Invertir en la comunidad y el medio ambiente a través del cultivo del olivo

La granja de Paolo Miceli y Sergio Sensat en el oeste de Sicilia es una inversión con visión de futuro en la región y la comunidad.

Sergio Sensat (izquierda) y Paolo Miceli son los cofundadores de Minceli & Sensat, un galardonado productor de aceite de oliva siciliano.
Por Ylenia Granitto
13 de septiembre de 2023 13:54 UTC
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Sergio Sensat (izquierda) y Paolo Miceli son los cofundadores de Minceli & Sensat, un galardonado productor de aceite de oliva siciliano.

El corazón del oeste de Sicilia alberga los olivares ecológicos de Miceli y Sensat.

Los cofundadores Paolo Miceli y Sergio Sensat dijeron Olive Oil Times que la joven empresa galardonada es más que una explotación agrícola con una filosofía de futuro en relación con el medio ambiente y la comunidad local.

Nuestra idea era dejar una huella y plantar olivos que fueran fuertes y florecientes durante mucho tiempo. Hemos ajardinado una vasta zona con árboles que permanecerán allí después de 500 años o más.- Paolo Miceli, cofundador de Miceli & Sensat

Miceli & Sensat obtuvieron dos Premios de Oro en el 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition para su marca Delicato, un coupage de aceitunas Biancolilla, Cerasuola y Arbequina, y un monovarietal Nocellara del Belice.

"Nuestra empresa es fruto del amor por la tierra que nos han transmitido nuestras familias”, afirmó Miceli. "Uno con sede en Monreale, Italia, y el otro en Barcelona, ​​España, han estado vinculados a la producción de aceite de oliva durante generaciones”.

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"De hecho, Sergio aún conserva una lata de aceite con el logo de su familia que data de 1860”, agregó. "A medida que crecimos en diferentes países y contextos, durante nuestra infancia, ambos estuvimos inmersos en las cosas hermosas y los valores sólidos que giran en torno al aceite de oliva”.

Cuando llegó el momento, comenzaron a trabajar en comunicación en sus respectivos hogares. A finales de los años 1990 se conocieron en España, donde, poco después, Miceli se mudó desde Sicilia. En Barcelona fundó con Sensat una empresa de comunicación que se convirtió en una de las más respetadas del sector.

"En 2009, el propietario de la empresa oleícola Finca La Gramanosa, uno de nuestros clientes, me preguntó si, además de nuestra consultoría de comunicación, también podríamos apoyarlo en la gestión del negocio, ya que tenía que encontrar un nuevo director ejecutivo”, dijo Miceli. "El atractivo del aceite de oliva, que aún permanecía en lo más profundo de mi corazón, me llevó a aceptar”.

Se le asignó la tarea de gestionar la empresa durante un breve período. Aún así, su mandato fue lo suficientemente largo como para lograr algunos objetivos comerciales desafiantes, incluido hacer una aceite de oliva virgen extra de la más alta calidad y abriendo nuevos mercados.

Para lograr este objetivo, Miceli reunió un equipo de expertos internacionales de primer nivel, en su mayoría italianos, con quienes había trabajado durante varios años para fabricar productos de primer nivel.

"Con ellos profundicé en lo que realmente significa producir excelencia, y efectivamente fue como cursar una maestría de 10 años en producción de alta calidad”, afirmó.

"Al final fui director general de la empresa hasta finales de 2020”, añadió Miceli. "Por eso podemos decir que un largo proceso preparatorio ha precedido a la fundación de nuestra finca. Es un proyecto completamente nuevo con una larga historia detrás”.

Sensat dijo que Miceli se apasionó mucho y casi se obsesionó con la calidad.

"Fue en 2015 cuando comencé a pensar que, con su actitud entusiasta y toda la experiencia que había adquirido, fácilmente podríamos montar una empresa propia”, afirmó.

"Esto nos permitiría volver a estar en contacto con la naturaleza, pero lo más importante es que en ese momento de la vida sentimos el deseo de hacer algo realmente beneficioso para la sociedad”, añadió Sensat. "Por ejemplo, con nuestra granja podríamos crear puestos de trabajo y al mismo tiempo promover concretamente la sostenibilidad”.

Miceli y Sensat buscaban un terreno para comprar cuando la madre de Miceli y sus hermanas les ofrecieron sus propiedades en Monreale, cerca de Palermo en Sicilia.

"Es un lugar tan hermoso y virgen, con bosques prósperos que cubren las colinas que rodean el lago García”, dijo Miceli. "Compramos las acciones de mis tías y al final recreamos la finca que perteneció a mi abuelo materno”.

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Cerca de Palermo, en el noroeste de Sicilia, Miceli y Sensat dijeron que sus arboledas están bendecidas con vistas impresionantes.

La pareja empezó a preparar el terreno para plantar olivos y hacer mejoras, que tardaron mucho en completarse ya que mientras tanto seguían trabajando en Barcelona.

"Todos los jueves nos subíamos a un avión y el lunes nos subíamos a otro avión”, dijo Miceli. "Han sido años duros, intensos”.

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El plan original era establecer una finca de 50 hectáreas, pero finalmente compraron más terreno: ahora la finca se extiende sobre 260 hectáreas, de las cuales 115 están dedicadas al cultivo del olivo.

