El galardonado productor francés mira al pasado para enfrentar los desafíos del futuro

El mantenimiento de los métodos de agricultura ecológica y la experimentación con variedades de aceitunas antiguas son la forma en que Château d'Estoublon mantiene sus 500 años olive oil production historia viva.

Castillo de Estoublon
Diciembre 1, 2021
Por Paolo DeAndreis
Castillo de Estoublon

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Vides y olivares salpican la Vallée des Baux-de-Provence, la famosa región olivarera del sur de Francia delimitada por montañas de piedra caliza blanca y coloreada por los lejanos reflejos rojos del mineral de bauxita.

En el corazón del Parque Natural Regional de Alpilles se encuentran las grandes propiedades que mantienen viva la tradición milenaria de la excelencia del aceite de oliva.

El castillo también ha recuperado una serie de cultivares de olivo olvidados que alguna vez se cultivaron en la región ... que podrían ayudarnos en el futuro a seguir el ritmo de la producción y resistir los efectos del cambio climático.- Anaïs Maillet, directora técnica, Château d'Estoublon

Château d'Estoublon da la bienvenida a los visitantes a la finca de 200 hectáreas que comenzó a cultivar aceitunas en 1489. Se convirtió en la cuna de algunos de los vinos y aceites de oliva más prestigiosos de la región a lo largo de siglos y generaciones.

Ver también:Perfiles de productores

La alta calidad aceituna de mesa y los aceites de oliva virgen extra del valle han recibido varios Denominacion de Origen Protegida certificaciones. Desde 1997 se aplican tres DOP a las aceitunas negras, las aceitunas verdes partidas (conocidas como aceitunas cassées) y el aceite de oliva virgen extra obtenido de dos variedades autóctonas.

En términos de volumen, el aceite de oliva virgen extra local representa la más relevante de las ocho DOP de aceite de oliva registradas en Francia.

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"Nuestros productos son muy conocidos por su calidad, especialmente nuestro vino y aceite de oliva, tradición a la que la finca ha sumado las huertas ”, explica Anaïs Maillet, directora técnica de la finca. Olive Oil Times. "Estas proteger la biodiversidad y aumentar la cantidad de productos que se sirven en el restaurante del castillo ”.

Con una extensión de más de 120 hectáreas, los olivares del castillo se componen de cultivares de olivos locales, incluidos Bouteillan, Grossane y Salonenque, junto con Beruguette y Picholine.

Las características de más de 20,000 olivos permiten la producción anual de algunos aceites de oliva virgen extra monovarietales altamente calificados, que han ganado repetidamente premios en concursos internacionales, entre los que destaca el 2021. NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Disfrutamos cultivando estas variedades y trabajando en los aceites de oliva monovarietales porque son una verdadera oportunidad para mostrar nuestra identidad ”, dijo Maillet.

La finca también produce aceites de oliva virgen extra DOP elaborados a partir de una mezcla de variedades de aceituna. La mezcla es equilibrada y se caracteriza por su color verde, y sabores a alcachofa, tomate, manzana, fresa, ciruela y chocolate.

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Los registros del castillo muestran que esta mezcla de aceite de oliva se produce desde 1786 cuando el Abbé Claude Couture decidió producir aceite de oliva después de hacer un inventario de todos los olivos de su tierra. Estos árboles continúan produciendo las aceitunas utilizadas en la mezcla.

Las aceitunas se recolectan entre noviembre y diciembre y se transforman en 24 horas en el molino del castillo, que cuenta con un equipo que permite al equipo procesar cada variedad de aceituna por separado.

El objetivo es potenciar y proteger todas las variedades de aceituna de la finca, independientemente de que estén destinadas a monovarietales o mezclas.

Durante las últimas dos décadas, Château d'Estoublon ha seguido un estricto régimen de prácticas orgánicas, aplicándolas a todos sus bosques, viñedos y jardines.

"Todo nuestro trabajo en la agricultura, la esencia misma de lo que hacemos, es orgánico y sostenible, una elección que hicimos hace más de 20 años ”, dijo Maillet. "Esas son ahora prácticas que hemos explorado a fondo y todavía estamos trabajando para innovarlas. Está en nuestro ADN ".

"Hace muchos años, también comenzamos a utilizar técnicas biodinámicas, aplicándolas primero a la viticultura y luego expandiéndolas a nuestros olivares y nuestras huertas ”, agregó.

La decisión de pasar a métodos agrícolas ecológicos y sostenibles incide en el cuidado de los olivos, desde la fertilización hasta la reutilización de los residuos vegetales.

Ver también:Año récord para los productores franceses en World Olive Oil Competition

"volvimos a la basics de la agricultura y enfocados en innovar a través de una estrategia de reutilización”, dijo Maillet. "Esto significa, solo para dar un ejemplo, que las piedras de las drupas se recogen después de la transformación y se agregan al compost, que luego se utilizará como fertilizante para los propios olivos ”.

Después heladas primaverales fuera de temporada cubrió el sur de Francia en abril, Maillet confirmó que los volúmenes se habían reducido, como en otras partes de Baux-de-Provence, pero la calidad no se vio afectada.

Explicó que los esfuerzos del castillo por mantener prácticas agrícolas sostenibles se ven obstaculizados por cambio climático, que requiere que Maillet ajuste las prácticas agrícolas y adopte estrategias de mitigación.

"En este momento, tenemos que enfrentar eventos de heladas, como los que tuvimos en la primavera, que alguna vez fueron muy raros ”, dijo. "En estos tiempos, estamos trabajando para enfrentar y superar la menor disponibilidad de agua para riego, lo que representa un desafío creciente aquí y en otros lugares ”.

Agregó que las soluciones a estos problemas climáticos nuevos y omnipresentes solo provendrían de todos los productores de olivos de la región que compartan sus experiencias e ideas.

Para mitigar los efectos del cambio climático, Château d'Estoublon está experimentando actualmente con nuevas técnicas de riego y trabajando para optimizar el uso del agua al mismo tiempo que realiza algunos experimentos.

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Entre estos se encuentra la fermentación de hojas y restos de madera, utilizando sus bacterias y hongos para mantener la humedad y aumentar la eficiencia del riego.

"Eso es algo que estamos investigando y estamos viendo lo bien que parece funcionar para ayudar a nuestros árboles ”, dijo Maillet. "Esperamos poder compartir pronto esta técnica ”.

"No solo eso, sino que el castillo también ha recuperado una serie de cultivares de olivo olvidados que alguna vez se cultivaron en la región ”, agregó. "Estas variedades, a lo largo de muchas generaciones, terminaron siendo marginadas por sus características ”.

"Pero son esos aspectos específicos, como la resistencia a las escasas lluvias y el riego, los que podrían ayudarnos en el futuro a mantenernos al día con la producción y resistir los efectos del cambio climático ”, continuó Maillet.

Para ello, el castillo ha puesto en marcha una arboleda experimental. Será monitoreado y estudiado de cerca para verificar cómo reaccionan los árboles al nuevo clima que la región ha comenzado a experimentar.

"Dentro de este panel de variedades, que con el tiempo había sido descartado por insuficientes capacidades de producción, creemos que podríamos encontrar al menos algunas respuestas a los problemas de producción que los productores de aceitunas podrían enfrentar en el futuro ”, agregó Maillet.

Sin embargo, estos esfuerzos siguen siendo un trabajo en progreso, dijo, y agregó que en el mundo del aceite de oliva, hay "hay mucho que todavía tenemos que explorar, mucho que todavía tenemos que aprender ".


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