En Portugal, una temporada difícil termina con una determinación más fuerte

Un veterano de la industria caracteriza la cosecha de 2022 en Portugal como una tormenta perfecta. Aún así, un compromiso común con la calidad permanece inquebrantable.

(Foto: Casa de Santa Amaro)
Por Lisa Anderson
Mayo. 10, 2023 12:35 UTC
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(Foto: Casa de Santa Amaro)

Treinta y cinco de alta calidad aceites de oliva virgen extra de Portugal han sido premiados durante el último mes en el NYIOOC World Olive Oil Competition.

Los 19 Premios de Oro y los 16 Premios de Plata son el producto de la última cosecha de Portugal, que inicialmente se pronosticó para producir menos de 100,000 toneladas de aceite de oliva

Seguimos comprometidos con proteger lo nuestro. Los olivares tradicionales, el paisaje, la gente y el patrimonio que está amenazado. Hicimos menos este año, pero lo hicimos bien.- Ana Carrilho, directora de producción, Esporão

Sin embargo, el rendimiento ya había superó las 126,000 toneladas a fines de diciembre, a pesar de la prolongada sequía y las condiciones climáticas extremas que preocupan a los productores locales.

"Creemos que el hecho de que el aceite de oliva virgen extra portugués gane cada vez más premios a nivel internacional es muy importante para la imagen del aceite de oliva virgen extra nacional”, Mariana Matos, secretaria general de Casa do Azeite, el aceite de oliva portugués. asociación, dijo Olive Oil Times.

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"Demuestra sin duda el esfuerzo cualitativo que ha hecho todo el sector en los últimos años, junto con el enorme desarrollo de la producción portuguesa”, añade. "Creo que hay que felicitar a las marcas portuguesas de aceite de oliva".

Matos dijo que ganar elogios conlleva la responsabilidad de mejorar la calidad de sus aceites, y agregó que estos premios fortalecen la imagen de las marcas portuguesas, tanto a nivel nacional como internacional.

"El crecimiento de las exportaciones nacionales en la última década ha sido notable”, dijo, "alrededor del 150 por ciento en volumen y casi el 200 por ciento en valor”.

Si bien la producción y las exportaciones han crecido constantemente, el consumo de aceite de oliva en Portugal se ha mantenido relativamente estable en alrededor de siete kilogramos per cápita al año.

Entre los productores ganadores que celebran su NYIOOC el éxito es Estimular, del Alentejo, la mayor región productora de aceite de oliva de Portugal. El productor ganó dos Premios de Oro por su mezcla orgánica Arbequina mediana y su mezcla Cobrancosa mediana.

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(Foto: Esperao)

"Nuestra misión es elaborar los mejores productos a partir de lo que proporciona la naturaleza”, dijo Ana Carrilho, directora del departamento de producción, marca y mercados de aceite de oliva de Esporão. "Estos premios son prueba de nuestro compromiso con la calidad”.

"Estamos muy orgullosos de que nuestros consumidores puedan experimentar y disfrutar nuestros mejores aceites de oliva que provienen de olivos del Alentejo, Portugal, que se han plantado a lo largo de los años y todavía están aquí enseñándonos e inspirándonos todos los días”, agregó.

Sin embargo, Carrilho dijo que producir aceite de oliva virgen extra de Esporão no fue una experiencia libre de problemas.

"Enfrentamos una cosecha llena de desafíos”, dijo. Olive Oil Times. "Heladas tardías, altas temperaturas durante la floración, una primavera lluviosa y un verano caluroso que coincidió con el año malo [en el ciclo natural alterno del olivo]”.

"Realmente fue la tormenta perfecta”, agregó Carrilho. "Estos desafíos tuvieron más impacto en los olivares de secano y las variedades portuguesas, lo que resultó en una caída de alrededor del 70 por ciento en la producción de aceitunas ".

