La mejora de la biodiversidad del olivar ayuda a combatir la Xylella Fastidiosa y el cambio climático

Los científicos y agricultores en el último taller del proyecto LIFE Resilience en Portugal discutieron cómo la naturaleza y la tecnología darán forma al futuro de la olivicultura europea.

Abril 6, 2022
Por Paolo DeAndreis

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Previniendo el propagación de Xylella fastidiosa y mitigar la impactos del cambio climático sobre el cultivo del almendro y el olivo fueron los temas principales del último taller del proyecto LIFE Resilience en Elvas, Portugal.

Vasco Abreu, director comercial de Nutripado y organizador del taller del proyecto LIFE Resiliencia, dijo Olive Oil Times que el objetivo del proyecto es ayudar a los agricultores a desarrollar buenas prácticas agrícolas.

El objetivo de nuestros proyectos en desarrollo dentro de LIFE Resilience es tener a la naturaleza como aliada.- Vasco Abreu, organizador, proyecto LIFE Resiliencia

Expertos y agricultores se reunieron en la ciudad portuguesa del centro-este para discutir el uso de la tecnología y la biodiversidad para prevenir la propagación de enfermedades, cómo los agricultores podrían reducir efectivamente los insumos como fertilizantes, agua y pesticidas y reducir la huella de carbono del cultivo moderno de almendros y olivos.

Durante el taller, los expertos dijeron que el despliegue de métodos de detección temprana es fundamental para prevenir la propagación de Xylella fastidiosa en las abundantes arboledas de alta y súper alta densidad de Andalucía y Alentejo, las mayores regiones productoras de aceite de oliva en España y Portugal, respectivamente.

Ver también:Los conservacionistas esperan replicar el éxito del proyecto de biodiversidad en el noreste de España

"La prevención de esta bacteria es vital, con una adecuada gestión del cultivo y el mantenimiento del estado sanitario de las plantaciones”, afirma José Carlos Caballero, técnico de la Asociación Española de Jóvenes Agricultores y Ganaderos (Asaja).

Hizo hincapié en cómo la cooperación es esencial para el éxito de las redes de detección y alerta temprana para identificar brotes tempranos y detener su propagación.

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"La tecnología debe considerarse una herramienta con la que los agricultores pueden contar para mejorar la gestión de la producción”, añadió Jorge Blanco, director de investigación y desarrollo de Greenfield Technologies, socio del proyecto.

Blanco dijo que la digitalización de la gestión de fincas de olivos y almendros también podría atraer a personas más jóvenes al sector agrícola y ayudar a facilitar el cambio generacional necesario.

Las tecnologías más recientes implementadas en las arboledas del proyecto incluyen drones que usan cámaras térmicas para identificar árboles infectados a través de sus temperaturas, sensores de conductividad que permiten a los agricultores monitorear la humedad del suelo usando GPS e imágenes satelitales para analizar el desarrollo de las plantas en la finca.

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Medición de la temperatura del olivo con drones

Si bien la tecnología tiene un papel que desempeñar en la gestión de los olivares modernos de manera más efectiva y en la detención de la propagación de enfermedades, los organizadores del proyecto enfatizaron la papel de la biodiversidad en la olivicultura moderna y sostenible.

Abreu dijo que cultivar vegetación natural en olivares y almendros es esencial para fomentar la biodiversidad, mejorar su huella de carbono y mejorar calidad del suelo.

"En campos de almendros y olivos, la cobertura vegetal entre hileras puede adoptarse cultivando leguminosas y otras plantas mixtas que mantienen la humedad en el suelo y ofrecen nutrición a una serie de microbios benéficos, que fijan elementos necesarios en el suelo”, dijo Abreu.

"Aplicar este enfoque también significa que la agricultura también podría capturar carbono, ya que la cubierta vegetal de leguminosas puede secuestrar hasta ocho toneladas de carbono por hectárea”, agregó. "También secuestran nitrógeno, lo que mejora la fertilidad del suelo”.

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Sin embargo, el nitrógeno es solo uno de los tres elementos necesarios para que las plantas transformen la energía del sol en alimento. Pedro Fevereiro, director ejecutivo de Innovaplant Protect, dijo Olive Oil Times que mejorar la biodiversidad en los olivares ayuda a fijar las otras dos también en el suelo.

"Cada especie de planta utilizada como cobertura del suelo, ya sea leguminosa o pasto, contiene minerales específicos, como nitrógeno, potasio o fósforo, y los microbios podrán reciclar esos minerales reduciendo la necesidad de fertilizantes”, dijo.

Fomentar la biodiversidad entre los olivares también ayuda reducir el número de plagas, algunos de los cuales son vectores de Xylella fastidiosa, al proporcionar un ambiente apropiado para sus depredadores naturales.

"Este proyecto puede reducir efectivamente la población de insectos vectores mediante la adopción de estructuras, como arbustos, flores u otras cubiertas vegetales”, dijo Fevereiro. "La biodiversidad también puede ayudar hacer frente al cambio climático reduciendo el uso de fertilizantes y acercando a los agricultores a soluciones más respetuosas con la naturaleza. También puede reducir el uso de agua o pesticidas”.

En los campos experimentales, parte de la cubierta vegetal se eligió específicamente para crear hábitats para una variedad de microorganismos, insectos y aves, algunos de los cuales son depredadores naturales del salivazo de pradera, un vector común de Xylella fastidiosa.

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Introducción de cajas nido en olivares para traer brids de vuelta al ecosistema

"Este enfoque significa que los agricultores no deben centrarse solo en los cultivos en sí mismos, sino pensar en ellos como parte de un sistema complejo”, dijo Fevereiro. "Cuidándolos y aprendiendo a mejorarlos, la productividad y la salud de los cultivos mejorarán enormemente”.

"Es necesario trabajar con la naturaleza y tener un enfoque holístico para mejorar la sostenibilidad y la producción”, agregó.

Otro hallazgo clave del proyecto LIFE Resilience fue la identificación del hongo Beauveria bassiana, que parece reducir eficazmente las poblaciones de salivazo de las praderas. Los juicios están en marcha en Puglia, la región más afectados por Xylella fastidiosa, para probar la eficacia de desplegar un producto orgánico en el campo a base del hongo.

"El objetivo de nuestros proyectos en desarrollo dentro de LIFE Resilience es tener a la naturaleza como nuestro aliado”, dijo Abreu. "Ese es un requisito de la Estrategia de la granja a la mesa, que ahora también es una oportunidad para los agricultores”.

Los expertos asistentes a la conferencia concluyeron que las soluciones que se están diseñando e innovando a través del proyecto LIFE Resilience podrían beneficiar a más de un millón de agricultores de toda la cuenca mediterránea.



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