La gestión de riego de última generación conduce a rendimientos crecientes en California

Para soportar un clima cambiante, los nuevos enfoques para gestionar y optimizar el riego son primordiales.

Por Thomas Sechehaye
14 de agosto de 2023 16:54 UTC
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Según Sacramento Bee, los meteorólogos pronosticaron que las temperaturas superiores a lo normal en California podrían empeorar la condición de sequía del estado.

California está teniendo un verano peligrosamente caluroso. El pronóstico estacional de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) revela una probabilidad del 33 al 60 por ciento de que el clima de California sea más cálido de lo normal para este período del año.

Usted riega para llenar el perfil del suelo a valores que ya no causen estrés a las plantas mientras tiene cuidado de no exceder la capacidad de retención de agua del suelo.- Nathan Azevedo, fundador, WaterLab

Con condiciones climáticas más cálidas en el horizonte, los productores de aceitunas buscan soluciones para gestionar el suministro de agua y optimizar el riego.

"At Cobram Estate, creemos firmemente que los alimentos que comemos y cómo los producimos determinarán la salud de las personas y del planeta ", dijo Leandro Ravetti, el principal productor de aceite de oliva y codirector ejecutivo de la compañía. Olive Oil Times.

Ver también:Eficiencia hídrica, sostenibilidad deben ir de la mano en el olivar

"Durante los últimos 20 años, Cobram Estate y su sistema de cultivo Oliv.iQ implementaron continuamente medidas apropiadas desde el punto de vista agrícola e industrial para maximizar el uso eficiente del agua”, agregó.

Nathan Azevedo, fundador y propietario de WaterLab, dijo Olive Oil Times que instalar y administrar sistemas de riego es una de las tareas más difíciles que enfrentan los agricultores del Estado Dorado.

Azevedo vendió la mayor parte de la empresa a GrowWest en 2021, pero sigue participando como propietario. WaterLabs ofrece tecnología y servicios de consultoría para huertos y viñedos en la región del norte de Sacramento.

Con datos activos, Azevedo dijo que los productores están en una posición única para desarrollar, administrar y monitorear el uso de agua a largo plazo para cosechas exitosas.

Describió cómo el servicio ayuda a los productores a decidir cuándo comenzar y durante cuánto tiempo regar.

"Usamos instrumentos basados ​​en plantas combinados con sensores de humedad del suelo para brindar una vista completa del sistema de cultivo por encima y por debajo del suelo”, dijo Azevedo.

"El riego es complejo”, agregó. "Los instrumentos basados ​​en plantas, como una bomba de presión, proporcionan un indicador que muestra cuándo una planta está estresada. Con esta información, los productores pueden regar cuando la planta comienza a estresarse”.

"El siguiente paso son los sensores subterráneos, como la sonda de humedad del suelo. Esta indicación ayuda a los productores a determinar cuánto tiempo continuar con el riego”, continuó Azevedo. "Usted riega para llenar el perfil del suelo a valores que ya no causen estrés a las plantas mientras tiene cuidado de no exceder la capacidad de retención de agua del suelo”.

Según Azevedo, este enfoque holístico es necesario para maximizar el rendimiento mientras se utilizan los recursos hídricos limitados de la manera más eficiente posible.

"La mayoría de la gente no usa ningún instrumento que les ayude a tomar decisiones de riego, o usan solo un instrumento y descuidan los demás”, dijo. "Algunos agricultores usan los valores de evapotranspiración para ayudar a estimar la pérdida de agua de los cultivos y olvidan que el cálculo de la evapotranspiración no tiene en cuenta la capacidad de retención de agua o la tasa de infiltración de su suelo”.

"Si aplica agua, ha calculado que ha perdido, pero esa agua aplicada no puede penetrar su suelo arcilloso o no puede ser retenida por su suelo de grava, entonces su riego puede estar aliviando inadecuadamente el estrés de sus plantas”, Azevedo agregado.

Algunos agricultores solo pueden usar la bomba de presión para calcular el potencial hídrico del tallo y el estrés de sus plantas, mientras olvidan que el sistema del suelo subterráneo es el medio del cual sus plantas extraen agua.

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"Centrarse solo en el sistema sobre el suelo puede hacer que el suelo se agote demasiado a valores que son irrecuperables en la temporada calurosa de verano y llevar a un estado constante de estrés a la planta sobre el suelo”, dijo Azevedo.

"Lo contrario, regar demasiado tiempo y sobrellenar los medios del suelo a niveles por encima de la capacidad de retención de agua del campo, podría conducir a condiciones anaeróbicas del suelo que provoquen el florecimiento de enfermedades de las raíces y el declive de la planta sobre el suelo”, agregó.

