Agricultura intensiva culpada por la disminución de la población de aves en España

Cifras recientes muestran una disminución alarmante en las poblaciones de importantes especies de aves en España a medida que la agricultura intensiva transforma el paisaje del país.
El petirrojo de cola rufa (Cercotrichas galactotes)
Por Simon Roots
4 de febrero de 2023 17:52 UTC

El último Atlas de Aves Reproductoras en España muestra un descenso poblacional de alrededor del 27 por ciento en aves vinculadas a entornos agrícolas.

La intensificación de los métodos de cultivo es la fuerza motriz, según SEO/BirdLife, con olivares de superalta densidad siendo particularmente perjudicial a las especies clave.

SEO/BirdLife señaló que aunque una disminución promedio tan significativa es profundamente preocupante, muchas especies individuales han sufrido pérdidas aún más significativas.

Ver también:Las prohibiciones de la recolección nocturna han aliviado la amenaza para las aves migratorias

El petirrojo de cola rufa, por ejemplo, experimentó una disminución de casi el 95 por ciento desde 2003; el sisón, alrededor del 69 por ciento de 1998 a 2018; y la ganga de vientre negro, 34 por ciento entre 2005 y 2009.

Las amenazas generales más significativas para estas tres especies en España tienen sus raíces en los cambios generalizados en los métodos agrícolas.

Investigaciones anteriores mostraron que las tierras de cultivo son el hábitat más importante para la conservación de las aves en Europa, albergando más del 50 por ciento de las especies de aves en la Unión Europea y el 55 por ciento de las especies de aves europeas en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Lista Roja de la UICN

La Lista Roja de la UICN es un inventario completo del estado de conservación mundial de especies de plantas, animales y hongos. Sirve como un barómetro global de la salud de la biodiversidad del mundo y brinda información científica que puede ayudar a guiar las acciones de conservación.

La Península Ibérica es particularmente importante para muchas especies vulnerables y en peligro de extinción, con alrededor del 60 por ciento de la población mundial sobreviviente de la avutarda ahora Confinado a España y Portugal, Por ejemplo.

La intensificación de la agricultura ha cambió el paisaje español radicalmente en las últimas décadas. Con el aumento de la productividad como único motor, ha llevado a la expansión masiva de monocultivos, la reducción de áreas silvestres y de barbecho, la transformación de grandes áreas de secano en tierras de regadío y el uso generalizado de pesticidas y herbicidas.

Estos factores han disminuido la cantidad y calidad del territorio disponible para la vida silvestre en general y las aves en particular.

Los monocultivos, por definición, reducen la biodiversidad, lo que genera menos plantas con semillas como fuente de alimento, menos lugares para reproducirse y menos refugio de los depredadores y los elementos.

En el caso de los olivares superintensivos, inmensas extensiones de tierra se utilizan principalmente para hileras uniformes de olivos y se elimina gran parte de la otra vegetación.

Esto no solo crea un entorno hostil para la vida silvestre, sino que también implica la destrucción del entorno existente, lo que lleva a la muerte o al desplazamiento de todo el ecosistema local.

Dado que muchas especies de aves son migratorias, las rutas migratorias complejas y establecidas desde hace mucho tiempo también pueden interrumpirse o romperse irrevocablemente.

Durante el mismo período, la disminución significativa de los insectos europeos también ha afectado a las poblaciones de aves, ya que aproximadamente el 60 por ciento de todas las especies de aves conocidas son, al menos en parte, insectívoras.

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Un análisis de 2017 estimó una disminución estacional del 76 % y una disminución a mediados del verano del 82 % en la biomasa de insectos voladores desde 1990.

Las causas exactas de esta disminución siguen sin resolverse. Aun así, los autores del estudio señalaron que "La intensificación agrícola, incluida la desaparición de los márgenes de los campos y los nuevos métodos de protección de cultivos, se ha asociado con una disminución general de la biodiversidad de plantas, insectos, aves y otras especies en el paisaje actual”.

Además de la disminución general de los insectos voladores, los métodos de cultivo intensivo dan como resultado un número drásticamente reducido de especies de presas terrestres locales, como arañas, orugas y saltamontes.

Esto se debe a los mismos factores que hacen que los entornos sean hostiles para las aves, en particular la falta de cobertura del suelo, un monocultivo diseñado, la uniformidad del paisaje y un mayor uso de herbicidas, pesticidas y fertilizantes artificiales.

El paisaje se ha visto alterado aún más por la construcción de grandes infraestructuras industriales y de transporte y, más recientemente, por instalaciones de energías renovables como la fotovoltaica y los parques eólicos.

Debido a su naturaleza comercial, muchos de estos proyectos se ubican en terrenos considerados "improductivo” para los humanos pero vital para otras especies como su hábitat natural.

Discutir las implicaciones para el nueva Política Agrícola Común (CAP) en 2022, José Eugenio Gutiérrez, delegado de SEO/BirdLife en Andalucía y responsable del proyecto Life Olivares Vivos+, dijo que "conservar nuestro patrimonio natural… frenar esta transformación de tierras de cultivo en cultivos leñosos o en plantas solares fotovoltaicas es una prioridad absoluta que debe pasar por una adecuada planificación estratégica a nivel territorial, y el cumplimiento de los objetivos ambientales de la nueva PAC.”

El Modelo de cultivo de Olivares Vivos, basado en una investigación llevada a cabo por el departamento de ecología de la Universidad de Jaén y la Estación Experimental de Zonas Áridas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, busca reducir el impacto ambiental negativo del cultivo del olivo y aumentar la biodiversidad.

Esto se logra mediante la introducción de especies nativas no cultivadas, la instalación de infraestructuras de apoyo para la fauna como estanques, cajas-nido y postes para cercas; y restaurar los llamados "zonas improductivas” en olivares como cárcavas, arroyos, caminos y paredes.

SEO/BirdLife y el proyecto Life Olivares Vivos+ han realizado numerosas recomendaciones a los organismos gubernamentales regionales, nacionales y de la UE sobre la necesidad de considerar los hábitats de las especies de aves agrícolas al crear políticas agrícolas y ambientales.



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