"Sin embargo, enfrentamos estos desafíos como oportunidades para reinventarnos y aprender”, continuó. "Seguimos comprometidos con la protección de lo que es "nuestro.' Los olivares tradicionales, el paisaje, la gente y el patrimonio que se ve amenazado. Hicimos menos este año, pero lo hicimos bien”.

Carrilho dijo que prestar mucha atención a los detalles ayudó a Esporão a ganar sus dos premios de oro en el NYIOOC. "Las características de ambos aceites de oliva los hacen únicos”, agregó.

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(Foto: Esperao)

Otro productor del sur de Portugal, Viveiros Monterosa de la región del Algarve Oriental, ha estado celebrando su Premio de Oro por su medio Macanilha de Tavira.

"Volver a ganar es maravilloso”, dijo el representante de ventas António Duarte. Olive Oil Times. "Es un reconocimiento al trabajo que venimos desarrollando año tras año, afinando todos los pasos desde el olivar hasta el producto acabado. También es una excelente herramienta de marketing para la marca y todos nuestros socios comerciales”.

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"Actualmente, somos los únicos productores en el Algarve que pueden producir este nivel de calidad, y eso también es muy importante para la región, que se caracteriza principalmente por el turismo, el sol, la playa y el golf”, agregó.

Duarte aprovechó la belleza natural del Algarve ofreciendo visitas guiadas a pie. "para que los visitantes descubran qué es el aceite de oliva virgen extra de alta calidad y se encariñen con la marca y su exclusividad”, dijo. "Estoy seguro de que en un futuro próximo aparecerán otros productores”.

"Llevamos 22 años trabajando en esta variedad de aceituna específica autóctona de nuestra región, Macanilha de Tavira, y se ha adaptado perfectamente al clima del Algarve y ahora es muy estable”, añade Duarte. "Así podemos tener perfiles de aceite similares año tras año. Eso ayuda mucho a la hora de decidir cuándo cosechar y cómo moler esta variedad específica".

El equipo de Viveiros Monterosa tuvo que madrugar para producir su aceite de oliva virgen extra. Duarte dijo cambio climático había afectado a todo el proceso de vendimia de Viveiros Monterosa.

"Parece que todos los años comenzamos antes, y eso significa que tenemos que estar listos mucho antes que en años anteriores”, dijo.

Otro productor de Trás-os-Montes, Casa Agrícola Roboredo Madeira (CARM), ganó un premio de oro por su mezcla orgánica mediana.

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(Foto: CARM)

"Para la CARM, este premio significa que seguimos por el buen camino y que el esfuerzo que hemos puesto en una zafra difícil como esta última ha sido recompensado”, dijo Miguel Azevedo Remédio, director comercial de la empresa. Olive Oil Times.

"Es un reconocimiento al arduo trabajo que hemos puesto en nuestros aceites de oliva, y muestra a los consumidores que pueden confiar en CARM como una marca que produce aceites de oliva de alta calidad”, agregó.

Remédio dijo que ganar premios en competencias internacionales trae reconocimiento mundial a Portugal. "Para la región de Tras-os-Montes y Douro, es un reconocimiento a la calidad que podemos obtener de olivares viejos y suelos extremadamente secos y pobres”, dijo.

El aceite premiado de CARM fue producido a partir de una cosecha difícil. "El principal desafío estuvo relacionado con el año extremadamente seco que tuvimos y la correspondiente disminución en la producción”, dijo. "En algunos de los olivares viejos, tuvimos una disminución del 85 al 90 por ciento ".

Sin embargo, Remédio agregó que hay algunos factores que hacen que los aceites de CARM se destaquen. "Creemos que el factor principal es la calidad de la fruta que obtenemos de los olivares viejos de la región del Duero Superior. Por supuesto, junto con un trabajo cuidadoso y arduo”, dijo.

Más al sur, Monte del Camelo ganó un Premio de Oro por su Tratturo de Fronteira robusta de la marca Cobrançosa.

