Las granjas orgánicas producen menos, pero son más rentables, según un estudio

Investigadores en Alemania destacaron la diferencia entre la agricultura convencional y la orgánica en términos de costos y rendimientos reales.

Por Paolo DeAndreis
2 de marzo de 2023 00:16 UTC
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Un estudio de una década en Alemania encontró que la producción agrícola convencional es casi el doble que la de la agricultura orgánica.

Sin embargo, la investigación también mostró que la conversión a la agricultura orgánica podría beneficiar significativamente al medio ambiente al tiempo que reduce los costos.

Necesitamos dejar de simplificar la complejidad de un ecosistema variado, dejar atrás el uso intensivo de la tierra y adoptar prácticas agroecológicas de agricultura orgánica.- María Grazia Mammuccini, presidenta, FederBio

El estudio de la Universidad Técnica de Munich demostró que la agricultura convencional cuesta hasta 800 € por hectárea más que la agricultura ecológica.

Para el estudio, los investigadores contabilizaron los gastos habituales de cultivo, incluidos los costos relacionados con el impacto ambiental de los dos enfoques de cultivo diferentes, como los derivados de los efectos de Emisiones de gases de efecto invernadero.

Ver también:Las ventas de alimentos orgánicos en Italia aumentaron más del doble en la última década

Determinaron que la transición a la agricultura orgánica podría reducir significativamente las emisiones y los costos. Por ejemplo, si el 30 por ciento de las tierras de cultivo se convierte con éxito a prácticas orgánicas para 2030, como estipula la política actual en Alemania, los ahorros superarán los 4 millones de euros, dijeron los investigadores.

El estudio siguió el desempeño de 40 granjas convencionales y 40 orgánicas, que los científicos encontraron más amigables con el medio ambiente.

Los investigadores atribuyeron esto a la falta de pesticidas químicos y fertilizantes nitrogenados utilizados en la agricultura orgánica. Además, el humus del suelo en las granjas orgánicas fija una mayor cantidad de carbono debido a prácticas como la rotación de cultivos y la siembra de cultivos de cobertura de leguminosas.

Los investigadores destacaron cómo la rotación de cultivos podría brindar beneficios significativos a través del secuestro de dióxido de carbono, con tierras de cultivo funcionalmente transformadas en sumideros de carbono.

Algunas de estas prácticas están recogidas en la Unión Europea nueva Política Agrícola Común, que proporciona fondos adicionales a los agricultores que siguen técnicas avanzadas de conservación del suelo.

Política Agrícola Común

La Política Agrícola Común (PAC) es una política de la Unión Europea que se estableció en 1962 para apoyar y proteger la producción agrícola en los estados miembros. La PAC se centra principalmente en garantizar un suministro estable de alimentos a precios asequibles para los ciudadanos de la UE, al mismo tiempo que promueve la agricultura sostenible, protege el medio ambiente y apoya a las comunidades rurales. La política proporciona subsidios financieros a los agricultores, regula los niveles de producción y establece normas para el bienestar animal y la protección del medio ambiente.

La investigación también encontró otras diferencias críticas entre las granjas convencionales y las orgánicas, que incluyen menos animales en las granjas orgánicas, el uso reducido de combustibles fósiles y una menor intensidad de uso de la tierra.

Aún así, el estudio demostró que los rendimientos de la agricultura convencional podrían casi duplicar la producción orgánica. Sin embargo, los investigadores dijeron que esto podría cambiar con el tiempo con más investigación.

"Hay muchos estudios que confirman que si consideramos el rendimiento por hectárea, por año, la agricultura orgánica tiende a ser entre un 8 y un 25 por ciento menos productiva que la convencional”, Maria Grazia Mammuccini, olivarera orgánica y presidenta de la federación orgánica italiana FederBio. , dijo Olive Oil Times.

"Aún así, si desea capturar la imagen exacta, no puede detenerse en tales medidas”, agregó. "La agricultura orgánica tiene como objetivo nutrir el suelo, mientras que la agricultura convencional tiene como objetivo nutrir la planta”.

Según Mammuccini, la clave para leer correctamente los datos sobre la agricultura ecológica es la Impacto en suelo de cultivo ecológico en comparación con los regímenes de cultivo convencionales.

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"Los agricultores orgánicos trabajan para devolverle al suelo… y lo hacen por medios naturales, como compost o estiércol”, dijo. "La agricultura convencional utiliza fertilizantes artificiales para impulsar la producción de plantas”.

"Por lo tanto, la agricultura orgánica tiende a preservar el suelo, no solo para producir los alimentos que se necesitan hoy, sino también para dejar un suelo fértil para las generaciones futuras”, agregó. "La agricultura convencional, incluida la agricultura intensiva, es una de las motores de la desertificación, por lo que no se pueden medir los rendimientos orgánicos solo observando los volúmenes de producción”.

Los objetivos de desarrollo sostenible de la Unión Europea incluyen convertir al menos 25 por ciento de las tierras agrícolas del bloque a prácticas orgánicas para 2030. Actualmente, solo alrededor del 9 por ciento de las tierras agrícolas de la UE son orgánicas.

Un informe de IFOAM Organics International, una organización no gubernamental, encontró que la agricultura orgánica se practica en 191 países. Además, más de 76 millones de hectáreas de tierras agrícolas son gestionadas orgánicamente por al menos 3.7 millones de agricultores.

El informe también encontró que el mercado mundial de alimentos orgánicos tendrá un valor aproximado de € 125 mil millones en 2021, un aumento del 3 por ciento en comparación con el año pasado.

Según Mammuccini, la expansión de las tierras agrícolas orgánicas debería dar lugar a un nuevo enfoque de la agricultura orgánica.

"Ya no debe considerarse un nicho. En cambio, debe ser tratado como el transmisor más relevante de prácticas innovadoras amigables con la agricultura”, dijo. "Las innovaciones de la agricultura orgánica también se pueden utilizar en operaciones agrícolas convencionales para reducir su impacto ambiental”.

"Necesitamos dejar de simplificar la complejidad de un ecosistema variado, dejar atrás el uso intensivo de la tierra y adoptar prácticas agrícolas orgánicas agroecológicas”, agregó Mammuccini, que concluyó que daría como resultado una producción local más especializada.



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