o los incendios forestales que comienzan al costado de las carreteras rurales.

Uno de los peores incendios forestales de la historia reciente en Cerdeña se propagó después de que un automóvil se averió, se detuvo al borde de la carretera y se incendió.

"A partir de ahí, la vegetación seca absorbió las llamas y, en cuestión de horas, el incendio forestal creció mucho más allá de cualquier posible intervención”, dijo Bacchetta.

Impulsadas por los vientos, las llamas se extendieron por una amplia zona entre Montiferru y Planargia durante tres días, envolviendo 14 municipios y dañar olivares históricos.

Cuando estos olivares son quemados por el fuego, los agricultores y los agrónomos deben esperar unos meses para identificar las plantas que no se pueden recuperar y deben eliminarse, las plantas que pueden necesitar una poda seria y las plantas que potencialmente pueden recuperarse.

"Esperar es esencial porque eso nos permite entender qué hacer con cada planta afectada por el fuego”, dijo Bacchetta. "Una vez que se golpea un olivar tradicional, la eventual eliminación de todas las plantas quemadas puede ser muy costosa e ineficiente ".

"La buena noticia es que a veces las plantas sobreviven, y debido a sus potentes raíces, como ocurrió en Cerdeña, muchas de ellas pueden recuperarse rápidamente, ser injertadas y volver a producir en unos años”, añade.

Sin embargo, el panorama cultural, económico y social de las comunidades agrícolas afectadas por incendios forestales tan extremos puede verse dañado más allá de los medios de restauración y medidas de compensación.

"A veces, un incendio provoca la destrucción casi completa de las capas superiores del suelo, lo que significa que todo el material orgánico en ellas se borra o se reduce enormemente”, dijo Bacchetta. "Después de eso, cuando llega la lluvia, aumenta el daño al lavar tanto las capas superiores de la superficie como las que se encuentran debajo de ellas, lo que provoca una gran pérdida de fertilidad”.

Cuanto más inclinado es el terreno, agregó, mayor es el daño causado.

"Dado que muchos olivares en Cerdeña y en todo el Mediterráneo crecen en laderas, el riesgo para ellos es aún peor ”, dijo Bacchetta.

Según el informe UNEP/GRID-Arendal, el mundo "debe aprender a vivir con los incendios.

Las instituciones y las comunidades locales deben aprender a gestionar mejor y mitigar el riesgo que representan los incendios forestales para la salud humana, la biodiversidad, los medios de vida y el clima mundial.

El informe pide a los gobiernos que cambien drásticamente su enfoque del problema, definan nuevas estrategias para la restauración de ecosistemas y gasten dinero en prevención en lugar de indemnización a los afectados.



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