Olive Oil ProLa producción en Portugal se desplomará después de un año récord

Una combinación de sequía y muchos productores entrando en un 'año bajo' mantendrá a Portugal en torno a las 100,000 toneladas de olive oil proproducción en la temporada 2022/23, según los últimos datos.

Finca Quinta d'Alva en Trás-os-Montes (Foto: Miguel Massa)
Por Daniel Dawson
29 de agosto de 2022 16:07 UTC
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Finca Quinta d'Alva en Trás-os-Montes (Foto: Miguel Massa)

Olive oil producción en Portugal se espera que caiga a 100,000 toneladas en el año de cosecha 2022/23, según Mariana Matos, secretaria general de Casa do Azeite, una asociación de productores.

"Este descenso se debe a que este es [un año malo en el ciclo alterno natural del olivo], pero también a que este año fue especialmente difícil por la sequía, las altas temperaturas en la época de floración, en además de otras condiciones adversas”, dijo Olive Oil Times.

Este año ha sido como la tormenta perfecta… El fuerte aumento de los costes de producción, así como todas las dificultades logísticas y de la cadena de suministro, han provocado un aumento del precio en origen, lo que está afectando al consumo.- Mariana Matos, secretaria general, Casa do Azeite

El año pasado, Portugal produjo un cantidad récord de aceite de oliva, con cifras de producción que oscilan entre las 206,000 y las 230,000 toneladas. Como resultado, la mayoría de los productores esperaba ver algún descenso este año.

Agravando los impactos de la "fuera de año' es el de Portugal sequía en curso. El país ibérico occidental está en camino de su segundo año hidrológico más seco (que va de octubre a septiembre) desde que comenzaron los registros en 1931, según el Instituto para el Mar y la Atmósfera. A la fecha, apenas han caído en el país 419 milímetros de lluvia, menos de la mitad de lo que cae en un año normal.

Ver también:Actualizaciones de cosecha 2022

Miguel Massa, presidente ejecutivo de Porttable en Trás-os-Montes, dijo Olive Oil Times que estaba anticipando una mala cosecha como resultado de la sequía. "La producción es bastante reducida y algunas personas ni siquiera cosechan”, dijo.

Sin embargo, la falta de lluvia no ha afectado por igual a todos los olivareros o regiones de Portugal. Mayores de alta densidad (intensivos) y súper alta densidad Las arboledas (superintensivas), prácticamente de las cuales son de regadío, se vieron significativamente menos afectadas por la sequía.

La gran mayoría de estos campos se encuentran en la región sur del Alentejo empapada de aceite de oliva, que Matos predijo que produciría 80,000 toneladas de aceite de oliva durante la próxima cosecha.

En cambio, los olivares tradicionales de secano, que representan alrededor del 30 por ciento de todos los olivares portugueses, son los más afectados por la sequía.

"La sequía tuvo un gran impacto negativo en los olivares de secano ”, dijo Manuel Norte Santo, gerente de ventas de la Sociedad Industrial y Comercial del Aceite de Oliva. Olive Oil Times. "Este período seco afectó el ciclo de la planta, amenazando el desarrollo de la floración y consecuente desarrollo del fruto”.

En la región norteña de Trás-os-Montes, el clima persistentemente seco ha provocado una serie de incendios forestales y ha llevado a los funcionarios locales a hacer del riego una prioridad principal para los agricultores de la región.

Aunque pocos olivos han sido destruidos por los incendios, que han quemado más de 100,000 hectáreas, los alcaldes locales concluyeron en una rueda de prensa conjunta que el riego "es crucial para el futuro de la agricultura”, el desarrollo de la economía y la lucha contra cambio climático.

Matos está de acuerdo en que aumentar el acceso a los recursos hídricos es esencial para desarrollar el sector del aceite de oliva del país.

"El aumento de la infraestructura de riego y las represas es esencial en Trás-os-Montes y en todo el país, considerando el cambio climático en curso”, dijo. "Como se puede ver en el Región de la presa de Alqueva en Alentejo, la conclusión de esta infraestructura permitió un enorme aumento de olive oil proproducción en Portugal, así como otros cultivos.”

