La agricultura sostenible es clave para la calidad a medida que California se vuelve más calurosa y seca

Invertir en energía renovable, riego por goteo y prácticas orgánicas ayuda a los productores detrás de Spanish Oaks Ranch a lograr una calidad galardonada.
Rancho Spanish Oaks cerca de Templeton, condado de San Luis Obispo
Por Wasim Shahzad
2 de agosto de 2023 14:09 UTC

Sam y Lynn Israelit, una vez profesionales en campos dispares, se aventuraron en el cultivo del olivo y fundaron Rancho Spanish Oaks en el 2013.

Además de cuidar sus olivares en el prodigioso condado de San Luis Obispo, Sam Israelit es el director de sostenibilidad de la consultora de gestión Bain & Company, donde ha trabajado desde 2000.

Uno de nuestros mayores desafíos es dejar la fruta en los árboles el tiempo suficiente para desarrollar la mejor fructificación y evitar las temperaturas bajo cero que ocurren al final de nuestra temporada de crecimiento.- Sam Israelit, copropietario, Spanish Oaks Ranch

"Mi esposa y yo hemos tenido carreras activas en el Área de la Bahía [de San Francisco], pero buscábamos un lugar más tranquilo y pacífico para relajarnos y pasar tiempo con familiares y amigos”, dijo. Olive Oil Times sobre su decisión de comprar la finca, ubicada a unos 240 kilómetros al sur del Área de la Bahía.

"Tuvimos la suerte de encontrar un rancho en Templeton que tenía un olivar existente, pero definitivamente necesitaba algo de trabajo ”, agregó. "Tanto Lynn como yo queríamos crear algunos aceites de oliva heredados verdaderamente sobresalientes que pudiéramos disfrutar y compartir con los demás".

Ver también:Perfiles de productores

En tres años, lo que comenzó como un proyecto apasionante para la pareja se convirtió en una empresa galardonada.

"Lynn y yo somos dueños y administramos el rancho, y trabajamos arduamente para producir algunos de los mejores aceites de oliva artesanales en el mercado hoy en día”, dijo Israelit. "Hacemos hincapié en la calidad, el sabor y la frescura en la elaboración de nuestros aceites y participamos en cada paso del proceso, desde la cosecha hasta la botella”.

Si bien nadie diría que el cultivo de aceitunas es fácil, Israelit cree que hay aún más desafíos para los pequeños productores que se centran en la calidad en lugar de la cantidad.

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Sam y Lynn israelita

"Uno de los mayores desafíos que enfrentamos es aumentar nuestra exposición como pequeños productores y educar a los consumidores sobre los beneficios del excelente aceite de oliva ”, dijo. "El mercado está abarrotado y puede ser difícil competir con aquellos que sacrifican la calidad para reducir los costos o las empresas de marketing que compran aceite de oliva a granel de menor calidad a los productores y luego lo comercializan como propio ".

A pesar de los desafíos, los israelíes han desarrollado una base de clientes leales para sus aceite de oliva virgen extra. Sin embargo, este no es su único desafío al cultivar aceitunas en la costa central de California.

El clima cada vez más cálido y seco del centro de California ha provocado que los israelitas trabajen incansablemente para crear condiciones favorables para sus olivares.

"El sequía en los últimos años nos ha requerido monitorear de cerca la cantidad de agua que suministramos a nuestros árboles para que podamos evitar el amargor excesivo o la leñosidad en los aceites”, dijo.

"Además, uno de nuestros mayores desafíos es dejar la fruta en los árboles el tiempo suficiente para desarrollar la mejor fructificación y evitar las temperaturas bajo cero que ocurren al final de nuestra temporada de crecimiento”, agregó Israelit. "Requiere una cuidadosa atención para garantizar la calidad de la fruta y minimizar el riesgo de perder la cosecha por una congelación temprana”.

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Esperar el momento adecuado para cosechar es una de las muchas claves del éxito de Spanish Oaks Ranch.

La pareja se esfuerza por hacer que su granja sea sostenible para mantener la calidad de su aceite de oliva y ser más conscientes de cómo sus actividades impactan en el medio ambiente, dependiendo de la tierra para proporcionar los recursos que necesitan para producir fruta excelente.

"Usamos riego por goteo para conservar agua en nuestra cuenca y aplicamos la cantidad correcta según el microclima de nuestro huerto”, dijo Israelit. "También nos convertimos a prácticas orgánicas, por lo que no usamos fertilizantes ni pesticidas sintéticos, lo que minimiza nuestro impacto en las aguas subterráneas y la biodiversidad local”.