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(Foto: Monte do Carmelo)

"Lograr un premio de oro justo después de un Plata en nuestro primer año en la competencia es un gran logro, considerando la magnitud de NYIOOC”, dijo la copropietaria Ana Cardoso Olive Oil Times. "Esperamos estar a la altura de esto en el futuro; trabajaremos para lograrlo con seguridad”.

"Desde el punto de vista de nuestra marca, es un enorme reconocimiento al trabajo realizado”, agregó. "Es un premio que nos pone junto a otros grandes productores portugueses y aumentará absolutamente la imagen de la calidad que se hace en Portugal”.

Cardoso dijo que Monte do Camelo trató de mejorar su extracción y proceso de almacenamiento en el último año. "Una aceituna buena y sana no es suficiente para hacer un aceite de oliva virgen extra excelente”, añade.

"Lo más difícil fue cosechar y moler con temperaturas tan altas y con frutos secos, que dificultaban la extracción”, dijo. "Además, ser olivarero y molinero a la vez requiere flexibilidad y capacidad organizativa.”

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(Foto: Monte do Carmelo)

Cooperativa de Olivicultores de Valpaços, otra productora de Trás-os-Montes, ganó tres premios por su marca Rosmaninho.

La compañía obtuvo un Premio de Oro por su Cobrancosa mediana y dos Premios de Plata por su Cobrancosa mediana y su mezcla mediana.

"La sensación es excelente”, dijo José Ventura, director general de la empresa y catador oficial, "ya que premia el esfuerzo, trabajo y dedicación de todo un equipo: los socios que producen las aceitunas, la administración que dirige la cooperativa y los empleados que realizan las tareas de acuerdo a las normas establecidas.”

"Los premios contribuyen para mayor visibilidad, notoriedad y valorización de nuestra marca Rosmaninho”, dijo Olive Oil Times. "Son un incentivo para hacerlo aún mejor, dando a conocer esta región de Trás-os-Montes y Portugal en todo el mundo”.

"El terroir de Trás-os-Montes, los olivares tradicionales de secano con variedades autóctonas, el momento adecuado para la recolección y la extracción controlada del aceite”, añadió, "dan lugar a sabores y aromas únicos, con características organolépticas únicas, como el alto contenido de polifenoles."

Sin embargo, no fue fácil producir los aceites premiados de Rosmaninho. "Los desafíos fueron esencialmente la escasez generalizada de aceitunas en alrededor del 50 por ciento menos y la sequía como un factor de preocupación ”, dijo Ventura.

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Antonio Pavão

Productor cercano Tras-os-Montes Prime también ganó tres premios en el 2023 NYIOOC. La compañía ganó premios de oro por su mezcla Cobrancosa mediana y dos mezclas medianas, todas embotelladas bajo la marca Casa de Santo Amaro.

"Entendemos que estos tres Premios de Oro son el resultado de un gran esfuerzo de todo el equipo de Casa de Santo Amaro que trabaja diariamente para hacer posible este reconocimiento”, dijo el copropietario António Pavão. Olive Oil Times.

La cosecha de la empresa fue un 50 por ciento inferior a la anterior. "Pero con todo el esfuerzo, la dedicación y la profesionalidad del equipo”, añadió. "pudimos cosechar aceitunas frescas y sanas e inmediatamente producir estos aceites de oliva virgen extra de enorme calidad en nuestra almazara.”

Pavão dijo que la mezcla cuidadosa de variedades de aceitunas nativas ayudó a que sus marcas galardonadas se destacaran.

"Quizás nuestras variedades nativas de olivos, el terroir distintivo de la región de Trás-os-Montes, la dedicación de todo nuestro equipo y Francisco Ataíde Pavão, mi hermano, el especialista en aceite de oliva virgen extra que hace todas nuestras mezclas finales ”, dijo.

"Ganar estos premios es muy importante para nuestra marca Casa de Santo Amaro, Trás-os-Montes y Portugal”, agregó Pavão. "Afortunadamente, desde 2016, vemos premiados nuestros aceites de oliva virgen extra en los NYIOOC cada año, demostrando nuestra calidad cosecha tras cosecha.”


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