Los 3,500 socios de Oleocampo superan los desafíos de la cosecha con la calidad intacta

Los agricultores de la enorme cooperativa con sede en Jaén sacrificaron el rendimiento por décimo año consecutivo de calidad premiada.

Oleocampo es una cooperativa de Jaén, capital mundial del aceite de oliva. (Foto: Oleocampo)
Por Paolo DeAndreis
7 de febrero de 2024 15:13 UTC
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Oleocampo es una cooperativa de Jaén, capital mundial del aceite de oliva. (Foto: Oleocampo)

En la provincia de Jaén, situada en el corazón de Andalucía, una gran comunidad de pequeños agricultores dedicados al cultivo tradicional demuestra resiliencia ante una cosecha de aceituna desafiante.

"Estamos experimentando mucho más calor que en el pasado y estamos viendo mucha menos lluvia”, Luis Viedma, director comercial de Oleocampo, Dijo Olive Oil Times. "Mientras estas condiciones persistan, los olivares se verán sometidos a un estrés considerable”.

Mantenemos comunicación constante con los agricultores antes, durante y después de la temporada. En definitiva, la cooperativa les pertenece. Estos 3,500 agricultores son propietarios de la empresa.- Luis Viedma, director comercial, Oleocampo

Oleocampo, una cooperativa conocida por producir constantemente productos premiados aceite de oliva virgen extra, combina casi 11,000 hectáreas de olivares cultivados por unos 3,500 olivareros.

Su monovarietal Picual característico ganó un premio de oro En el 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition, su noveno premio consecutivo.

Ver también:Perfiles de productores

Aunque la cooperativa existe desde 1994, ha sido impulsada por cinco empresas procesadoras de aceite de oliva que se han unido a sus filas durante la última década, incorporando su maquinaria, habilidades y tradición a la cooperativa.

"En esta época del año, en pleno invierno, estamos experimentando temperaturas de 24 ºC, que son niveles casi previos al verano”, dijo Viedma. "El La sequía ha pasado factura a la región.. Los embalses han bajado un 60 por ciento”.

Los niveles de los embalses han bajado tanto que el presidente del gobierno andaluz ha advertido que las provincias de Málaga, Sevilla y Córdoba enfrentarán severas restricciones de agua este verano si no reciben al menos 30 días de lluvia antes de esa fecha.

Oleocampo está haciendo frente a las duras condiciones climáticas que han reducido significativamente la producción de aceitunas durante las dos últimas temporadas en Andalucía, la región productora de aceite de oliva más grande del mundo.

"La cosecha no ha ido bien”, dijo Viedma. "A principios de octubre, cuando comenzó la nueva temporada, las estimaciones oficiales pronosticaban entre 750,000 y 780,000 toneladas de aceite de oliva para España. Probablemente ahora vamos en esa dirección, pero al principio tuvimos problemas con el rendimiento”.

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Durante la última década, cinco fábricas locales se han unido a Oleocampo, aportando sus modernos equipos y experiencia. (Foto: Oleocampo)

Sin embargo, otros han advertido que la producción de aceite de oliva en la campaña 2023/24 de España sólo puede llegar a 700,000 toneladas, superando ligeramente las 664,000 toneladas de la campaña anterior.

Como muchos productores de la región, el contenido de aceite en los frutos al inicio de la temporada fue menor de lo esperado.

"Sabíamos que trabajar con dos, tres o incluso cinco puntos porcentuales menos en rendimiento reduciría significativamente la cantidad final de aceite de oliva”, dijo Viedma. "Al final conseguimos buenos resultados”.

Aun así, la agitación en el mercado y el aumento de los precios de todos grados de aceite de oliva, incluidos grados inferiores como el lampante, afectó las decisiones de algunos pequeños productores locales de aceite de oliva.

"Si a un productor se le ofrecen 7 u 8 euros por kilogramo de lampante, es un precio que podría disuadirlo de mantener la calidad de su producción”, afirmó Viedma, sugiriendo que precios récord podría incitar a algunos pequeños agricultores a recolectar aceitunas más adelante en la temporada para la producción de lampantes.

