Oleocantal: detrás de los beneficios para la salud del famoso fenol del aceite de oliva

El oleocantal, que se encuentra únicamente en el aceite de oliva virgen extra, demuestra potentes propiedades antiinflamatorias y se ha relacionado con efectos beneficiosos sobre el cáncer y la demencia.

Por Daniel Dawson
15 de enero de 2024 17:10 UTC
2016

Desde su descubrimiento en 1993, oleocanthal se ha convertido en uno de los más estudiados polifenoles in aceite de oliva virgen extra.

El aceite de oliva virgen extra es el único aceite comestible en el que se encuentra el compuesto orgánico natural, que las investigaciones han asociado con impactos beneficiosos en el desarrollo de enfermedades neurodegenerativas, cáncer y otras afecciones inflamatorias crónicas.

El oleocantal es un secoiridoide monofenólico, un grupo de antioxidantes que se encuentran en algunos alimentos de origen vegetal. Este polifenol poco común es homólogo al ibuprofeno, un fármaco antiinflamatorio no esteroideo que alivia el dolor, la fiebre y la inflamación.

Ver también:Conceptos básicos del aceite de oliva

Gary Beauchamp (pronunciado playa-um) hizo este descubrimiento después de asistir a una conferencia de gastronomía molecular en Sicilia en 1999.

La revelación renovó el interés en la molécula originalmente conocida como aglicona decarbometoxidialdehídica, que más tarde fue rebautizada por Paul Breslin, uno de los colegas de Beauchamp, para hacer la molécula más memorable.

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Diagrama químico bidimensional de la molécula de oleocantal (OpenAI)

Acuñó el oleocanthal, derivando el nombre de oleo para aceite de oliva, canto para picadura y al ya que la molécula es un dialdehído.

Atributos sensoriales del oleocantal

Después de probar un aceite de oliva virgen extra local producido en la granja de un asistente a la conferencia de 1999, Beauchamp notado que la sensación de ardor que sentía en la orofaringe, la parte posterior de la garganta, era la misma que provocaba al tragar ibuprofeno en forma líquida.

Investigaciones anteriores han demostrado que el uso prolongado de ibuprofeno ha demostrado una incidencia reducida de cáncer y enfermedades neurodegenerativas.

Beauchamp inmediatamente se preguntó si esta misma sensación indicaba un agente antiinflamatorio natural en el aceite de oliva virgen extra y si esto ayudaba a explicar los conocidos beneficios para la salud del La dieta mediterránea.

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Gary Beauchamp en 2018 (AP)

En el mundo del aceite de oliva virgen extra existen tres características sensoriales positivas: afrutado, amargo y picante.

La presencia de oleocantal en el aceite de oliva virgen extra contribuye a su amargor. Es la única fuente de su picor, que se manifiesta como una sensación de ardor en la parte posterior de la garganta.

La asociación de ardor causada por el oleocantal se siente en la garganta y no en la boca porque la sensación está mediada por los receptores del canal iónico TRPA1 ubicados en la garganta, la cavidad nasal y otras partes del cuerpo, pero no en la boca.

Oleocantal y salud

Los beneficios para la salud del oleocantal se asocian principalmente con las propiedades antiinflamatorias del compuesto, que Beauchamp y un equipo de investigación encontraron ligeramente más potentes que el ibuprofeno.

Las investigaciones han encontrado que la concentración de oleocantal en el aceite de oliva virgen extra es aproximadamente de 284 a 711 miligramos por kilogramo.

Ver también:Beneficios para la salud del aceite de oliva

Se estima que las poblaciones mediterráneas típicas consumen entre 25 y 30 mililitros de aceite de oliva virgen extra al día, lo que significa que el consumo diario de oleocantal estaría entre 6.5 y 19.6 miligramos. En comparación, 10 miligramos de oleocantal se consideran una dosis baja de ibuprofeno.

La actividad antiinflamatoria del oleocantal proviene de su capacidad para inhibir una enzima llamada ciclooxigenasa, que forma sustancias llamadas prostanoides. La formación de estas moléculas de señalización provoca inflamación.

