Rendimientos récord para Portugal en la campaña 2021/22

El clima ideal y olivares más modernos permitieron a Portugal cosechar hasta 230,000 toneladas de aceite de oliva. Sin embargo, los expertos advierten sobre los desafíos que se avecinan.

Marzo 2, 2022
Por Paolo DeAndreis

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Olive oil producción en Portugal está en camino de alcanzar un récord de 225 millones de litros (230,000 toneladas) en la campaña 2021/22, según el Instituto Nacional de Estadística (INE).

El INE atribuyó la excelente cosecha a las óptimas condiciones agrometeorológicas y al creciente papel de la alta densidad y súper alta densidad Olivares.

Normal olive oil proproducción en Portugal podría alcanzar, a corto-medio plazo, las 200,000 toneladas anuales.- Mariana Matos, secretaria general, Casa do Azeite

Sin embargo, las cifras publicadas por Olivum muestran una producción ligeramente inferior. El local olive oil proLa asociación de productores y molineros estima que la producción para la campaña agrícola 2021/22 alcance entre 180,000 y 200,000 toneladas.

De cualquier manera, el rendimiento de este año establecerá récords. En la temporada anterior, la producción alcanzó las 100,000 toneladas mientras que en 150,000/2019 se reportaron 20 toneladas, la récord anterior.

Ver también:Noticias de la cosecha 2021

"En la campaña que acaba de terminar, las condiciones climáticas y la casi ausencia de plagas sin duda contribuyeron a estos resultados muy positivos en términos de producción, que son efectivamente las mejores cifras de la historia del sector”, Gonçalo Almeida Simões, director ejecutivo de Olivum, dicho Olive Oil Times.

Casa do Azeite, la asociación local para la promoción del aceite de oliva y cultivo de aceite de oliva, confirmó que los rendimientos actuales representan la mayor producción total desde que el país comenzó a informar sistemáticamente los datos de cosecha en 1915.

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Según Mariana Matos, secretaria general de Casa do Azeite, esto podría ser solo el comienzo.

"Teniendo en cuenta la fuerte inversión en plantaciones nuevas y de regadío que Portugal ha experimentado en los últimos años, especialmente en la región de Alentejo, se estima que el promedio olive oil proproducción en Portugal podría llegar, en el corto-medio plazo, a 200,000 toneladas por año”, dijo Matos Olive Oil Times.

Agregó que la producción podría seguir creciendo "mientras continúan las inversiones en nuevas plantaciones, aunque con un ritmo de crecimiento más lento de lo que se ha visto hasta ahora”.

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El cultivo del olivo ha sido una parte relevante de la tradición y cultura agrícola portuguesa durante siglos. Se cree que los primeros olivos aparecieron en el país hace más de 3,000 años.

Según datos de Juan Vilar Strategic Consulting, Portugal cuenta ya con 361,483 hectáreas de olivar, el tres por ciento de la superficie olivarera mundial.

La región centro-sur del Alentejo alberga el mayor número de plantaciones de alta densidad. Las arboledas de baja densidad son más comunes en la región sur del Algarve o en la región centro-norte de Entre Douro-e-Minho.

Los datos de Juan Vilar Strategic Consulting muestran que el 64 por ciento de Portugal está cubierto por olivares modernos, de los cuales un poco más del 32 por ciento son de alta densidad y un poco menos del 32 por ciento son de muy alta densidad. Además, más del 38 por ciento de las arboledas son de regadío.

Desde que se plantó la primera arboleda moderna en la región de Santarém en los últimos 20 años, fuertes inversiones e incentivos públicos han cambiado drásticamente el sector olivarero del país, que dependía de arboledas tradicionales.

"Portugal solía ser un país con un alto déficit en la producción de aceite de oliva, teniendo que importar una gran cantidad de aceite de oliva para satisfacer sus necesidades”, dijo Matos. "Toda esta situación cambió en unos pocos años, y Portugal es ahora un país autosuficiente… y un exportador neto”.

"La balanza comercial del sector pasó de ser extremadamente deficiente a un saldo positivo de alrededor de 250 millones de euros, mientras que la calidad de olive oil proproducidos en Portugal aumentó significativamente”, agregó.

Portugal se hizo autosuficiente en olive oil proproducción en 2014 y produce el 150 por ciento de sus necesidades, lo que, según Olivum, convierte a Portugal en el cuarto exportador mundial.