Lampante El aceite de oliva, tradicionalmente cosechado al final de la temporada a partir de aceitunas en los árboles e incluso de aquellas que pueden haber caído al suelo, requiere un refinamiento significativo antes de que sea seguro para el consumo humano.

Por otro lado, los costos operativos para producir aceite de oliva virgen extra son considerablemente más altos, ya que las aceitunas recolectadas para obtener aceite de oliva de la más alta calidad deben recolectarse temprano a partir de frutos cuidadosamente seleccionados y molerse el mismo día.

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Muchos de los 3,500 miembros de Oleocampo cultivan arboledas tradicionales, aunque algunos están pasando a una agricultura de alta densidad. (Foto: Oleocampo)

Además, el bajo contenido de aceite de las aceitunas llevó a algunos agricultores a retrasar la cosecha con la esperanza de ganar rendimiento con una cosecha tardía, una elección que también puede afectar la calidad final de la fruta.

"Este escenario se desarrolla mientras reportamos una caída del 50 por ciento en el número total de aceitunas en comparación con la cosecha anterior, que ya fue mala”, dijo Viedma.

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Frente a estos desafíos, la sostenibilidad y la biodiversidad se consideran cada vez más estrategias valiosas para mitigar el impacto de la cambio climático.

"Trabajamos con nuestros agricultores para animarlos a mejorar sus actividades agrícolas, adoptando prácticas sostenibles y preservando el suelo, como demostrado por Olivares Vivos”, dijo Viedma.

Olivares Vivos es un amplio proyecto que estudia la biodiversidad del olivar para encontrar formas de cultivar olivos de forma rentable y sostenible y proteger los hábitats naturales de otras especies endémicas de Andalucía.

"En Oleocampo también incentivamos a los agricultores que tienen la capacidad de hacer la transición de olivares tradicionales, con un promedio de alrededor de 100 árboles por hectárea, a huertos intensivos [de alta densidad] salvaguardando la salud del suelo”, dijo Viedma.

La cooperativa ofrece apoyo a los agricultores durante todo el año, incluidos equipos de expertos que analizan los árboles durante toda la temporada y les asesoran sobre podas y otras técnicas agrícolas.

"Mantenemos comunicación constante con los agricultores antes, durante y después de la temporada”, dijo Viedma. "En definitiva, la cooperativa les pertenece. Estos 3,500 agricultores son dueños de la empresa”.

Si bien algunos en el sector temen que los altos precios puedan perjudicar a los consumidores, Viedma cree que la mayoría de la gente es cada vez más consciente de que el aceite de oliva virgen extra de alta calidad no es un producto barato.

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Los productores andaluces esperan otra cosecha decepcionante después de que las primeras aceitunas recogidas en otoño tuvieran bajos niveles de acumulación de aceite. (Foto: Oleocampo)

"Lo bueno es que hoy vemos productos a un precio de 10 euros el litro”, afirmó. "Los consumidores están muy comprometidos con el aceite de oliva virgen extra y su calidad, siendo cada vez más conscientes de su beneficios de la salud."

"Además, se espera que los precios del aceite de oliva virgen extra se mantengan altos durante algunos años, ya que es probable que la producción de los próximos años ya esté vendida”, añadió. "Con estos precios, los agricultores con plantaciones de alta densidad se beneficiarán significativamente de las economías de escala”.

De hecho, Viedma cree que los altos precios también beneficiarán a los olivareros con olivares tradicionales.

"Incluso los agricultores tradicionales se encontrarán en condiciones de confiar en cifras que finalmente tienen sentido”, afirmó.

"De cara al futuro, no podemos controlar el clima, pero sí gestionar los daños que los cultivos puedan causar al suelo e incluso trabajar para lograr mayores volúmenes de producción y menores fluctuaciones en los rendimientos año tras año”, concluyó Viedma.



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