Los productores de olivos de California adoptan la agricultura regenerativa para combatir los desafíos climáticos

Después de la inversión inicial, los agricultores de California dicen que las prácticas agrícolas regenerativas mejoran la salud del suelo, combaten las plagas y mejoran la calidad del aceite.

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Por Thomas Sechehaye
13 de septiembre de 2023 12:52 UTC
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A pesar de las El 2023 inusualmente húmedo de California, los agricultores continúan buscando formas de mitigar los efectos del clima cada vez más cálido y seco del estado.

Si bien las lluvias de verano han ayudado a rellenar los embalses, los funcionarios advierten que un año lluvioso no ha revertido muchos de los impactos a largo plazo de la sequía.

Estamos a sólo unos pocos años de un viaje de largo plazo. Creemos que con el tiempo los suelos sanos dan lugar a árboles sanos, lo que da lugar a frutos sanos y a un aceite de oliva aún mejor.- Michael Fox, director ejecutivo, California Olive Ranch

Como resultado, los productores de olivos de todo el estado continúan cubriendo sus apuestas. Una forma de hacerlo es adoptando prácticas agrícolas regenerativas, que mejorar la salud del suelo y ayudarle a retener más agua.

"La gran idea detrás de la agricultura regenerativa no es sólo producir alimentos de manera sostenible sino revertir (o desacelerar) cambio climático”, Michael Fox, director ejecutivo de California Olive Ranch (COR), dijo Olive Oil Times. "Esto se logra nutriendo suelos saludables, aumentando la biodiversidad y mejorando los ecosistemas en general”.

Ver también:Una mejor gestión del suelo salvará los olivares mediterráneos

Fox dijo que COR, el mayor productor de aceite de oliva de América del Norte, continúa colocando la agricultura regenerativa en el centro de sus estrategias de mitigación climática en sus arboledas en todo el estado.

"La agricultura regenerativa va más allá de las prácticas orgánicas al centrarse en más "necesidades a vista de pájaro, como regenerar los recursos naturales, fomentar la resiliencia agrícola y crear un impacto positivo en el medio ambiente”, dijo.

Entre las estrategias que adopta la empresa se encuentran la plantación de cultivos de cobertura en sus arboledas, la reducción de la labranza, el compostaje de ramas de olivo podadas, el orujo y las aguas residuales, el pastoreo del ganado en las arboledas y la reducción de fertilizantes sintéticos.

Los pequeños productores de California también han reconocido la necesidad de cambiar el paradigma agrícola actual.

"Definitivamente estamos en línea con el creciente movimiento de agricultura regenerativa”, dijo Thom Curry, propietario de Temecula Olive Oil Company. Olive Oil Times. "Esta era nuestra misión mucho antes de que la terminología se convirtiera en algo común”.

"Necesitábamos ir más allá de lo orgánico. Sin productos químicos, construyendo suelo, introduciendo animales a la granja pero sin ser parte del movimiento de permacultura”, añadió. "Los olivos ofrecen una plataforma maravillosa para lograr este objetivo”.

Los olivos prosperan en suelos que no son aptos para otros cultivos. Los árboles requieren una cantidad mínima de agua y sus necesidades de herbicidas y pesticidas son moderadas. Fox explicó que el olivo ya es un cultivo muy sostenible.

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California Olive Ranch (Archivos OOT)

"Nuestra investigación muestra que nuestros árboles tienen un secuestro neto de carbono de más de 4 kilogramos de dióxido de carbono equivalente por litro producido”, dijo.

"Otra forma de decirlo es que capturamos más carbono en la biomasa de nuestros árboles y en el suelo del que producimos directamente para producir nuestro aceite”, añadió. "Creemos que a través de prácticas regenerativas, continuaremos reduciendo nuestro impacto en el medio ambiente con el tiempo”.

Además de implementar estrategias de agricultura regenerativa, Fox dijo que COR está investigando el impacto de estas prácticas en los olivos y el medio ambiente en general.

"Estamos invirtiendo en investigación para cuantificar el impacto de las prácticas regenerativas en los olivos de alta densidad para poder compartir los resultados con otros productores de olivos y cultivos especiales, con suerte inspirándolos a implementar prácticas similares”, dijo.

Si bien celebró el trabajo ya realizado, Fox reconoció que la agricultura regenerativa es una práctica a largo plazo en la que es necesario trabajar continuamente.

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"Estamos a sólo unos pocos años de un viaje de largo plazo”, dijo. "Creemos que con el tiempo los suelos sanos dan lugar a árboles sanos, lo que da lugar a frutos sanos e incluso a un mejor aceite de oliva”.

Además de adoptar estas estrategias regenerativas en sus 2,000 hectáreas de plantaciones administradas por la empresa en el norte de California, Fox dijo que COR también comparte su investigación con muchos de sus 50 socios agrícolas que cultivan olivos en todo el estado.

Frank Olagaray, propietario de Blossom Vineyards, se encuentra entre los socios del COR que adoptan la agricultura regenerativa. Su empresa cultiva 280 hectáreas de uvas de vinificación, 130 hectáreas de almendras ecológicas, 130 hectáreas de aceitunas ecológicas para aceite de oliva y 88 hectáreas de nueces ecológicas.