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"El aumento en términos de área, pero también de productividad, está ligado al olivar moderno y, sobre todo, al gran proyecto de riego en Alqueva”, dijo Almeida Simões.

"Así, el 60 por ciento del perímetro de regadío de Alqueva son olivares modernos y los incrementos en las cantidades producidas son directamente relacionada al éxito y productividad de este tipo de olivar”, añadió. "En el año 2000, la media nacional de producción de aceitunas era de 0.5 toneladas por hectárea. Hoy, algunas fincas en la región de Alqueva están produciendo 20 toneladas por hectárea”.

Si bien algunas empresas portuguesas se encuentran entre las más grandes olive oil proproductores a nivel mundial, un número cada vez mayor de pequeños productores también están demostrando la calidad de sus aceites de oliva virgen extra.

En la 2021 Reunión General de la NYIOOC World Olive Oil Competition, 38 aceites de oliva portugueses fueron premiados por su excelente calidad. Entre los productores ganadores, muchos cultivan olivares tradicionales.

"Tienen un papel muy importante en el panorama nacional, ya que producen aceite de oliva embotellado de alta calidad”, dijo Almeida Simões. "La aceituna es un cultivo de secano que se encuentra principalmente en las regiones de Trás-os-Montes, Beira Alta y Beira Baixa”.

Agregó que las arboledas tradicionales y modernas tienen un impacto económico significativo en Portugal y un impacto social en las comunidades rurales del interior.

"El sector agroalimentario, es decir, el sector del aceite de oliva, ha permitido dinamizar la economía local y generar empleo en regiones que no son interesantes para otros sectores de la economía, ya que están lejos de los grandes centros urbanos”, dijo Almeida Simões.

Los expertos locales también valoran los olivares tradicionales por su papel en mantenimiento de la biodiversidad y la protección de la diversidad genética.

Según Matos, su perfil genético y el papel que juegan en el mantenimiento del paisaje y ecosistemas es tal que "este tipo de olivar, menos rentable por naturaleza, debe ser apoyado específicamente para garantizar su supervivencia.”

Mientras que la producción en Portugal sigue aumentando de forma espectacular, la media anual consumo de aceite de oliva se estima en 7.8 litros por persona, lo que sitúa al país por detrás de Italia, España y Grecia.

Aunque los expertos portugueses señalaron cómo el consumo de aceite de oliva en los principales países productores ha caído en los últimos años.

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"Esto debería ser una llamada de atención para todo el sector”, dijo Matos. "Hay muchos mitos y mucha desinformación, y el sector se encarga de promocionar los aceites de oliva y educar a los consumidores”.

"Necesitamos tener más estudios sobre la razón de esta caída en el consumo en los países productores para que podamos diseñar campañas de marketing bien dirigidas”, agregó.

"El Consejo Oleícola Internacional está realizando estudios en profundidad sobre el comportamiento del consumidor en varios países, y creo que los resultados de estos estudios serán una herramienta fundamental para comprender el fenómeno, promover el consumo de aceite de oliva y captar la atención de los consumidores más jóvenes. ”, continuó Matos.

Según Almeida Simões, los países productores deben continuar promoviendo sus cultivos de aceite de oliva, pero no deben limitarse a esto.

"Se debe hacer una inversión importante en los mercados de consumo de los países no productores que ya consumen aceite de oliva ”, dijo, "y, sobre todo, en países no productores que no tienen tradición en el consumo de aceite de oliva, como es el caso de países asiáticos, donde la soya domina la cocina”.

Entre los retos más relevantes a los que se enfrenta el sector, los expertos destacan el papel de cambio climático y, más concretamente, los graves y sequía duradera que está afectando al país.

"Ya se pueden observar los efectos negativos de la severa y extrema sequía meteorológica que, a fines de enero, afectó al 45 por ciento del territorio peninsular”, escribió el INE. "Este escenario de sequía, sumado al alza de los precios de los medios de producción, ha generado incertidumbre y creciente preocupación en el sector”.

"Este año, la sequía está alcanzando proporciones que ya son muy preocupantes y que podrían alcanzar dimensiones catastróficas en las próximas semanas”, agregó Almeida Simões.

"Los cultivos de secano están sufriendo, y los de regadío están aplicando las mínimas para que la planta no sufra estrés hídrico, lo que podría afectar al ciclo vegetativo no solo este año, sino los próximos”, concluyó.



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