Sin embargo, Massa advirtió que la topografía de Trás-os-Montes, con olivares ubicados frecuentemente a 400 metros sobre el embalse o suministro de agua más cercano, haría que la instalación de riego fuera casi imposible para los pequeños productores.

"Eso es algo que los productores comunes, las personas que no tienen su propia marca, no pueden permitirse el lujo de hacer”, dijo.

La histórica sequía y los incendios forestales de Portugal pueden ser las historias que capturan los titulares internacionales, pero tanto Matos como Norte Santo advirtieron que el sector enfrenta muchos desafíos inmediatos y a largo plazo.

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"Este año ha sido como la tormenta perfecta, afectando no solo a los productores sino también a la industria y al comercio”, dijo Matos. "El fuerte aumento de los costes de producción, así como todas las dificultades logísticas y de la cadena de suministro, provocaron un aumento del precio en origen, lo que está afectando al consumo”.

Norte Santo agregó que precios de fertilizantes y los productos fitofármacos habían aumentado significativamente este año. Las interrupciones regulares de la cadena de suministro también provocaron escasez de estos insumos agrícolas cruciales en algunos casos.

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Cosechando aceitunas en Trás-os-Montes (Foto: Miguel Massa)

En su finca, Massa dijo que ha tenido problemas para comprar botellas de vidrio y paga precios más altos por cartón, etiquetas y "básicamente todo” como resultado de la inflación.

Estos problemas a corto plazo, alimentados por la invasión rusa de Ucrania y la cierre de algunos de los puertos más grandes del mundo debido a China "La política Zero Covid 'ha exacerbado los problemas a más largo plazo que enfrenta el sector del aceite de oliva de Portugal.

Norte Santo identificó la falta de trabajadores agrícolas en Portugal como uno de los desafíos más graves que enfrenta todo el sector agrícola. Agregó que este cambio en la demografía laboral ha impulsado parcialmente la transición rápida a arboledas modernas.

"Estamos viendo una reestructuración de los olivares en Portugal, donde los olivares intensivos y superintensivos están reemplazando a los olivares tradicionales habituales ”, dijo. "Esta conversión, además de muchos otros factores, también se debe a que los productores tienen dificultades para encontrar equipos que garanticen su cosecha anual”.

Además de encontrar trabajadores para cosechar las aceitunas cada otoño, Matos y Norte Santo advirtieron que la ascenso meteórico de olive oil producción en Portugal no ha ido acompañada de inversiones adecuadas en eliminación de residuos y otros sectores complementarios para olive oil producción.

"Otro gran problema al que nos enfrentamos en Portugal es la dificultad para desechar el orujo de aceituna”, dijo Norte Santo. "El año pasado, algunas almazaras portuguesas tuvieron que cerrar durante un período relevante porque no tenían ninguna solución para enviar el orujo".

"Tenemos la misma estructura de extracción y tratamiento de orujo desde hace más de 10 años, pero la producción de aceite de oliva aumenta cada año, por lo que la planificación no se está haciendo en consecuencia ”, agregó. "Este es un problema grave."

Para resolver este desafío emergente, los operadores de molinos deberán expandir la capacidad de los extractores existentes y solicitar permiso del gobierno para desarrollar otros nuevos.

"Este problema se volvió estructural y habrá que resolverlo rápido”, dijo Matos. "De lo contrario, podríamos enfrentar serios problemas en la próxima gran campaña en 2023/24”.

Una vez más, invertir en la infraestructura para lidiar con los subproductos de la producción será lo más difícil para los productores tradicionales que no se benefician de las mismas economías de escala que logran los productores de alta y súper alta densidad.

"Este es un gran desafío que tendrán que superar los olivares tradicionales, y la única solución es dar más valor al producto que proviene de este tipo de plantaciones y enseñar al consumidor sobre las distinciones de este aceite de oliva ”, dijo Norte Santo.

"Otro reto importante es apoyar el olivar tradicional, no solo por su papel productivo sino también por su papel multifuncional, por la protección de las variedades tradicionales, por su papel social y en la protección del paisaje”, concluyó Matos.



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