La finca de olivos que dio nueva vida a la tierra de nadie de Chipre

Atsas comenzó como una granja que deterioró la tierra en la zona de amortiguamiento de la isla y evolucionó hasta convertirse en una empresa líder olive oil proproductor en menos de una década.
Foto: Atsas Productos Ecológicos
Jun. 6, 2022
Costas Vasilopoulos

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En el pequeño pueblo de Evrychou en la isla de Chipre, Atsas Productos Ecológicos es el resultado del deseo insaciable de George David de crear una finca de olivos.

David comenzó la empresa familiar desde cero en 2012 al comprar tierras agrícolas en la zona de amortiguamiento de Chipre, también llamada "la Línea Verde' o "la Zona Muerta', la estrecha franja fronteriza que actúa como amortiguador entre las comunidades grecochipriota y turcochipriota de la isla.

Nuestros olivares ecológicos son la prueba de que lo que empezó como una respuesta a la aguda nostalgia por el pasado se convirtió en un pionero del sector… Somos muy optimistas de cara al futuro.- Nicholas Savvides, gerente comercial, Atsas Organic Products

Según los estándares internacionales, Chipre es una pequeña nación productora de aceite de oliva con un rendimiento anual de 2,500 a 3,000 toneladas de aceite de oliva. Sin embargo, la empresa puso el listón muy alto desde el principio, con pasión por producir un aceite de oliva distintivo que lo diferencie de la competencia.

"Cuando decidimos entrar en el mundo de olive oil producción, no queríamos crear simplemente otro aceite de oliva virgen extra de alta calidad”, dijo Nicholas Savvides, gerente comercial de la compañía, Olive Oil Times. "Queríamos crear un aceite de oliva virgen extra premium con alto contenido de fenoles para marcar la diferencia en la industria”.

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Las condiciones eran ideales para el emprendimiento que emprendió la empresa; por estar en la zona de amortiguamiento, muy cerca del pueblo de Petra, de donde proviene David, los terrenos adquiridos habían estado sin cultivar durante más de 45 años. Proporcionó el suelo perfecto para cultivar olivos.

"Nuestra tierra se encuentra dentro de la zona muerta en el valle de Solea”, dijo Savvides. "El suelo estaba prácticamente virgen y libre de factores bióticos y abióticos. Nuestra arboleda evolucionó gradualmente hasta convertirse en una finca ecológica que se convirtió en un paradigma y un centro de aprendizaje para el desarrollo sostenible”.

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Después de mucha experimentación e investigación enfocada, la compañía logró su objetivo final de producir un alto polifenol aceite de oliva virgen extra.

"En 2017, se descubrió que nuestro aceite de oliva es el más rico en compuestos de polifenoles entre los aceites de oliva 7,854 de los países 15 y mantiene el récord hasta el día de hoy ”, dijo con orgullo Savvides. "Esta fue la mayor recompensa y un impulso para continuar con nuestro trabajo”.

A lo largo de los años, Atsas Organic Products se ha convertido en una de las empresas líderes de Chipre. olive oil proproductores y ha gozado de una reputación por su aceite de oliva orgánico.

En la finca Atsas se produce una amplia gama de monovarietales y blends ricos en polifenoles. La compañía también ha comercializado su aceite de oliva como complemento alimenticio natural disponible en botellas de 10 mililitros.

"El aceite de oliva es un alimento básico, parte de nuestra cultura y tradición y uno de nuestros sabores más queridos y familiares”, dijo Savvides. "Ayuda regular el azúcar en la sangre Nivela y protege contra enfermedad del corazón y cáncer."

"Según Reglamento de la UE 432/2012, el consumo diario de 20 gramos de aceite de oliva alto en fenoles puede proteger al cuerpo humano del estrés oxidativo”, agregó.

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Atsas Productos Ecológicos

Granja Atsas es prácticamente un establecimiento todo incluido enfocado a olive oil proproducción, con 30 hectáreas de olivares, una moderna almazara y una planta de embotellado y envasado.

"En nuestros olivares irrigados, cultivamos olivos 6,500 de varios cultivares, incluidos Koroneiki, Kalamon y Kypriaki ”, dijo Savvides. "También hemos llegado a un acuerdo con otros productores de la zona para cuidar sus olivos”.