"Comenzamos a sembrar en 2016 y en 2020 se realizó la primera producción experimental”, dijo Miceli. "El primer aceite de oliva virgen extra que salió al mercado se elaboró ​​en la campaña 2021/22 cuando participó por primera vez en el NYIOOC."

Hoy, en una zona montañosa entre 200 y 400 metros sobre el nivel del mar, los dos gestionan 48,000 árboles de cinco variedades (Nocellara del Belice, Biancolilla, Cerasuola, Arbequina y Picual) plantados de forma tradicional.

"Fue un trabajo enorme, tremendo, sobre todo porque tomamos una decisión agronómica particular”, dijo Miceli. "Injertamos las dos variedades españolas, Arbequina y Picual, en olivos silvestres sicilianos”.

"Para ensamblar esos 15,000 árboles, ya que este proceso debe hacerse muy rápido, alquilamos un avión privado que llevó los vástagos desde España a un vivero en Sicilia donde han sido injertados sobre las plantas silvestres”, añadió.

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Miceli & Sensat injertaron dos variedades de olivos españoles en olivos silvestres sicilianos para cultivar un nuevo paisaje entre campos de trigo.

"Nuestro objetivo era obtener árboles longevos”, continuó Miceli. "Nuestra idea era dejar una huella y plantar olivos que fueran fuertes y florecientes durante mucho tiempo. Hemos ajardinado una vasta zona con árboles que permanecerán allí después de 500 años o más. Ahora estos olivos son como niños para nosotros”.

Subrayó que muestras de los monovarietales obtenidos de los árboles fueron sometidas al juicio de paneles sensoriales profesionales, que expresaron opiniones muy positivas sobre sus perfiles organolépticos.

"Para nosotros, este proyecto va más allá de la producción de aceite de oliva virgen extra premium”, afirmó Sensat. "Hemos recuperado toda el área y ahora la gestionamos según los lineamientos orgánicos de manera sustentable”.

"Nos estamos regenerando y protegiendo la biodiversidad", Agregó. "De hecho, pensamos que el bienestar del medio ambiente y el bienestar de las personas que viven en este entorno están estrictamente conectados”.

Sensat dijo que pudieron emplear a varios jóvenes locales. Además, se pusieron en contacto con agricultores ancianos de la zona, con quienes compartieron información y mejores prácticas.

"Nos sentimos honrados por la recepción de la comunidad local”, dijo Sensat. "Recuerdo que al principio se acercaron discretamente para ver qué estábamos haciendo”.

"Ahora comparten opiniones y actualizaciones con nosotros”, añadió. "Esta zona se cultiva principalmente con trigo, pero algunos de ellos nos siguieron y empezaron a plantar olivos, y ahora están satisfechos con los resultados, especialmente en términos de ingresos. Además, nos alegra poder emplear a muchos jóvenes que ahora tienen un trabajo gratificante”.

"A veces desearía que los sicilianos pudieran ver Sicilia a través de mis ojos porque adoro esta región”, continuó Sensat. "Y estas relaciones humanas son muy valiosas para mí”.

Tal cariño ha resultado en un importante compromiso y cuidado hacia los recursos naturales de la zona.

Entre varias mejoras, la pareja construyó dos cuencas artificiales junto al lago natural principal, ahorrando 500,000 metros cúbicos adicionales de agua para riego de emergencia.

"Tomamos esta decisión a la luz de la temperaturas extremas alcanzado en los últimos años”, dijo Miceli.

"Con una empresa israelí hemos ideado un complejo proyecto de riego que permite un importante ahorro energético”, añadió. "También incluye líneas de goteo enterradas que evitan que el agua se evapore, lo que optimiza en gran medida este recurso invaluable”.

La próxima inversión importante prevista es la instalación de paneles solares flotantes en la superficie de los lagos artificiales para conseguir una mejor refrigeración y un mejor rendimiento además de ahorrar espacio en el suelo.

También hay un plan para introducir abejas para mejorar la biodiversidad de la finca; la empresa pronto lanzará una línea de miel.

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Miceli & Sensat ayudan a enriquecer el suelo de sus olivares mediante cultivos de cobertura.

"En este ecosistema saludable, el el suelo no es una excepción”, dijo Miceli. "Lo analizamos y demostró tener excelentes características para el buen desarrollo de los olivos, que gozan de una óptima exposición”.

Todos estos elementos contribuyen a la calidad de los aceites de oliva vírgenes extra, cuyo proceso de elaboración se completa con una almazara de última generación.

"A nuestra edad, entramos en un nuevo capítulo de la vida”, dijo Miceli.

"Fue necesario un poco de locura para hacer esto”, añadió Sensat. "Podemos llamarlo un proyecto de nuestra madurez ya que, a los treinta, habría sido completamente diferente”.

"Lo iniciamos cuando teníamos cincuenta y tantos años, con una gran experiencia y todo el bagaje de nuestra vida”, añadió. "Por eso es una elección muy madura, con todo lo que implica, empezando por la visión que hay detrás”.

Los agricultores comentaron que todo esto requirió una inversión considerable en términos de esfuerzo económico y humano, pero valió la pena.

"Hemos trabajado mucho en este proyecto, pero valió la pena porque creamos algo hermoso, duradero y valioso no solo para nosotros sino también para los demás”, concluyó Miceli. "Y lo hemos hecho manteniéndonos fieles a los valores que guían nuestras vidas”.


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