"He aprendido algunas cosas de las ideas de agricultura orgánica, sostenible y regenerativa”, dijo. Olive Oil Times. "Me enseñaron que las malas hierbas y los insectos eran malos para la producción y que había que matarlos. Ahora he aprendido a trabajar con malezas e insectos beneficiosos”.

Sin embargo, Olagaray añadió que la agricultura regenerativa implica más que simplemente plantar cultivos de cobertura entre hileras de árboles y enredaderas. "Me parece que la mayoría de las granjas que se consideran regenerativas solo están agregando cultivos de cobertura a sus granjas”, dijo.

"Hemos estado utilizando cultivos de cobertura en nuestros viñedos durante los últimos 20 años y no hemos visto un aumento en la salud de nuestro suelo”, añadió. "Creo que eso se debe a que estábamos cultivando el cultivo de cobertura, y la labranza destruye el suelo”.

En cambio, Olagaray dijo que el suelo se volvió significativamente más saludable en sus campos orgánicos después de que redujo la labranza al mínimo absoluto y comenzó a aplicar generosamente abono hecho de "25 por ciento de desperdicio de alimentos y 75 por ciento de desperdicio de jardín”.

Ver también:Cómo la agricultura intensiva y el cultivo del olivo afectan la salud del suelo

"Hemos dejado de cortar la maleza”, añadió. "Estamos usando mantillo en la hilera de árboles para mantener las malezas al mínimo”.

Olagaray agregó que fomentar el crecimiento de plantas nativas le ha ayudado a combatir las plagas al creando hábitats naturales para los depredadores.

"Hemos plantado setos con plantas nativas y parecen estar ayudando”, dijo. "Las aceitunas tienen una plaga llamada cochinilla negra que es difícil de controlar químicamente. Desde que se plantaron los setos, se ha mantenido bajo control la cochinilla negra para que no sea parasitada por insectos beneficiosos”.

"En nuestros almendros sólo estamos pulverizando azufre humectable para controlar la oxidación”, agregó. "Estamos haciendo cero fumigaciones contra insectos. Tampoco hay plagas en las nueces. No sé si es porque los setos ayudan o porque los árboles están más sanos y mantienen alejadas las plagas”.

Mientras tanto, en sus plantaciones en el sur de California, Curry dijo que su compañía ha estado practicando prácticas agrícolas regenerativas durante los últimos 20 años, siguiendo la filosofía empresarial japonesa de Kaizen, que se traduce aproximadamente como "buen cambio.'

"Lo orgánico, lo sostenible y lo regenerativo ofrecen elementos esenciales de un enfoque holístico y apuntan a una filosofía general”, dijo Curry.

"Trabajamos para mejorar nuestro suelo, lo que mejora nuestros árboles”, añadió. "Eso, a su vez, mejora la calidad de nuestra fruta. La fruta de mayor calidad combinada con técnicas de procesamiento en constante mejora mejora la calidad de nuestros productos tanto en sabor y beneficios de la salud."

El productor detrás de Temecula Olive Oil Company siempre busca formas de mejorar sus prácticas agrícolas. El principal de ellos es aumentando la biodiversidad entre los olivos.

"Utilizamos cultivos de cobertura y pasta de aceituna compostada para mejorar la salud del suelo”, dijo. "Esto se complementa con nuestras ovejas y gallinas que deambulan por los olivares”.

"Aumentar la biodiversidad en el rancho con una mezcla de plantas para satisfacer a los polinizadores y benéficos”, agregó. "Esta biodiversidad también resulta útil para utilizarla en la mesa de nuestros eventos de mesa de granja a granja”.

Mientras que muchos los estudios han demostrado Como el pastoreo con animales es excelente para la salud del suelo, Olagaray advirtió que es necesario controlar cuidadosamente el ganado en los olivares.

"Un año intentamos pastorear ovejas en los olivos y lo dejamos”, dijo. "Las ovejas comían aceitunas más de lo esperado. Seguimos pastando en nuestros huertos de almendros y nogales”.

Un error común que tienen los agricultores sobre las prácticas regenerativas es la preocupación de que integrar prácticas conscientes del clima en sus operaciones será más costoso que seguir con los enfoques convencionales.

"A la mayoría de los agricultores no les gusta el cambio”, dijo Olagaray. "Entonces continuarán con su cultivo químico. La idea es que la agricultura regenerativa es más cara. Diré que costará más al principio y, a medida que el suelo se vuelva más saludable, los costos bajarán”.

Según Fox, adoptar la agricultura regenerativa es como cualquier otra inversión empresarial a largo plazo: un costo inicial se amortiza con el tiempo.

"Creemos que con el tiempo, el aumento de la biodiversidad y otras prácticas regenerativas tendrán un impacto positivo en reducir nuestros costos de insumos también a largo plazo”, dijo Fox.

"La verdad aquí es que, si bien la incorporación de prácticas regenerativas puede requerir inversiones iniciales al principio, la inversión en el futuro a largo plazo de su granja o rancho no sólo puede proporcionar ahorros de costos sino también aumentar la resiliencia y la longevidad general de la granja”, concluyó.


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