Agri-Olive Shodoshima Blazes Trail con NYIOOC Win

El enfoque ecológico de la empresa y la atención a los detalles están ayudando a crear una cultura de olive oil proproducción y consumo en una isla japonesa.
Shodoshima agroolivo
Mayo. 10, 2022
paolo deandreis

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Los visitantes se acercan a la isla de Shodoshima en barco y se maravillan con un fértil paisaje montañoso, que los recibe con hermosas playas, impresionantes gargantas, macacos y una vegetación inusual.

Sin embargo, los olivos de la isla japonesa son la atracción turística número uno y se han vuelto tan populares que todo un parque está dedicado a las aceitunas de Shodoshima.

Con el aumento del consumo de aceite de oliva, un número importante de clientes se ha dado cuenta de la diferencia entre el aceite de oliva de alta calidad y el de baja calidad.- Noboyuki Hiraiwa, fundador, Agri-Olive Shodoshima

Oleoturismo aquí significa un museo dedicado, una réplica de un molino de viento griego, cata de aceite de oliva oportunidades y paseos entre los primeros olivos cultivados aquí hace más de un siglo.

Shodoshima es el hogar de los primeros olivares de Japón. Prosperan en un entorno similar al clima y la geografía del Mediterráneo, tanto que los lugareños se refieren al mar que rodea la isla como el Egeo.

Ver también:Perfiles de productores

Entre ellos se encuentra el hijo de un agricultor, Noboyuki Hiraiwa, quien fundó su empresa de cultivo de olivos hace 15 años. En los últimos años, trajo productos locales aceite de oliva virgen extra al escenario mundial.

Shodoshima agroolivo (AOS) está desarrollando una historia de éxito en los concursos de aceite de oliva más grandes y prestigiosos del mundo. En el 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition, AOS obtuvo un premio de oro y dos premios de plata.

"Estamos encantados de haber recibido tal reconocimiento por parte de la prestigiosa NYIOOC”, dijo Hiraiwa Olive Oil Times, y agregó que estos premios no llegaron por casualidad. "Estuve inmerso en la agricultura desde que era un niño”.

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Arando los olivos en Shodoshima

"Mi padre me enseñó cómo relacionarme con el cultivo e idear qué métodos implementar”, agregó. "También teníamos una comunidad vecina de agricultores que compartían sus conocimientos. Además de eso, he estudiado agricultura gracias a los institutos de investigación públicos japoneses dedicados”.

AOS es un productor a pequeña escala centrado en aceites de oliva virgen extra de alta calidad de los cultivares de olivo más populares de la isla: Mission, Lucca, Manzanillo y Nevadillo Blanco. Sin embargo, Hiraiwa crece 25 variedades de aceituna entre sus más de 3,000 árboles.

Crea una gama de productos a partir de todas estas aceitunas, incluyendo varios grados de aceite de oliva y otros productos, incluyendo productos cosméticos.

Junto con las variedades mediterráneas estándar, AOS también cultiva el olivo Azapa, que se cree ampliamente que tiene se originó en el valle de Azapa en Chile, y parece estar estrechamente relacionado con el cultivar Arauco de Argentina.

Azapa es una de las variedades que AOS despliega para producir sus aceitunas de mesa, tanto verde como negro.

La investigación en el diseño de materiales ha permitido a AOS abordar el cultivo del olivo con la mirada puesta en la sostenibilidad y la economía circular.

Por ejemplo, la empresa reutiliza las drupas de aceituna después de extraer el aceite. "Después de prensar las aceitunas, los huesos se secan y procesan para convertirlos en alimento para el ganado, que luego se vende a los ganaderos”, dijo Hiraiwa.

Explicó cómo aproximadamente el 25 por ciento del aceite de oliva permanece en la fruta después del prensado, lo que lo convierte en un excelente alimento para vacas. El estiércol resultante se convierte en compost y luego se distribuye en tierras de cultivo, con beneficios específicos para el cultivo del olivo.

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Fertilizar los olivos es parte de la economía circular de Agri-Olive Shodoshima.

Además de esto, la compañía dijo que el ácido oleico consumido por las vacas también afecta la calidad de la carne. Según AOS, la carne de res Sanuki de estas vacas es muy apreciada por su naturaleza suave y magra y su delicioso sabor.

"Uno de los subproductos del proceso de transformación de la aceituna, el aguas residuales, también se convierte en abono con ramas de olivo podadas y se reutiliza para enriquecer nuestras tierras de cultivo”, dijo Hiraiwa.

Junto con muchos otros productores en Japón, Hiraiwa agregó que la disponibilidad de mano de obra es uno de los mayores desafíos que enfrenta AOS.

"Debido a que la isla es remota y solo hay un poco de tierra plana, la mayor parte de la isla está experimentando un fenómeno de despoblación”, dijo. "Esto conduce a un envejecimiento de la población a un ritmo acelerado, lo que significa que menos personas están interesadas en el trabajo agrícola”.

Según Hiraiwa, la escasez de mano de obra afecta las estrategias de la empresa, que no puede permitirse un enfoque completamente orgánico del cultivo del olivo porque no hay suficientes trabajadores para cuidar los árboles.

"Para mantener la salud de los árboles, mantenemos una gran distancia entre ellos y constantemente los podamos adecuadamente para mejorar la ventilación y permitir el despliegue de contramedidas contra las bacterias que causan enfermedades”, dijo Hiraiwa.

Incluso con estos desafíos, las perspectivas para el virgen extra de Shodoshima olive oil producers parece brillante, ya que Hiraiwa enfatizó cómo la cultura del aceite de oliva está creciendo lentamente en el país.

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"Hoy en día, cada vez más hogares en Japón usan aceite de oliva y el consumo general ha ido creciendo en los últimos años”, dijo.

Según datos del Consejo Oleícola Internacional, consumo de aceite de oliva en Japón ha pasado de 4,000 toneladas en 1990 a 60,000 toneladas en la campaña 2021/22.

"Además, en Shodoshima, que es el hogar de los mayores productores de aceite de oliva en Japón, el aceite de oliva está en el menú de los almuerzos escolares y se sirve en las guarderías hasta las escuelas secundarias”, dijo Hiraiwa.

El productor japonés también agregó que "con el aumento del consumo de aceite de oliva, un número importante de clientes se ha dado cuenta de la diferencia entre el aceite de oliva de alta y baja calidad”.

AOS mantiene su infraestructura para transformar las aceitunas en poco tiempo tras su recolección y almacenarlas lejos del oxígeno, la luz o los cambios de temperatura.

Estas inversiones han ayudado a Hiraiwa a lograr los mejores resultados posibles en términos de calidad del producto. Por ahora, los únicos nuevos retos que prevé para el sector vienen de cambio climático.

"Creemos que es más probable que el cambio climático afecte a las aceitunas, que crecen en un entorno natural”, dijo. "Nos preocupa, como los patrones de lluvia cambian durante la temporada de lluvias, que es exclusiva de Japón, y la temperatura y la humedad durante la temporada de cosecha tienen un impacto significativo en el rendimiento y la calidad de la aceituna".

"También rezamos para que la paz, el lenguaje de la flor del olivo, llegue al mundo y que la paz y la tranquilidad lleguen pronto al pueblo de Ucrania”, concluyó Hiraiwa.


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