"Cuando usamos cultivos de cobertura, incluimos variedades que apoyan a los polinizadores y la vida silvestre, y hemos invertido en apoyar los hábitats de las aves rapaces”, agregó. "Además, dependemos de la energía solar para el 100 por ciento de nuestra electricidad e invertimos en proyectos de reforestación para compensar nuestras emisiones de carbono residual. Por último, nos aseguramos de que nuestros trabajadores reciban un salario justo y experimenten condiciones de trabajo seguras”.

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Se enfocan en mejorar la calidad del aceite de oliva y cultivan diferentes variedades para producir una variedad de aceites de oliva.

"Criamos ocho variedades diferentes de aceitunas para producir cuatro aceites diferentes. Seleccionamos estas variedades para garantizar una gama diversa de aceites para satisfacer las necesidades de nuestros clientes”, dijo Israelit. "Dan como resultado aceites que van desde tener sabores verdes más suaves hasta aquellos que son robustos, afrutados y picantes. Algunas de las variedades fueron seleccionadas para actuar como polinizadores de nuestras variedades primarias. Esto da como resultado una huerta saludable y productiva”.

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Mejorar la biodiversidad a través de la cobertura de cultivos nativos ayuda a Spanish Oaks Ranch a preservar su suelo de los impactos negativos del cambio climático.

Su pasión y compromiso inquebrantable por producir aceite de oliva virgen extra de alta calidad dio sus frutos en forma de múltiples premios internacionales para Spanish Oaks Ranch, incluidos tres Gold Awards en el 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Estamos increíblemente emocionados por el reconocimiento que hemos recibido por nuestros aceites en el escenario internacional”, dijo Israelit. "Estos premios son la mejor manera para nosotros de asegurarnos de que estamos produciendo aceites de la más alta calidad posible”.

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"Un premio en el NYIOOC demuestra a los consumidores que pueden confiar en que el producto que están comprando es uno de los mejores disponibles en el mercado”, agregó. "Además, los comentarios de los expertos que hemos recibido de estos concursos nos han ayudado a producir aceites de oliva de la más alta calidad posible".

Israelit atribuyó el éxito constante de la empresa en la producción de alta calidad, confirmado por el 19 NYIOOC premios que la compañía ha ganado desde 2016, a sus esfuerzos por programar su cosecha para garantizar que la fruta esté en el nivel óptimo de madurez, brindando los sabores y características que esperan nuestros clientes.

"Nos asociamos con uno de los mejores molineros de la zona y realizamos entregas continuas de nuestra fruta durante todo el día de la cosecha”, dijo. "Es mucho esfuerzo, pero creemos que vale la pena. Y todos nuestros aceites se almacenan en tambores de acero inoxidable en un ambiente de temperatura controlada para mantener su calidad”.

Mirando hacia el año de cosecha 2023/24, dijo Lynn Israelit Olive Oil Times esa lluvia muy necesaria en el estado había vuelto verdes las colinas alrededor de sus olivares sin afectar negativamente el cuajado. En general, anticipa una cosecha promedio.

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La lluvia de primavera que tanto se necesitaba volvió verdes las colinas alrededor de Spanish Oaks Ranch por primera vez en años. (Foto: Lynn Israelit)

"Comenzaremos a revisar las aceitunas de cerca a mediados de noviembre para juzgar el mejor momento de cosecha por variedad ”, dijo. "A menudo, eso termina estando presente Acción de gracias semana o principios de diciembre. Nos gustaría mantener la fruta en los árboles hasta que esté perfectamente madura, a pesar del riesgo de posibles heladas tempranas".

"Tuvimos una cantidad extraordinaria de lluvia en la región de la costa central este año”, agregó Israelit. "Las colinas eran verdes y estaban cubiertas de espectaculares flores silvestres, como no habíamos visto en más de una década. La temporada de lluvias terminó mucho antes de la fructificación, por lo que el clima no afectó nuestra cosecha de manera negativa".

Si bien la pareja disfrutó del húmedo invierno de California, Israelit dijo que todavía se está preparando para que el estado continúe siendo más caluroso y seco.

"Aunque fuimos bendecidos con lluvia abundante en 2023, California nunca está lejos de la próxima sequía; parece ser la nueva normalidad durante estos tiempos de sequía. cambio climático”, concluyó.


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