Además, algunos agricultores solo usan sondas de suelo para ayudar a tomar decisiones de riego y descuidan cómo su manipulación de los niveles de humedad del suelo afecta el estrés de la planta sobre el suelo.

Ver también:Investigadores en California prueban nuevas soluciones para la mosca del olivo

Con el calentamiento del clima de California, la nueva tecnología abre la oportunidad de optimizar las cosechas. Ravetti explicó las acciones clave de Cobram Estate para maximizar el uso de agua para obtener rendimientos sólidos.

“[Estamos implementando] sistemas de riego de acuerdo con un mapeo completo y exhaustivo del suelo”, dijo Ravetti. "Esto ayuda a determinar las áreas adecuadas para el desarrollo y los diseños de válvulas y arreglos de cambio más apropiados”.

Añadió que la empresa, uno de los mayores productores de aceite de oliva de Estados Unidos, ha adoptado sofisticados sistemas de riego presurizado de bajo volumen para minimizar las ineficiencias, protocolos de programación de riego de última generación y sistemas de monitoreo de suelos y árboles para evaluar cómo El riego afecta a cada árbol.

“[Cobram Estate también colaboró] con grupos ambientalistas para monitorear y mejorar el desempeño ambiental de sus propiedades”, dijo Ravetti. "Esto incluyó la instalación y el monitoreo regular de varios piezómetros [un dispositivo utilizado para medir la presión del líquido] para evitar la lixiviación profunda”.

Agregó que el sistema Oliv.iQ propiedad de Cobram Estate combina varios elementos para determinar y monitorear las decisiones de riego del día a día.

"Utilizamos estaciones meteorológicas y datos climáticos en tiempo real para calcular la evapotranspiración del sistema mientras monitoreamos los niveles de humedad del suelo a través de sondas y el método de sensación directa y la condición de los árboles a través de sensores de tronco y cámaras de presión”, dijo Ravetti. "Toda esta información se complementa con imágenes satelitales regulares y fotografías aéreas de nuestras fincas, lo que nos permite seguir la evolución de los índices de crecimiento de cultivos más comunes”.

"Debido a la adopción de estas prácticas agrícolas más sostenibles y eficientes, así como a rendimientos significativamente más altos (en galones de aceite por acre) que el promedio de la industria, se estima que nuestros olivares producen aceite de oliva con un consumo de agua 37 por ciento menor por año. tonelada de aceite que el promedio de la industria”, agregó.

Tradicionalmente, las aceitunas se han cultivado como un cultivo de secano muy adecuado para las tierras de secano mediterráneas. Esto demuestra niveles de producción aceptables con poca interferencia mientras posee la capacidad de sobrevivir períodos prolongados de sequía.

"La investigación ha demostrado que las arboledas bien gestionadas con un riego adecuado producen un aumento considerable en los rendimientos de los olivares ”, dijo Ravetti. "Aceitunas como cultivo, y aceite de oliva virgen extra como producto, están perfectamente posicionados para desempeñar un papel fundamental en la producción sostenible de alimentos y elevar la adopción de dietas sostenibles y saludables”.

"Además, en lo que respecta al uso de agua, las aceitunas mantienen uno de los requisitos de agua más bajos y utilizan entre un 30 y un 50 por ciento menos de agua que la mayoría de los árboles frutales y de nueces”, agregó Ravetti.

La gestión integrada del agua abarca tecnologías estratégicas de riego, la calidad del agua y la nutrición de los cultivos y puede permitir a los productores dar en el blanco con el agua en sus huertos, viñedos y olivares.

"Es, en nuestra opinión, un enfoque holístico que utiliza múltiples instrumentos y sensores para ayudar a tomar las mejores decisiones de gestión del riego”, dijo Azevedo.

Una de las medidas clave es la bomba de presión. La bomba de presión mide la fuerza con la que la planta atrae la humedad del suelo. A medida que se agota el agua del suelo, más fuerte tiene que tirar la planta para recuperar la humedad del suelo hasta que finalmente tira demasiado fuerte, se marchita y muere.

"Es como tu presión arterial”, dijo Azevedo. "Si su presión arterial es demasiado alta, su corazón se estresa y tiene que bombear con demasiada fuerza para recuperar la sangre de sus venas y enviarla a través de sus arterias, lo que eventualmente conduce a la posibilidad de un ataque cardíaco y la muerte”.

"Los valores bajos de bomba de presión y sangre que fluye libremente conducen a plantas y personas saludables y felices”, dijo Azevedo. "Las plantas sanas y de crecimiento vigoroso conducen a los cultivos monstruosos que generan los ingresos para mantener nuestras granjas en funcionamiento”.



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