La promoción de la biodiversidad y la mejora de la salud del suelo son claves para abordar la crisis mundial del agua

Investigadores en Italia argumentan que construir más embalses es insuficiente para combatir la crisis mundial del agua; las soluciones deben encontrarse a lo largo del ciclo hidrológico.

Por Ylenia Granitto
5 de julio de 2023 15:37 UTC
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A medida que la crisis mundial del agua emerge como uno de los problemas más urgentes relacionados con cambio climático, la comunidad científica está ampliando sus esfuerzos para encontrar soluciones prácticas.

Desde esta perspectiva, el Centro Italiano para la Restauración de Ríos (CIRF) ha propuesto medidas para abordar la falta de agua a nivel nacional, que también podrían implementarse a nivel mundial.

Está claro que cada vez más tendremos que aprender a convivir con los dos extremos de largas sequías e intensas lluvias y las consiguientes inundaciones, que sólo un territorio y una red hidrográfica más naturales pueden afrontar.- Giuliano Trentini, presidente, Centro Italiano para la Restauración de Ríos

La situación actual encuentra a más de una cuarta parte -el 26.9 por ciento- de la Unión Europea en estado de alerta de sequía y al 10 por ciento en estado de alerta, según los últimos datos del Observatorio Europeo de la Sequía.

No obstante, en la primera mitad de 2023, Italia recibió abundantes lluvias, que incluso provocaron inundaciones mortales en la región norte de Emilia-Romaña.

Ver también:Poblaciones de aves europeas amenazadas por la agricultura intensiva, según un estudio

Dado que el equivalente a cinco o seis meses de lluvia cayó en 40 días entre mayo y la primera quincena de junio, el grupo de hidrología del instituto para la protección geohidrológica del Consejo Nacional de Investigaciones calculó que se debe satisfacer el uso civil, agrícola e industrial. por las reservas de agua este verano en Italia. Sin embargo, persiste un déficit de nieve y agua en el suelo.

Todo esto indica el vínculo estricto entre el cambio climático, la mayor frecuencia de fenómenos meteorológicos extremos y la intensificación del ciclo hidrogeológico.

"Esta condición debe ser considerada en el contexto de la actual crisis climática y ecológica global”, dijo el presidente del CIRF, Giuliano Trentini. Olive Oil Times. "Su causa principal es una búsqueda de décadas de desarrollo económico que ha ignorado las limitaciones ecosistémicas y ahora está teniendo graves consecuencias, considerando que más del 80 por ciento de los hábitats naturales en Europa se encuentran en mal estado de conservación”.

Los investigadores del CIRF tienen en cuenta que en el continente se han reducido los humedales en un 50 por ciento desde 1970, una reducción de las poblaciones de peces y anfibios del 71 y 60 por ciento, respectivamente, en la última década y una disminución de las poblaciones de abejas y mariposas en un tercio con una décima parte de estas especies al borde de la extinción.

"Debemos considerar que, para superar la crisis del agua, hay una jerarquía de temas a abordar”, dijo Trentini. "En lo más alto está la protección de la biodiversidad, y solo al final encontramos soluciones tecnológicas”.

"Lo primero a considerar es que la permanencia humana en la Tierra requiere salvaguardar la biodiversidad”, agregó. "Visto por muchos como un lujo, se trata de una necesidad primaria e implica que la producción de alimentos debe ser, ante todo, sostenible. Partiendo de esta premisa, podemos cuestionarnos cómo se utiliza el agua”.

Según las Naciones Unidas, la agricultura representa, en promedio, el 70 por ciento de todo el uso de agua dulce a nivel mundial e incluso más en las regiones áridas y semiáridas.

Las estimaciones de la Asociación Nacional de Consorcios para la Gestión y Protección de la Tierra y el Agua de Riego (ANBI) muestran que en Italia se utilizan 14.5 54 millones de metros cúbicos de agua al año con fines agrícolas, lo que equivale al - % del uso total de agua.

Por lo tanto, los agricultores pueden desempeñar un papel importante en la conservación de los recursos hídricos. A este respecto, emerge el manejo del suelo como elemento crítico.

"Teniendo en cuenta el tipo de suelo, su geología y pendiente, a través de microintervenciones en las fincas es posible ralentizar el agua para que se infiltre más”, dijo Trentini. "Por ejemplo, simplemente trabajar el suelo mínimamente y usar el método de cultivo de cobertura ayuda a que el suelo tenga una mayor capacidad para retener agua”.

"Estas y otras acciones de gran eficacia se presentan en la plataforma Natural Water Retention Measures (NWRM) elaborada por la Dirección General de Medio Ambiente de la Comisión Europea”, añadió.

Las medidas propuestas en la estrategia son multifuncionales, incluidos cultivos intercalados, plantación de cobertura verde, siembra temprana, acolchado y terrazas tradicionales, entre otras, que tienen como objetivo proteger y gestionar los recursos hídricos y abordar los desafíos relacionados con el agua para lograr y mantener ecosistemas saludables mientras ofreciendo múltiples beneficios.

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"Conocemos a varios agricultores italianos que llevan a cabo cultivos de olivos en laderas que ya están aplicando estas medidas trabajando en la capacidad del suelo para tener una mayor retención de agua ”, dijo Trentini. "Por el contrario, otras empresas no se preocupan ni nutren cultivos no sostenibles importados a áreas que experimentan una crisis de agua”.

