El viaje de 15 años de la familia Ricchiuti hacia la excelencia del aceite de oliva

La familia detrás de Enzo Olive Oil ha construido una incipiente granja de olivos para una de las marcas más premiadas del Estado Dorado.

Vicente (izquierda) y Patrick Ricchiuti
Por Thomas Sechehaye
27 de noviembre de 2023 23:51 UTC
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Vicente (izquierda) y Patrick Ricchiuti

Durante más de 100 años, la familia Ricchiuti ha cultivado en el corazón del Valle Central de San Joaquín en California.

La historia de la familia comenzó con un viaje desde la Italia natal de Vincenzo Ricchiuti y el establecimiento del negocio agrícola familiar en 1914.

Cada vez que creas un producto que gana reconocimiento en el nivel superior de talento, es una sensación maravillosa.- Vincent Ricchiuti, director de operaciones, aceite de oliva Enzo

Con la creación de Aceite de Oliva Enzo Hace quince años ampliaron el legado familiar al ámbito de la producción de aceite de oliva ecológico.

"Enzo Olive Oil Co. se fundó técnicamente en 2008, aunque mi familia ha cultivado en el Valle de San Joaquín durante cuatro generaciones”, dijo el cofundador y director de operaciones Vincent Ricchiuti. Olive Oil Times.

Ver también:Perfiles de productores

"Históricamente fuimos una empresa de almendras y frutas frescas (P – R Farms)”, explicó. "En 2008, por diversas razones, supimos que queríamos diversificar nuestro negocio”.

"Afortunadamente, mirábamos hacia el futuro”, afirmó. "Mi papá, Patrick Ricchiuti, se sienta en el Ag. Junta de Fundación en Fresno State [Universidad Estatal de California, Fresno] y vimos cómo la producción de aceite de oliva era el futuro, por lo que tomamos la decisión de plantar nuestros primeros olivos de densidad súper alta”, dijo.

Desde esa decisión, la empresa se ha centrado en la calidad, reconociendo el esfuerzo de la cosecha anterior con tres Premios de Oro en la edición de 2023. NYIOOC World Olive Oil Competition.

Sin embargo, lograr la calidad galardonada de sus olivares orgánicos no ocurrió de la noche a la mañana, y Ricchiuti reflexionó sobre cómo los primeros años estuvieron llenos de preguntas y experimentación.

"En 2011 tuvimos nuestra primera cosecha de aceitunas y nuestra primera trituración de aceite de oliva. Estoy seguro de que puedes imaginar que el primer año estuvo lleno de prueba y error: muchos días y noches largos tratando de resolver las cosas”, dijo sonriendo. "Al ver lo mucho que hemos crecido como empresa, es fantástico reflexionar cuando piensas en retrospectiva y te das cuenta de lo mucho que no sabíamos cuando empezamos”.

Hoy en día, la almazara Enzo está lista para funcionar. El molino está ubicado en los pintorescos olivares del Valle Central de San Joaquín. En Enzo, todo el proceso de producción de aceite de oliva se lleva a cabo en el sitio, lo que, según Ricchiuti, permite a su equipo garantizar la calidad de principio a fin.

Los olivos ecológicos se plantan en este clima de crecimiento óptimo, similar al de la región mediterránea. Ricchiuti y su padre cuidan y cuidan cuidadosamente los árboles durante todo el año.

Una vez recogidas, las aceitunas se transportan inmediatamente desde el olivar a la planta para su molienda. El resultado es premiado aceite de oliva virgen extra.

"El Cosecha 2023 va muy bien hasta ahora. Estamos viendo una gran producción”, dijo Ricchiuti. "Estamos cosechando algunas superficies jóvenes y huertos de primer año junto con árboles más viejos que están produciendo frutos realmente excelentes".

El Valle de San Joaquín tuvo un año relativamente fresco en 2023. Como resultado, Ricchiuti cree que Enzo está obteniendo excelentes rendimientos de aceite antes de lo esperado.

