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Investigadores reintroducen murciélagos en los olivares andaluces para combatir plagas

Mayo. 4, 2022
Simon Roots

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Tras evaluar los resultados de la reintroducción de murciélagos en la Península Ibérica, el Proyecto LIFE Olivares Vivos+ anunció la ampliación de esta iniciativa debido a la combinación de una reducción eficaz de las plagas del olivo y los consiguientes beneficios ecológicos y económicos derivados de la reducción del uso de pesticidas y fertilizantes artificiales.

La iniciativa nació en 2019 cuando un equipo de investigación de la Universidad de Évora, Portugal, realizó una serie de seminarios en España sobre la eficacia de los murciélagos como controladores naturales de plagas, destacando su potencial como alternativa económica y sostenible al uso de productos químicos. .

Durante su visita, el equipo estudió el olivar demostrativo LIFE Olivares Vivos+ en Virgen de los Milagros, Jaén. Usando instrumentos especialmente diseñados y software de computadora, identificaron entre seis y 10 especies distintas de murciélagos en la arboleda en el transcurso de una sola noche.

Ver también:Los conservacionistas esperan replicar el éxito del proyecto de biodiversidad en el noreste de España

El número relativamente alto de murciélagos detectados se atribuyó al modelo de cultivo de olivo de Olivares Vivos, que se basa en investigaciones realizadas por el departamento de ecología de la Universidad de jaén en conjunto con la Estación Experimental de Zonas Áridas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Este modelo busca reducir el impacto ambiental negativo del cultivo del olivo al mismo tiempo que aumenta la biodiversidad. Esto se logra mediante la introducción de especies nativas no cultivadas, la instalación de infraestructuras de apoyo a la fauna como estanques, cajas-nido y postes para cercas; y la restauración de los llamados "zonas improductivas” en olivares como cárcavas, arroyos, caminos y paredes.

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Estas diferencias entre el modelo de Olivares Vivos y las arboledas de alta y súper alta densidad, en gran parte uniformes, ahora común en todo el mundo, son vitales para apoyar a los murciélagos insectívoros ya que, sin variación ambiental, la ecolocalización es ineficaz.

Los principales estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Évora demostró que la simplificación estructural influye de manera diferencial en los patrones de actividad tanto de los murciélagos insectívoros como de los insectos plaga dentro de los olivares. Además, sugirió que la simplificación estructural puede comprometer en gran medida los controles biológicos proporcionados por los murciélagos sobre las principales plagas del olivo, como la polilla del olivo.

Los investigadores visitantes concluyeron que el modelo de Olivares Vivos representa un excelente hábitat para muchas especies de murciélagos, muchas de las cuales se encuentran amenazadas o en peligro de extinción en la región.

Desde entonces, las dos organizaciones han colaborado para mejorar aún más el modelo, incorporando específicamente la conservación de murciélagos en sus objetivos. Las nuevas medidas resultantes de esta colaboración incluyen la introducción de postes de varios metros de altura con una variedad de estructuras adjuntas para servir como lugares de refugio y anidamiento.

Estos no solo alientan a los murciélagos de varias especies a colonizar el área, sino que también sirven como valiosos puntos de referencia de ecolocalización similares a los puntos de referencia. Dichos puntos de referencia son importantes para la capacidad de los murciélagos para mapear y navegar efectivamente por el territorio.

Como todas las iniciativas del Proyecto LIFE, la reintroducción de murciélagos en los olivares tiene unos objetivos prácticos y económicos muy claros además de los medioambientales.

Un solo individuo normalmente consumirá entre 6,000 y 8,000 insectos de diferentes tamaños y especies por noche. Esto significa que aunque las arboledas que siguen el modelo contienen un grado mucho mayor de diversidad biológica, la reducción de especies de plagas como el mosca de la fruta de olivo sigue siendo significativo.

Además, el guano de murciélago es extremadamente rico en nitratos, hasta el punto de que a menudo se ha extraído de cuevas en todo el mundo para uso agrícola.

Esto confiere un beneficio económico adicional a los agricultores a través de la reducción de los costos de los insumos, ya que las mismas plagas que consumen los murciélagos se transforman en un fertilizante eficiente y respetuoso con el medio ambiente.

Los alentadores resultados de la investigación hasta la fecha también tienen implicaciones positivas para la expansión del Proyecto LIFE más allá de España y en el Región de Alentejo de Portugal, las regiones de Toscana y Puglia en Italia; y tanto el Peloponeso como Creta en Grecia.

Todas estas áreas tienen poblaciones de murciélagos locales y migratorios y albergan varias especies vulnerables o amenazadas que pueden beneficiarse de esta y otras iniciativas similares.



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