Como resultado, el consumo de aceite de oliva virgen extra con alto contenido de oleocantal se ha asociado con impactos positivos en una variedad de enfermedades crónicas relacionadas con la inflamación.

Oleocantal y demencia

Debido a la conocida asociación del ibuprofeno con efectos beneficiosos sobre los marcadores de enfermedades neurodegenerativas, los investigadores naturalmente estaban ansiosos por investigar el papel del oleocantal en las enfermedades neurodegenerativas, especialmente la demencia.

Numerosos estudios han encontrado que el oleocantal interfiere con la agregación de la proteína beta amiloide en el cerebro, que se encuentra en personas con Enfermedad de Alzheimer, el tipo más común de demencia.

Se descubrió que los ratones tratados con oleocantal durante cuatro semanas tenían cantidades significativamente reducidas de proteína beta amiloide en varias partes del cerebro.

Ver también:Las tasas de demencia se triplicarán para 2050, según indican las últimas investigaciones

Los investigadores plantearon la hipótesis de que esto podría deberse a la capacidad del oleocantal para aumentar la expresión de dos proteínas (glicoproteína P y LRP1) que eliminan la proteína beta amiloide de la barrera hematoencefálica.

En un estudio independiente, los investigadores descubrieron que el oleocantal también induce efectos antioxidantes en el cerebro, lo que resultó en la disminución de una citoquina que se sabe que contribuye a la neuroinflamación.

El mismo estudio también sugirió que el oleocantal protege a las neuronas del deterioro y el estrés oxidativo inducidos por la proteína beta amiloide, que es una parte importante del proceso fisiopatológico de la demencia.

Además, un estudio de 2021 realizado por investigadores de la Universidad de Luisiana-Monroe encontró que El consumo de oleocantal desactiva el receptor 3 del péptido complementario C1a. (C3AR1).

En pacientes con enfermedad de Alzheimer y en aquellos con riesgo de padecer enfermedad de Alzheimer, este receptor trabaja en exceso, promoviendo la inflamación e impidiendo que el sistema inmunológico elimine las células dañadas que contribuyen al desarrollo de la demencia.

Oleocantal y tratamiento del cáncer.

Existe un creciente conjunto de investigaciones, incluidos muchos estudios in vitro, que investigan el papel de los compuestos fenólicos en la desaceleración de la propagación del cáncer, y se cree que el oleocantal desempeña un papel destacado.

La COX2, una enzima ciclooxigenasa, está implicada en el desarrollo y la propagación de varios tipos de cáncer tanto en estudios en humanos como en animales. La capacidad del oleocantal para reducir la intensidad de esta enzima ciclooxigenasa ha convertido al compuesto fenólico en un tema de interés entre todos los investigadores del cáncer.

Desde 2020, el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos ha identificó al oleocantal como un posible nutracéutico en la lucha contra el cáncer, concretamente el de mama.

Un estudio de 2021 de la Universidad de Louisiana-Monroe encontró que el oleocantal puede ser eficaz como parte de una terapia dirigida para el cáncer de mama triple negativo (TNBC) pacientes.

Ver también:El oleocantal, un polifenol del aceite de oliva, tiene un impacto positivo en las células del melanoma humano

Utilizando modelos preclínicos avanzados de ratones transgénicos (células cancerosas humanas trasplantadas a ratones inmunodeficientes), los investigadores descubrieron que el consumo de oleocantal suprimía el crecimiento tumoral.

Una investigación separada publicada en España profundizó en los mecanismos por los cuales el oleocantal puede haber logrado estos resultados. El estudio de 2023 encontró que El oleocantal y la oleaceína interrumpieron el proceso de angiogénesis., el desarrollo de células sanguíneas para suministrar nutrientes a los tumores, tanto in vivo y in vitro.

Mientras tanto, un estudio de 2022 publicado por investigadores en Grecia encontró que los pacientes con leucemia que consumían oleocantal y oleaceína experimentaron un disminución de la producción de glóbulos blancos a través de un proceso conocido como apoptosis, un mecanismo de muerte celular que puede matar las células cancerosas.

Enfermedad oleocantal y cardiometabólica.