"Utilizamos tecnología de punta que nos permite evaluar el mejor momento para comenzar la cosecha para maximizar los rendimientos y el sabor”, dijo. "Gracias a eso, pudimos iniciar nuestra cosecha lo antes posible, el 17 de octubre.th, lo cual es una gran señal a medida que avanzamos hacia un noviembre más frío”.

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Ricchiuti añadió que esta cosecha ha sido bastante diferente a la anterior, que Enzo concluyó justo antes del inicio de una de Los inviernos más húmedos de California en la memoria reciente.

"Nunca lo olvidaré; Terminamos nuestra cosecha alrededor del mediodía del último día, y a la 1 de la tarde, la lluvia comenzó a caer y no paró”, dijo. "Fuimos muy afortunados de haber podido terminar esa cosecha justo a tiempo”.

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Patrick Ricchiuti plantó olivares de altísima densidad en 2008, después de ver el potencial de la producción de aceite de oliva en el Estado Dorado.

"El mayor desafío en el aceite de oliva es el mismo desafío que la gente en la agricultura en todo el mundo está experimentando en este momento: el clima”, agregó Ricchiuti. "Siempre hace buen tiempo con aceite de oliva”.

La empresa se ha enfrentado a otros retos hasta llegar a ganar los máximos premios en el concurso de calidad de aceite de oliva más grande del mundo. El clima errático, las condiciones húmedas, la sequía y el calor extremo se encuentran entre algunas de las condiciones climáticas que Enzo ha experimentado en los últimos años.

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"La sequía es una preocupación, algo que estamos viendo en todo el continente europeo y que afecta a esos productores este año”, dijo. "Pero un año húmedo también corre el riesgo de no poder recoger la cosecha, de no poder sacar y entrar las cosechadoras del campo”.

Ricchiuti dijo que la familia se dedica a ser administradores responsables de los olivares y de la granja. Este proceso requiere una evaluación, mejora e implementación continuas de prácticas de cultivo sostenibles, económicas y ambientalmente racionales.

Se están realizando esfuerzos firmes para reducir la huella de carbono, incluido el uso de energía solar, riego de última generación y garantizar que todos los subproductos se reutilicen.

Hay más olivos en el horizonte, ya que Ricchiuti se compromete a satisfacer las demandas de los clientes de aceite de oliva orgánico de alta calidad.

"En cuanto al futuro de nuestra empresa, planeamos continuar plantando olivos y haciendo crecer nuestra marca de aceite de oliva, con suerte impulsando la categoría cultivada en California”, dijo Ricchiuti.

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Desde 2018, el aceite de oliva ENZO ha obtenido 14 premios en el NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Cuanto más prueba y aprende la gente sobre el aceite de oliva de California, más empiezan a confiar en él y a reconocerlo como de primera calidad”, añadió. "Trabajamos en estrecha colaboración con el COOC (Consejo Oleícola de California) para ayudar a difundir ese mensaje; Todo nuestro aceite de oliva lleva el sello COOC”.

A principios de este año, la empresa ganó tres premios de oro en el Concurso Mundial su marca Delicate, una arbequina ecológica de intensidad media; Marca mediana, un medio orgánico Arbosana; y la marca Bold, un medio orgánico Koroneiki.

"Siempre que creas un producto que gana reconocimiento entre los talentos más destacados, es una sensación maravillosa”, afirmó Ricchiuti. "Para nosotros, [el NYIOOC es] como una boleta de calificaciones que nos dice qué tan bien nos está yendo entre los mejores productores del mundo”.

"Un Premio de Oro en Nueva York significa más porque la calidad de las presentaciones es muy alta; se siente genial mostrar lo que estamos haciendo aquí en California y, con suerte, seguir elevando nuestra posición como región productora de aceite de oliva de alta calidad a nivel mundial”.



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