Un proyecto quinquenal proporciona infraestructura y formación a los olivicultores argelinos

El programa PASA plantó huertos de formación, investigó cultivares locales y entregó un laboratorio de aceite de oliva en cinco años.
El terreno montañoso de Argelia significa que muchos de los olivares del país están fragmentados en amplias áreas.
Por Paolo DeAndreis
15 de febrero de 2024 22:06 UTC

El Programa PASA para desarrollar un sector moderno y sostenible del cultivo del olivo y de la producción de aceite de oliva en Argelia.

Según Paul Lompech, jefe de comunicación del programa, PASA estableció una red de recursos que brinda a los pequeños agricultores y molineros acceso a los últimos conocimientos y mejores prácticas para el cultivo y molienda de aceitunas durante los últimos cinco años.

Tenemos grandes esperanzas en los próximos cinco o diez años de que la nueva industria se fortalezca... Creo que (Argelia) está posicionada para convertirse en un actor importante en el mercado internacional del aceite de oliva, con su propia marca y producción de calidad.- Paul Lompech, jefe de comunicación, Programa PASA

El proyecto respaldado por la Unión Europea, que recibió financiación de entidades francesas y alemanas, también estableció un laboratorio específico para el sector, publicó investigaciones sobre variedades endémicas de aceitunas argelinas y preparó estudios de mercado para ayudar a los agricultores y molineros a desarrollar marcas.

"El Programa PASA ha contribuido significativamente a sentar las bases para un desarrollo sustancial del sector olivarero”, afirmó Lompech. Olive Oil Times.

Destacó la creación del primer laboratorio acreditado específicamente para el aceite de oliva en Argelia, dirigido por el Instituto Técnico de Arboricultura, Frutas y Vides (ITAFV), como un momento decisivo para el proyecto y el sector oleícola.

Ver también:Túnez tiene un plan para impulsar su industria del aceite de oliva

"Se están llevando a cabo conversaciones con el Consejo Oleícola Internacional, ya que este laboratorio pronto será reconocido oficialmente por el COI”, dijo Lompech.

"Es un gran paso para nosotros”, añadió. "Por ejemplo, los productores tienen ahora un lugar fiable en Argelia para el análisis del aceite de oliva. Por lo tanto, ya no tendrán que enviar muestras al extranjero, como a Francia, como hacían antes”.

El laboratorio también organiza sesiones de formación dedicadas al análisis del aceite de oliva. "Además, se estableció una red de seis sitios piloto demostrativos, dos para cada una de las tres provincias involucradas”, dijo Lompech.

"Estos huertos permiten a todos los interesados ​​observar directamente en el campo buenas prácticas agrícolas, como técnicas de poda, riego u otras mejoras para potenciar la salud y productividad de sus huertos”, explicó.

En los sitios de instrucción, expertos capacitados ofrecen guías paso a paso a los productores interesados ​​en adoptar un nuevo enfoque en la agricultura y la molienda de aceitunas, incluidos los aspectos ambientales y de sostenibilidad.

Si bien el cultivo del olivo está en el ADN de la mayoría de las familias que residen en el norte del país, se necesitaba un enfoque científico moderno para que el sector se desarrollara aún más.

"Un conocimiento mejor y más amplio del patrimonio olivarero local es clave para el futuro del sector”, afirmó Lompech.

ITAFV, con el apoyo directo de PASA, también ha publicado el catalogo oficial de los 36 cultivares de olivo argelino que han sido reconocidos y registrados. Diecinueve más están en proceso de registro.

El instituto enumeró las características agrícolas y comerciales de cada cultivar, incluidos todos los rasgos morfológicos, fenológicos, moleculares y organolépticos.

"Esto se suma a varias iniciativas de investigación llevadas a cabo por PASA, desde estudios de consumo hasta investigaciones sobre el agua y el medio ambiente, pasando por la comercialización y el envasado en el mercado argelino”, afirmó Lompech.

"Nos centramos en la investigación para proporcionar una base bibliográfica básica para que la gente comprenda el ecosistema del olivo en su conjunto”, añadió.

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Otras investigaciones se dirigieron a mejorar la capacidad de las almazaras y las prácticas agrícolas como el riego y la poda.

Decenas de libros y otros materiales informativos se publicaron enumerando todos los aspectos más relevantes del cultivo del olivo, desde las prácticas sostenibles hasta el beneficios para la salud del aceite de oliva virgen extra.

Como parte de la acumulación de dicho conocimiento, PASA produjo un sistema de apoyo de asesoramiento dirigido a los agricultores y otras partes interesadas. "Al día de hoy contamos con 60 asesores expertos olivareros en el ramo capacitados por el sistema de apoyo a la asesoría PASA”, dijo Lompech.

"Son profesionales que pueden difundir la cultura de la producción de calidad y los conocimientos necesarios para alcanzar esa calidad”, añadió. "También pueden formar a otros, difundiendo aún más un nuevo enfoque moderno”.

El programa se centró en Béjaïa, Bouïra y Tizi Ouzou, las tres wilayas (provincias) del valle de Soummam, donde la evidencia más antigua del cultivo del olivo se remonta a más de dos milenios.

"En total, en 2023 organizaron más de 400 capacitaciones en la zona en las que participaron más de 3,000 personas, y eso es solo el comienzo”, afirmó Lompech.

"Las personas capacitadas en estas capacitaciones en el territorio se convierten en vectores de nuevos conocimientos, por lo que el impacto [de tales actividades] podría ser exponencial”, agregó.

El objetivo es que este conocimiento llegue a los numerosos pequeños productores de olivos que pueblan la región. Al unirse, los agricultores pueden acceder a las inversiones necesarias para impulsar una forma nueva y más moderna de producir aceite de oliva y a los ingresos que ese enfoque puede proporcionar.

El programa financió decenas de proyectos innovadores de desarrollo olivarero presentados por productores locales.

"Algunas cooperativas se crearon gracias al programa y podemos esperar que más vean la luz en el futuro”, dijo Lompech.

"Esto también forma parte de nuestra investigación orientada al mercado, destinada a que todos los actores comprendan plenamente las regulaciones nacionales relacionadas con la producción de aceite de oliva, así como la dinámica del mercado internacional, las expectativas de los consumidores, etc.”, añadió.

Según Lompech, muchos sectores del sector olivarero aún necesitan crecer y queda mucho por hacer.

"Pensemos en las exportaciones”, dijo. "Hoy en día, el aceite de oliva argelino se vende principalmente a granel a compradores internacionales, que le cambian la marca y luego lo venden a otros mercados”.

"Eso significa que hay espacio para que algunas marcas argelinas fuertes entren en el mercado internacional”, añadió Lombech. "Ahora tenemos un primer grupo exportador líder a medida que todo el ecosistema del mundo del olivo pasa a otro nivel de producción y cultura”.

Predijo que aproximadamente la mitad de la producción local de aceite de oliva, que el COI estima alcanzará las 93,000 toneladas en la campaña agrícola 2023/24, en línea con el promedio de cinco años, utilizará las herramientas y adoptará las mejores prácticas proporcionadas por el programa.

"Tenemos grandes esperanzas en que en los próximos cinco o diez años la nueva industria se fortalezca”, afirmó Lompech. "La dinámica actual del mercado internacional representa una oportunidad y el sector del aceite de oliva está creciendo rápidamente, ya que el precio sigue aumentando y la demanda se mantiene alta".

"Creo que el país está posicionado para convertirse en un actor importante en el mercado internacional del aceite de oliva, con marca propia y producción de calidad”, concluyó Lompech.


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