Poblaciones de aves europeas amenazadas por la agricultura intensiva, según un estudio

La eliminación de hábitats y presas y el uso cada vez mayor de fertilizantes, pesticidas y herbicidas han contribuido a la drástica disminución de la avifauna en Europa.

El martín pescador común (Alcedo atthis)
Por Paolo DeAndreis
13 de junio de 2023 13:55 UTC
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El martín pescador común (Alcedo atthis)

La agricultura intensiva en Europa podría afectar a las especies de aves y al número de poblaciones más de lo que se pensaba anteriormente.

Una nueva encuesta estudio publicado en PNAS, una revista científica revisada por pares de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU., considera una cantidad masiva de datos recuperados en 28 países europeos a lo largo de 37 años.

Nuestros resultados sugieren que el destino de las poblaciones de aves europeas comunes depende de la rápida implementación de un cambio transformador en las sociedades europeas, y especialmente en la reforma agrícola.

Un equipo de científicos internacionales evaluó 170 especies de aves comunes en 20,000 - sitios diferentes e investigó cómo esas especies reaccionaban a cuatro fuentes de presión antropogénica: urbanización, cambio en la cubierta forestal, cambio de temperatura y intensificación agrícola.

En el área que se está considerando, los investigadores encontraron que la avifauna de las tierras de cultivo se redujo en un 60 por ciento en las cuatro décadas desde 1980 hasta 2016.

Ver también:La expansión del olivar amenaza especies de aves en peligro de extinción en España

El objetivo de los investigadores era establecer el alcance de la disminución de la población de aves y descubrir las relaciones entre esas cuatro presiones diferentes y sus impactos combinados en la vida de las aves. La agricultura intensiva fue señalada como la presión más impactante.

Los datos oficiales de la Unión Europea muestran que casi el 40 por ciento de la UE se dedica a la agricultura. Según los investigadores, una tierra de cultivo tan extensa ayuda a explicar su impacto potencial en la avifauna.

La nueva investigación midió la agricultura intensiva como la cobertura de fincas con alto aporte de pesticidas y fertilizantes.

"Entre las razones de la fuerte disminución de la población de aves a medida que se expande la agricultura intensiva, se encuentra la disminución significativa de las presas disponibles, como los insectos”, Federica Luoni, científica de gestión y protección de la biodiversidad de la Asociación Italiana para la Protección de las Aves y la Naturaleza ( Lipu), dijo Olive Oil Times.

"Investigaciones anteriores, como un estudio reciente en Alemania, mostraron cómo en los últimos 20 años hubo áreas donde la población de insectos se redujo en un 80 por ciento”, agregó Luoni, quien no está directamente involucrado en la nueva investigación.

Insectos cruciales como los polinizadores se ven directamente afectados por el uso generalizado de productos químicos en la agricultura.

"Estamos llegando al punto en que algunos están planificando operaciones de polinización manuales o mecánicas en las que la población de insectos silvestres ya no puede garantizar la polinización”, explicó Luoni.

Según el estudio, los invertebrados son una parte crucial de la dieta de muchas especies de aves, especialmente en etapas específicas de su desarrollo. De las 170 especies consideradas, 143 dependen de insectos durante la reproducción.

Los investigadores escribieron que una población de insectos muy reducida probablemente afectará la reproducción, el comportamiento de los padres y la supervivencia de los polluelos. "además de contaminación directa por consumo de semilla y acumulación trófica con efecto subletal.”

"Los productos químicos atacan indirectamente a las aves al cortar las presas disponibles”, dijo Luoni. "Pero también afectan directamente a las aves, provocando intoxicaciones agudas o, más frecuentemente, intoxicaciones crónicas. Esos son causados ​​por varias moléculas diferentes, como los neonicotinoides y otras que están bajo investigación”.

Según Luoni, en un país ampliamente elogiado por su biodiversidad, como Italia, el número de aves en las áreas agrícolas se ha reducido en un 30 por ciento desde 2000. Si solo se consideran las llanuras, donde se realiza la agricultura más intensiva, la caída supera el 50 por ciento.

Considerando las cuatro presiones antropogénicas, la nueva investigación encontró la agricultura intensiva tiene efectos más amplios en las regiones occidentales de Europa, donde se ha estado expandiendo más rápido. De las 50 especies de aves afectadas por la cría intensiva, 31 se vieron afectadas negativamente.

Ver también:Las granjas orgánicas producen menos, pero son más rentables, según un estudio

"Encontramos una influencia principalmente negativa de la cobertura agrícola de altos insumos no solo para las especies de tierras de cultivo sino también para las especies con una dieta basada al menos en parte en invertebrados durante la temporada de reproducción, aves migratorias de larga distancia y aves del bosque, es decir, una gran mayoría de las aves comunes”, escribieron los investigadores.

La investigación también insinuó cómo las grandes operaciones agrícolas utilizan prácticas agrícolas intensivas más que las más pequeñas. Los datos muestran que a las aves les va mejor en países donde las granjas pequeñas son la norma.

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El estudio mostró cómo las especies de aves reaccionaron de manera uniforme a los factores de presión. Por ejemplo, el aumento de las temperaturas afectó negativamente a 27 especies, mientras que 28 parecían beneficiarse de esos cambios.

Los científicos también encontraron que la expansión de la cubierta forestal afectó a nueve especies y benefició a 16.

"La cubierta forestal a menudo se expande en áreas donde la agricultura ya no es rentable, áreas que terminan siendo abandonadas en su mayoría”, dijo Luoni. "Si bien esto podría beneficiar a algunas especies de bosques, también reduce esos prados abiertos que son cruciales para otras especies”.

Si bien algunas especies pueden beneficiarse de los cambios provocados por las actividades humanas, el número total de aves sigue una tendencia de fuerte disminución.

Mientras que la población de aves de las tierras de cultivo se redujo en casi un 60 por ciento, otras poblaciones de aves se vieron afectadas por una disminución más lenta. El número de aves de los bosques se redujo en un 18 por ciento, los habitantes urbanos en un 28 por ciento, los habitantes del frío en un 40 por ciento y los habitantes cálidos en un 17 por ciento.

"Para contrarrestar estas tendencias, es crucial establecer y seguir buenas prácticas agrícolas”, dijo Luoni. "Eso significa un enfoque de la agricultura que debe basarse en la agroecología, donde la agricultura sostenible trabaja con la naturaleza”.

Según Luoni, el incremento de la agricultura ecologica en algunas áreas brinda esperanza para el futuro.

Sin embargo, los autores de la nueva investigación advirtieron que se necesitan más estudios para comprender completamente las profundas relaciones causales entre las diferentes presiones antropogénicas y la disminución del número de aves.

También subrayaron cómo las instituciones locales y nacionales a menudo subestiman los datos cruciales. Aún así, notaron cómo su estudio proporciona evidencia del impacto de las prácticas agrícolas a escala continental.

"Teniendo en cuenta tanto el abrumador impacto negativo de la intensificación agrícola como la homogeneización introducida por los cambios de temperatura y uso de la tierra, nuestros resultados sugieren que el destino de las poblaciones de aves europeas comunes depende de la rápida implementación del cambio transformador en las sociedades europeas, y especialmente en la reforma agrícola. ”, concluyeron los investigadores.



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