Se espera que la sequía de California empeore en 2022

Los bajos niveles de precipitación invernal significan que los embalses y las fuentes de agua subterránea no se repondrán. Los funcionarios dijeron que los agricultores deberán adaptarse.
Jun. 1, 2022
paolo deandreis

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Las lluvias recientes no solucionarán el sequía duradera que ha puesto a la mayor parte de California bajo estrés hídrico severo.

De acuerdo con el Instituto de Políticas Públicas de California (PPIC), la mega sequía de varios años que afecta gran parte del oeste de los Estados Unidos ha hecho de 2020 y 2021 el peor período de dos años en décadas.

Si no llueve ni nieva en el invierno, eso es todo. Tenemos una especie de temporada... Este año, no sucedió.- Cary Fox, Oficina de Recuperación de los Estados Unidos

El resultado ha sido una menor disponibilidad de agua, menores rendimientos de los cultivos y mayores costos para los agricultores. Los pronósticos de PPIC también muestran que en 2022 las cosas empeorarán aún más.

Los expertos de PPIC creen que cambio climático es la causa de la "cambios cada vez más dramáticos entre condiciones secas y húmedas”, también conocido como "latigazo de precipitación.” Los últimos dos años han estado cerca de los más secos desde que comenzaron los registros en 1895, solo superados por la sequía de 1976 a 1977.

Ver también:Sequía en curso en Chile conduce a racionamiento de agua en Santiago

Además de esto, PPIC estima que "temperaturas inusualmente cálidas en 2021, casi 3.5 ºF (1.9 ºC) por encima de los 20thsiglo, creó una demanda evaporativa adicional de tres a cuatro pulgadas, o un aumento de alrededor del 8 por ciento en la demanda de agua de los cultivos”.

En 2021, el impacto económico de la sequía se consideró modesto, con la excepción de las regiones de Sacramento y la costa norte. Aún así, en 2022, el PPIC pronostica que persistirán las condiciones secas y aumentará la carga económica para las actividades agrícolas.

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Según el Monitor de Sequía de los Estados Unidos, casi el 96 por ciento de California ahora se encuentra bajo condiciones severas de sequía, lo que significa que la temporada de incendios forestales es más larga y los árboles están bajo estrés.

La severa sequía se ha vuelto extrema en alrededor del 47 por ciento del estado. En tales condiciones, los embalses se agotan, la energía hidroeléctrica se ve afectada y la disponibilidad de agua se vuelve insuficiente para la agricultura.

Cary Fox, de la Oficina de Reclamación de los Estados Unidos, dijo a la revista Wired que los depósitos de las centrales eléctricas de California se están agotando. Como resultado, instalaciones como Shasta Powerplant podrán producir alrededor de la mitad de su potencial total hasta el próximo otoño, y se espera que las lluvias repongan los embalses solo el próximo invierno.

"Si no llueve ni nieva en el invierno, eso es todo. Tenemos una especie de temporada... Este año, no sucedió”, dijo Fox.

El último resumen de políticas de PPIC subrayó cómo la agricultura de California depende en gran medida del riego y cómo la baja disponibilidad de agua podría cambiar las reglas del juego, incluso si la eficiencia del riego ha mejorado en general.

"Las restricciones climáticas y regulatorias han limitado las aguas superficiales en las últimas décadas”, dijo el resumen de políticas. "El bombeo excesivo crónico de agua subterránea ha secado pozos y dañado infraestructura, lo que provocó la promulgación de la Ley de Gestión Sostenible de Agua Subterránea (SGMA) en 2014”.

En 2021, las granjas de California experimentaron una reducción en el suministro de agua superficial debido a los bajos niveles de almacenamiento y la reducción de los derechos de agua, con "las asignaciones del Proyecto del Valle Central y el Proyecto de Agua del Estado se redujeron a cero para algunos productores”.

Según el PPIC, las entregas totales para las granjas del Valle Central y la Costa Norte se redujeron en aproximadamente 5.5 millones de acres-pie (680,000 2021 metros cúbicos) en 41, un 2002 por ciento por debajo del promedio de 2016 a -.

Ver también:El cambio climático está haciendo que las sequías sean más frecuentes y severas

Esa situación llevó a muchos agricultores a bombear más agua, a pesar de que no había cantidades suficientes para compensar. Si bien no todos los agricultores tienen acceso a aguas subterráneas, aquellos que sí lo tenían aún enfrentaban costos de producción crecientes, hasta $ 184 millones (€ 175 millones) en facturas de energía más altas debido al bombeo.

Los efectos de la reducción de la disponibilidad de agua en la agricultura incluyen dejar algunas tierras de cultivo irrigadas sin sembrar y centrarse solo en cultivos altamente rentables. También se desocuparon otras tierras de regadío para vender esa agua a otros usuarios.

Como sucede en muchas otras partes del mundo, los agricultores locales también se están acostumbrando al riego deficitario, que consiste en adaptarse a volúmenes de agua reducidos mientras se optimizan los rendimientos. Aun así, los expertos del PPIC advirtieron que la reducción del riego "puede reducir los rendimientos de los cultivos”.

Un ejemplo es la cuenca del río Russian, donde los incendios forestales y la reducción del riego provocaron una caída del 24 por ciento en los ingresos.

"En las regiones afectadas, las pérdidas de ingresos por cultivos y el aumento de los costos de bombeo se estimaron en $ 1.1 mil millones (€ 1.05 mil millones), con aproximadamente 8,700 empleos a tiempo completo y parcial perdidos”, dijo el PPIC.

Incluyendo otras partes de la economía que se han desarrollado en torno al sector agrícola del estado, como la producción de bienes y servicios, el PPIC estima $ 1.7 mil millones (€ 1.6 mil millones) en pérdidas de ingresos debido a la sequía, con 14,600 puestos de trabajo perdidos.

Dado este escenario, el resumen de políticas del PPIC propuso varias estrategias de mitigación, como limitar el bombeo mientras se planifican nuevas inversiones en modernización, reducir la dependencia agrícola del agua, aumentar la flexibilidad en la demanda de agua durante la sequía, facilitar el comercio de agua y mejorar el almacenamiento de agua.

El PPIC enfatizó cómo estas medidas deben considerarse esenciales dado que el sector agrícola de California genera más de $ 50 mil millones (€ 48 mil millones) en ingresos anuales y también emplea a más de 420,000 personas.



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