Atsas Organic Products también ha hecho grandes avances en la adopción de técnicas de agricultura regenerativa y sostenible.

Todas las operaciones en los olivares, incluida la recolección de las aceitunas y podar los arboles, se realizan utilizando herramientas operadas manualmente o equipos mecánicos a pequeña escala para minimizar el impacto en los árboles del uso de métodos de cosecha completamente mecanizados y maquinaria pesada.

Además, el riego de los árboles se logra recolectando agua de lluvia en un lago artificial en la finca para preservar las reservas naturales de agua subterránea.

También se ha puesto especial cuidado en la preservación de la biodiversidad en la finca Atsas.

Además de los olivos, florecen varios otros tipos de árboles, incluidos los granados, las higueras e incluso los cactus, que promueven la biodiversidad y proporcionan alimento a la fauna local.

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También se han instalado nidos de pájaros en la finca para brindar refugio a las especies de aves nativas.

"También evitamos eliminar los racimos de plantas autóctonas que crecen en nuestra finca”, dijo Savvides. "Brindan hábitat a insectos y microorganismos útiles que ayudan a controlar plagas y hongos”.

"De antemano, no erradicamos completamente las malas hierbas, pero preferimos podarlas, dejando material vegetal en el suelo para iniciar los procesos de compostaje verde”, agregó. "También cultivamos plantas como la arveja y la alfalfa a lo largo de las líneas de olivos en nuestra finca para enriquecer el suelo con nutrientes”.

Difundir los conocimientos adquiridos en el desarrollo agrícola y el cultivo del olivo es otro de los ejes en los que ha incursionado Atsas Productos Orgánicos, estableciendo en el pueblo de Katydata un centro de formación abierto a todas aquellas personas que quieran adentrarse en el mundo de la agricultura.

"El centro de capacitación hace realidad nuestra visión de fomentar el desarrollo agrícola y educar a nuestros conciudadanos a través de seminarios y otros programas educativos”, dijo Savvides. "También queremos alentarlos a que se involucren en la agricultura y promuevan la producción de alimentos básicos de la cocina chipriota”.

El productor representó a Chipre en el 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, ganando un Premio de Plata por la mezcla Atsas Silver Edition hecha de aceitunas Kalamon y Koroneiki.

En la edición anterior del concurso, la compañía obtuvo un Premio de Oro por su línea edición plata de aceites de oliva virgen extra ecológicos.

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Atsas Productos Ecológicos

"Es un gran honor ganar en el prestigioso NYIOOC, y cada premio que recibimos es la prueba tangible de que el trabajo arduo y metódico de nuestro equipo ha valido la pena”, dijo Savvides. "Es extremadamente importante que Chipre esté en el mapa mundial del aceite de oliva ".

La compañía no está contenta con su éxito hasta el momento, y busca establecer nuevos objetivos para el futuro cercano y consolidar aún más sus cimientos.

"Nuestro objetivo a corto plazo es aumentar nuestra capacidad de olive oil producción y ampliar nuestra cartera de productos a orgánicos aceitunas de mesa y pasta de aceitunas”, dijo Savvides.

"También tenemos la intención de aumentar nuestras exportaciones a Europa, Asia y Estados Unidos”, agregó. "Sin embargo, producir un exquisito aceite de oliva rico en polifenoles para superar a la competencia es un desafío para nosotros año tras año”.

Atsas Organic Products puede tener un arduo viaje por delante, señaló finalmente Savvides, con cambio climático planteando la amenaza más significativa al afectar las etapas fenólicas de los olivos y cambiar su ciclo de crecimiento a lo largo de la temporada.

No obstante, el aceite de oliva virgen extra de la compañía puede ser la mejor garantía de un futuro auspicioso en olive oil producción.

"Nuestros olivares orgánicos son la prueba de que lo que comenzó como una respuesta a la aguda nostalgia por el pasado se convirtió en un pionero de la industria”, dijo Savvides.

"Somos muy optimistas sobre el futuro ya que la categoría de aceite de oliva alto en fenoles presenta un gran potencial ”, concluyó. "Los consumidores de todo el mundo tienden a optar por productos alimenticios más saludables, y el aceite de oliva virgen extra es la alimentación saludable por excelencia”.


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