El proyecto muestra el potencial del sector del aceite de oliva chino

Una cooperativa en Longnan tiene como objetivo fomentar la cultura del aceite de oliva de China y generar valor para los productores locales.

Olivares de Olive Times en Lognan, China.
Por Paolo DeAndreis
Mayo. 11, 2023 13:27 UTC
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Olivares de Olive Times en Lognan, China.

Un proyecto joven que aspira a producir alta calidad aceite de oliva virgen extra en el centro de China ganó un premio de plata en el 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition por segundo año consecutivo.

El aceite de oliva Whispering Flowers es un monovarietal Ezhi‑8 elaborado por la Biotecnología de la luz del olivo de Shangai empresa bajo la Tiempos de aceituna marca.

Esperamos alcanzar el umbral de las 10,000 toneladas en los próximos años. Al considerar estas cifras, hay que tener en cuenta que en Longnan solo producimos aceite de oliva virgen extra. - Jane Gong, fundadora, Olive Times

Es un delicado aceite de oliva virgen extra elaborado con aceitunas cultivadas alrededor de Longnan, en la provincia central de Gansu.

"En Longnan, los olivos se cultivan desde la década de 1970, lo que significa que muchos de ellos tienen medio siglo ", dijo Jane Gong, fundadora del proyecto. Olive Oil Times.

Ver también:Perfiles de productores

"Ganarse la vida con el cultivo del olivo no ha sido fácil para miles de agricultores y olivareros”, agregó. "Muchos de ellos a lo largo de los años abandonaron los campos para buscar condiciones laborales más gratificantes en las grandes ciudades del país”.

Olive Times es el motor de una iniciativa más amplia basada en la aceituna lanzada en 2018 por su empresa matriz, con el objetivo de mejorar las condiciones económicas y sociales de la comunidad local.

"Vinimos aquí como una empresa que presenta innovación y sostenibilidad, técnicas agrícolas modernas y producción de calidad de aceite de oliva con el objetivo de involucrar a los agricultores y dar valor a su trabajo ”, dijo Gong.

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jane gong

"Desde un principio, la idea fue montar un negocio que no buscara el lucro sino que apuntara a mejorar las condiciones de los agricultores”, agregó.

Como resultado, Olive Times fue certificada en 2022 por B-Corp, una organización dedicada a evaluar empresas que trabajan para mejorar las condiciones socioeconómicas de las comunidades locales.

Entre sus prioridades, la empresa señaló la necesidad de capacitar a los productores para asegurar una correcta poda y difundir técnicas agrícolas respetuosas con el medio ambiente. "Uno de los desafíos relevantes que aún enfrentamos es la falta de mano de obra”, dijo Gong.

"Nuestro objetivo es promover el aceite de oliva virgen extra de alta calidad para ayudar a la comunidad local ”, agregó. "Esa es nuestra primera prioridad. También es por eso que entramos en el NYIOOC: para ayudarlos. Esa es la razón por la que estamos tan felices por el premio”.

Gong dijo que muchos productores de olivos locales están involucrados en el proyecto, y espera que más se unan como se propaga la cultura del aceite de oliva.

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Cosecha de aceitunas en Lognan, China

"Hoy, el aceite de oliva juega solo un papel pequeño en la cocina o en los restaurantes, y a menudo se lo considera demasiado caro”, dijo.

"Todavía falta conocimiento sobre el aceite de oliva, ya que la mayoría de los consumidores desconocen las diferencias entre los diferentes grados de aceite de oliva”, Agregó Gong.

"Sin embargo, las cosas están cambiando”, continuó. "Podemos ver cómo los jóvenes, a menudo residentes en grandes ciudades, están cada vez más interesados ​​en la salud. Ahora están descubriendo los muchos beneficios de la salud del consumo de aceite de oliva.”

En la provincia de Gansu, los olivares cubren más de 41,500 hectáreas, lo que representa el 60 por ciento de todos los olivares de China.

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"Hay proyectos para ampliar aún más la superficie actual y en los próximos tres años prevemos que llegue a 66,667 hectáreas”, agregó Gong.

Según Olive Times, la producción media anual de aceitunas en la provincia de Gangsu es de unas 38,000 toneladas, transformándose en 5,700 toneladas de aceite de oliva virgen extra cada año.

Estas cifras hacen de la provincia de Gansu una de las principales regiones productoras de aceite de oliva de China. Según el Consejo Oleícola Internacional, los rendimientos de aceite de oliva en China aumentaron de 5,500 toneladas en el año de cosecha 2018/19 a 8,500 toneladas estimadas para la temporada actual.

"Esperamos alcanzar el umbral de las 10,000 toneladas en los próximos años”, dijo Gong. "Al considerar estas cifras, hay que tener en cuenta que en Longnan solo producimos aceite de oliva virgen extra. No producimos grados inferiores de aceite de oliva ".

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Gong espera que la producción china de aceite de oliva supere las 10,000 toneladas en el corto plazo.

Según la empresa, la alta calidad del producto sugiere el gran potencial de la zona. La empresa depende de su moderno molino, que procesa las aceitunas a las pocas horas de la cosecha.

"Las aceitunas siempre se transforman en un máximo de 24 horas desde la cosecha”, dijo Gong. "Además, estamos en contacto continuo con los molineros para establecer parámetros específicos para obtener la máxima calidad de cada lote”.

Desde 2019, las instituciones chinas y el COI han lanzado una serie de proyectos conjuntos para apoyar el desarrollo de la industria olivarera local. "Los expertos del COI nos dijeron que, debido a su clima y suelo, Longnan es la cuna ideal para el olivo”, dijo Gong.

Citó la latitud similar de la región a la cuenca del Mediterráneo, la luz solar adecuada, un alto nivel de nutrientes orgánicos en el suelo y los beneficios del riego del río Bailong como razones por las que las aceitunas prosperan en Lognan.

El fundador de Olive Times notó cómo estas características coinciden con las preferencias de los consumidores chinos. "Hoy en día, la mayor parte del aceite de oliva se consume en China viene del extranjero”, dijo Gong. "A medida que aprenden que el aceite de oliva es bueno para la salud, a menudo lo usan solo en porciones frías, como una ensalada”.

"Somos muy activos en la difusión de la calidad del aceite de oliva y la calidad del aceite de oliva chino ”, agregó. "Utilizamos varios medios diferentes, algunos de los cuales son muy populares, como TikTok. Entre octubre y noviembre, también tenemos consumidores que vienen a ver los árboles y prueban el nuevo aceite de oliva ".

"No se trata solo de transmitir las cualidades saludables del producto; también le muestra a la gente cómo usarlo”, concluyó Gong. "Estamos convencidos de que el mercado chino representa una gran oportunidad para el sector olivarero, ya que el consumo de aceite de oliva está destinado a un gran crecimiento”.


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