"Estos aspectos a menudo están conectados. Es entonces prioritario repensar qué cultivos merecen ser incentivados, privilegiando cultivos menos hídricos, variedades, tipos de cultivo y acciones en campo”, agregó. "Todo esto se vuelve crucial ya que nuestros suelos se están volviendo disfuncionales, propensos a la desertificación, menos capaces de retener agua y nutrientes y con una menor capacidad de producción”.

Los datos del Instituto Italiano para la Protección e Investigación Ambiental (ISPRA) indican que el 70 por ciento de los suelos en la UE están degradados y El 28 por ciento de Italia muestra signos de desertificación.

ISPRA advierte que el proceso de degradación, que está indisolublemente ligado a la pérdida de biodiversidad y los impactos del cambio climático, es un fenómeno complejo afectado por muchos factores interdependientes.

Estos consisten en una reducción o pérdida de la capacidad productiva biológica y económica del recurso suelo, uno de los más problemas ambientales urgentes y un desafío global que afecta a todos a través de la inseguridad alimentaria, el aumento de los precios de los alimentos y la pérdida de la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas.

"Ante la situación actual, hacemos un llamado a la adopción de medidas destinadas a aumentar la funcionalidad ecológica de las áreas agrícolas, lo que significa mejorar su capacidad para retener y dejar que el agua de lluvia se infiltre y prevenir la degradación del suelo”, dijo Trentini.

Los investigadores del CIRF también consideran el entorno urbano y el uso eficiente de las redes de agua para completar el marco.

El último informe del Instituto Nacional de Estadística de Italia (ISTAT) sobre el sistema de agua italiano encontró que más de la mitad de los municipios italianos (57.3 por ciento) tienen pérdidas totales de agua iguales o superiores al 35 por ciento de los volúmenes introducidos en la red. En este contexto, la prioridad debe ser la reducción de pérdidas en la red.

"En la actualidad, el debate público en Italia cubre casi exclusivamente una solución para hacer frente a la crisis del agua, a saber, la construcción de nuevos embalses artificiales”, dijo Trentini. "Sin embargo, volviendo a la jerarquía de problemas antes mencionada, los reservorios se encuentran solo al final y deben considerarse no exclusivamente, sino junto con muchas otras soluciones tecnológicas o agronómicas”.

"Entonces desaconsejamos la construcción de nuevas represas a lo largo de los ríos, mientras que estamos más abiertos a pequeños embalses en las laderas destinados a recolectar la escorrentía superficial, aunque no están libres de problemas críticos”, agregó.

Los investigadores del CIRF señalan que los embalses pueden provocar aún más el consumo de suelo y la alteración de los regímenes de flujo de agua y sedimentos, lo que ya está ocurriendo con los embalses existentes.

Observaron que en Europa, las represas son actualmente el factor de presión más importante en al menos el 30 por ciento de los cuerpos de agua y la causa del fracaso para lograr un buen estado ecológico en al menos el 20 por ciento.

Los investigadores observaron que, entre otras cuestiones, los embalses dispersan una gran cantidad de agua por evaporación (la media italiana no es inferior a 10,000 metros cúbicos al año por cada hectárea de superficie de masa de agua, y esta cantidad es mayor en el sur y para embalses más pequeños).

Además, su agua puede alcanzar altas temperaturas, provocando condiciones anóxicas, la proliferación de algas y el desarrollo de cianotoxinas, uno de los problemas emergentes más importantes a nivel mundial. Todos estos son factores que comprometen el uso de estas aguas.

"El mejor lugar para almacenar agua son los acuíferos”, dijo Trentini. "Hoy es posible aplicar estrategias de recarga gestionada de acuíferos (MAR) que traen muchos beneficios más allá del almacenamiento”.

"Entre otras cosas, los acuíferos altos sostienen numerosos hábitats húmedos, lénticos y lóticos indispensables; liberan agua lentamente en la red hidrográfica, soportando caudales bajos; y contrarrestan la intrusión de la cuña de sal”, agregó.

"Los sistemas MAR cuestan una media de 1.50 € por metro cúbico de capacidad de infiltración anual, mientras que para los embalses, los costes pueden alcanzar los 5 o 6 € por metro cúbico de volumen”, continúa Trentini. "Los sistemas de recarga controlada consumen mucho menos terreno y, además, es más fácil encontrar sitios adecuados para ellos”.

Finalmente, otra área que CIRF considera es la reutilización de aguas residuales para riego. Según el Centro Común de Investigación (JRC) de la Comisión Europea, aproximadamente la mitad de la demanda de riego agrícola italiano podría satisfacerse con esta fuente.

La legislación italiana era restrictiva en esta materia, pero el nuevo Reglamento UE 741/2020 recientemente entró en vigor abre la puerta a este uso.

"En conclusión, está claro que cada vez más tendremos que aprender a vivir con los dos extremos de largas sequías e intensas lluvias y las consiguientes inundaciones, que solo un territorio y una red hidrográfica más naturales pueden hacer frente”, dijo Trentini.

"Para ello, es necesario implantar una estrategia de adaptación realmente integrada, partiendo de un amplio plan de regeneración e incremento de la biodiversidad, tal y como sugieren las actuales estrategias y propuestas normativas europeas”, concluyó.



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