Europa enfrenta la peor sequía en 500 años, dicen las autoridades

Los países del sur y oeste de Europa están soportando la peor parte de la sequía, con diferentes impactos en los productores de olivos y en la sociedad en general.

Agosto 18, 2022
Por Daniel Dawson

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Europa está experimentando su peor sequía de los últimos 500 años, según el Centro Común de Investigación de la Comisión Europea.

"No hemos analizado completamente [la sequía de este año] porque todavía está en curso, pero según mi experiencia, creo que esto es quizás incluso más extremo que el de 2018”, dijo Andrea Toreti, investigadora principal del Observatorio Europeo de la Sequía, a un conferencia la semana pasada.

"Solo para darte una idea, la sequía de 2018 fue tan extrema que, mirando hacia atrás al menos en los últimos 500 años, no hubo otros eventos similares a la sequía de 2018, pero este año creo que es realmente peor que 2018”, dijo. adicional.

Ver también:Las sequías son más frecuentes, duran más y aceleran la escasez de agua, dice la ONU

Europa occidental y central prácticamente no ha registrado lluvias en los últimos dos meses, y el Centro Conjunto de Investigación advirtió que las condiciones probablemente empeorarán en los próximos tres meses.

Los funcionarios del principal servicio de ciencia y conocimiento de Europa estimaron que el 47 por ciento del bloque de 27 miembros corre el riesgo de verse afectado por la sequía, y los agricultores de cuatro de los países productores de aceite de oliva más grandes del continente se encuentran entre los más afectados.

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Francia, Italia, Portugal y España, que combinados producen el 88 por ciento de la Unión Europea olive oil proproducción en la campaña 2021/22 – han sentido los impactos de un invierno y una primavera inusualmente secos seguidos de varias olas de calor extremas.

En España, el país productor de aceite de oliva más grande del mundo por un margen significativo, los embalses del país están a solo el 40 por ciento de su capacidad normal. Las autoridades han respondido poniendo restricciones de agua.

In Andalucía, la región productora de aceite de oliva más fructífera del mundo, la sequía es particularmente pronunciada. Los embalses locales están a sólo el 25 por ciento de su capacidad. Los acuíferos subterráneos y los cuerpos naturales de agua superficial también se están agotando.

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Zanja de riego seca en los arrozales de la Albufera de Valencia

Los olivareros de la región han prevenido que la cosecha de las arboledas de secano probablemente sea menos del 20 por ciento del promedio de la media década anterior. También se espera que los rendimientos de las arboledas irrigadas caigan en más del 50 por ciento.

La Asociación de Jóvenes Agricultores y Ganaderos (Asaja) prevé que España producirá 1 millón de toneladas de aceite de oliva en la campaña 2022/23, el total más bajo desde 2013/14.

Un estudio publicado recientemente en Nature Geoscience encontró que partes de España son las más secas que han estado en más de 1,000 años.

La sequía ha sido igual de implacable en la costa oeste de la Península Ibérica en Portugal. Las precipitaciones en el cuarto país productor de aceite de oliva más grande de Europa también han sido históricamente escasas.

Según el Instituto Portugués del Mar y la Atmósfera (IPMA), Portugal ha recibido la mitad de las precipitaciones que recibe normalmente durante un año hidrológico, que va de octubre a septiembre.

En general, el año hidrológico 2021/22 está en camino de ser el segundo más seco desde que comenzaron los registros en 1931, con solo 419 milímetros de lluvia hasta la fecha. Sólo 2004/05 fue más seco.

Gonçalo Almeida Simões, director ejecutivo de la Asociación del Aceite de Oliva del Alentejo, dijo a los medios locales que los olivareros de todo el país estaban sintiendo el efecto de la sequía.

Los olivares de secano, que representan el 30 por ciento de todos los olivares portugueses, fueron los más afectados por la sequía y esperan ver disminuciones significativas en la producción.

Por otro lado, las arboledas irrigadas todavía reciben cantidades adecuadas de agua y es probable que experimenten disminuciones menores en la producción.

Como resultado, los funcionarios de la región norteña portuguesa de Trás-os-Montes han comprometido invertir más dinero en infraestructura de riego para ayudar a los productores a hacer frente a los graves déficits de agua.

Al otro lado de España, Francia también se enfrenta a su "la sequía más severa en expediente.

Las precipitaciones insuficientes en todo el país, específicamente en el sureste montañoso donde las nevadas de principios de año se derriten durante el verano para reponer los ríos y embalses, combinadas con las olas de calor abrasador, que han llevado a la evaporación de esos ríos y embalses no reabastecidos, han provocado que el gobierno a poner restricciones de agua en su lugar a través del país.

Menos de 1 centímetro de lluvia cayó en promedio en Francia en julio, lo que ha provocado escasez de agua potable y la posibilidad de interrupciones en algunas de las centrales nucleares del país.

A los agricultores del sur del país se les ha dicho que reduzcan la cantidad de agua que usan para regar sus cultivos y, cuando lo hagan, que rieguen por la noche para evitar la evaporación.

En la región sur de Occitaine, un olivarero de Gard dijo a los medios locales que la sequía y el calor han secado sus aceitunas. Bruno Nicolas dijo que incluso trató de cavar un pozo en un intento por llegar al acuífero, pero no podía darse el lujo de cavar lo suficientemente profundo para llegar a él.

En general, los productores de Francia esperan ver La producción de aceite de oliva cae hasta en un 50 por ciento. como consecuencia de la sequía.

Mientras tanto, la sequía y la mala infraestructura han llevado al ministro de agricultura de Italia a advertir al parlamento que un tercio de la producción agrícola del país corre el riesgo de fracasar.

Los niveles de agua históricamente bajos del lago de Garda y el río Po han arrebató la mayoría de los titulares internacionales, pero la sequía en las regiones del sur de Italia Puglia, Calabria y Sicilia se espera que resulten en olive oil proreducción de la producción en un tercio.

Sin embargo, la sequía en Puglia ha tenido algunas consecuencias muy diferentes a las del resto de Europa. los clima cada vez más árido en la región productora de aceite de oliva más grande de Italia ha secado el suelo y ha reducido su capacidad para retener agua.

Las fuertes lluvias experimentadas por la región a principios de semana provocaron deslizamientos de tierra e inundaciones, lo que ha causado daños estimados en 200 millones de euros a los olivares y otros cultivos.

Los expertos esperan que estas severas tormentas de verano sean cada vez más frecuentes a medida que la región recibe su precipitación anual en períodos de tiempo más concentrados.

Coldiretti, una asociación de agricultores, dijo que el sur de Italia necesita invertir en infraestructura para capturar y guardar esta agua de lluvia y evitar que dañe los cultivos y la infraestructura rural.

"Ante la tropicalización del clima, es necesario reducir el consumo de suelo y organizarse para recolectar agua en los períodos más húmedos para que esté disponible en momentos de dificultad”, Coldiretti escribió en un comunicado.

"Por eso es necesario el mantenimiento, ahorro, recuperación y reciclaje del agua con obras de infraestructura, fortaleciendo la red de embalses de la región, creando balsas y aprovechando también las antiguas canteras para recolectar agua de lluvia para gestionar su uso cuando se necesite”, concluyó la asociación.



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