Si bien el oleocantal se ha asociado principalmente con efectos beneficiosos sobre el cáncer y las enfermedades neurodegenerativas, una nueva investigación sugiere que el polifenol también mejora la salud de las personas que padecen enfermedades cardiometabólicas crónicas, incluidas la obesidad y la diabetes.

Un estudio de 2023 publicado por investigadores en España encontró que consumir aceite de oliva virgen extra rico en oleocantal y oleaceína aumentaron las defensas antioxidantes en sangre y disminución del estrés oxidativo y de los parámetros de inflamación.

Se cree ampliamente que el estrés oxidativo precede al desarrollo de la inflamación, que está relacionada con la resistencia a la insulina. La investigación demostró que consumir aceite de oliva virgen extra rico en dos polifenoles puede prevenir el desarrollo de diabetes.

Otros beneficios para la salud asociados con el oleocantal

Debido a las marcadas similitudes del oleocantal con el ibuprofeno, los investigadores están investigando el potencial de la molécula para mitigar una variedad de enfermedades tratadas con el medicamento.

En 2019, un total de 546 millones de personas en todo el mundo viven con osteoartritis o artritis reumatoide. Ambas condiciones se ven agravadas por la producción de citocinas proinflamatorias que aumentan la producción de óxido nítrico y prostaglandinas y sintetizan las enzimas que degradan el cartílago de las articulaciones.

Ver también:La dieta mediterránea puede ayudar a prevenir la artritis reumatoide en los fumadores

Varios estudios han encontrado que a través de su inhibición de la ciclooxigenasa, el oleocantal atenúa los síntomas asociados con la inflamación por citoquinas y reduce la producción de óxido nítrico y prostaglandinas. Como resultado, se ha postulado que el oleocantal es un tratamiento potencialmente eficaz contra ambos tipos de artritis.

Otra investigación en España encontró que consumir aceite de oliva virgen extra rico en polifenoles, incluido el oleocantal, También puede ayudar a curar la piel dañada..

El estudio de 2023 demostró que el consumo de oleocantal ayuda a estimular la producción de fibroblastos. Los fibroblastos son las células de la piel responsables de la regeneración y reparación de la piel dañada.

El futuro de la investigación del oleocantal

Si bien un creciente conjunto de investigaciones demuestra los impactos positivos del oleocantal en la salud y los posibles casos de uso, ha habido avances limitados en el desarrollo de un nutracéutico a base de oleocantal.

Según Beauchamp, esto se debe en gran medida a que nadie posee una patente sobre la molécula. Como resultado, cualquiera podría copiar los medicamentos producidos a partir de oleocantal, lo que significa que una empresa farmacéutica no podría recuperar su inversión en investigación y desarrollo.

Otra limitación citada por Beauchamp es que el oleocantal sólo puede obtenerse degradando el aceite de oliva virgen extra. La cantidad de aceite necesaria para producir las cantidades necesarias sería costosa.

En el futuro previsible, la mejor manera de obtener los beneficios del oleocantal sigue siendo consumir aceite de oliva virgen extra de alta calidad.


Conozca los conceptos básicos

Lo que hay que saber sobre el aceite de oliva, de la Olive Oil Times Education Lab.

  • El aceite de oliva virgen extra (AOVE) es simplemente jugo extraído de aceitunas sin ningún procesamiento industrial ni aditivos. Debe ser amargo, afrutado y picante, y libre de defectos.

  • Hay cientos de variedades de aceituna se utiliza para hacer aceites con perfiles sensoriales únicos, al igual que muchas variedades de uvas se utilizan en los vinos. Un AOVE se puede elaborar con una sola variedad (monovarietal) o con varias (coupage).

  • El aceite de oliva virgen extra contiene saludables Compuestos fenólicos. Se ha demostrado que sustituir solo dos cucharadas de AOVE por día en lugar de grasas menos saludables mejora la salud.

  • Produciendo aceite de oliva virgen extra de alta calidad es una tarea excepcionalmente difícil y costosa. Cosechar las aceitunas antes retiene más nutrientes y extiende la vida útil, pero el rendimiento es mucho menor que el de las aceitunas completamente maduras que han perdido gran parte de sus compuestos saludables.



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