Los productores andaluces logran una calidad excepcional tras una cosecha desastrosa

Después de la cosecha más pequeña en más de una década, los productores en España obtuvieron su cuarto mayor número de premios en la World Olive Oil Competition.

La sostenibilidad es fundamental para Quaryat Dillar, que produce aceite de oliva virgen extra en el Parque Natural de Sierra Nevada.
Por Daniel Dawson
21 de junio de 2023 18:46 UTC
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La sostenibilidad es fundamental para Quaryat Dillar, que produce aceite de oliva virgen extra en el Parque Natural de Sierra Nevada.

Con el malestar de la Año de cosecha 2022/23 De lleno en el espejo retrovisor, los cultivadores y productores de toda Andalucía reflexionaron sobre los retos y triunfos de la temporada.

Según el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación de España, el mayor país productor de aceite de oliva del mundo experimentó su rendimiento más bajo desde 2012/13, con un rendimiento de 673,130 toneladas.

Al final, se trata de conocer el territorio y la fruta y producirla en las mejores condiciones posibles.- Rafael Alonso Barrau, director comercial y de exportaciones, Oro del Desierto

Por su parte, Andalucía, la región productora más prolífica del país, experimentó una cosecha de apenas 510,725 toneladas.

"Ha sido un año complicado, con mucho calor durante los primeros días de la vendimia [2022/23] y con una climatología adversa en general en España”, explica Rafael Alonso Barrau, director comercial y de exportación de la almeriense Oro del desierto, Dijo Olive Oil Times.

Ver también:Los mejores aceites de oliva virgen extra de España

"Aún así, hemos podido obtener una gran calidad que también está siendo reconocida con premios internacionales”, agregó. "Cada año es un nuevo reto, y hay que afrontarlo lo mejor posible para sacar el máximo partido a lo que se tiene”.

Alonso Barrau no estuvo solo en su análisis de que la calidad del aceite de oliva no se resintió tanto como la cantidad. Los cultivadores y productores en España obtuvieron 106 premios de 135 entradas en el 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Si bien la producción nacional alcanzó su punto más bajo en la última década, el recuento de premios representa el cuarto más alto de España en la competencia de calidad de aceite de oliva más grande del mundo, que se lleva a cabo durante más de una década. Como era de esperar, los productores de Andalucía se llevaron a casa la mayor parte de los premios de España.

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Los premios a la calidad del aceite de oliva ayudan a expandir la base de consumidores de Oro del Desierto en los Estados Unidos.

Por su parte, el equipo detrás de Oro del Desierto obtuvo dos Premios de Oro. Alonso Barrau dijo que la empresa había entrado en el NYIOOC todos los años desde su creación, agregando que la competencia es un barómetro de calidad.

"Seguramente la consistencia en la forma de trabajar [explica nuestro éxito continuo]”, dijo. "Tenemos un método para producir alta calidad aceite de oliva virgen extra y un compromiso con nuestra clientela; al final se trata de conocer el territorio y la fruta y producirla en las mejores condiciones posibles”.

Si bien la gran mayoría de la disminución significativa de la producción de Andalucía fue atribuido al alto calor en mayo de 2022, que dañó muchos olivos a medida que florecían y resultó en una disminución significativa en la producción de frutos, la sequía fue otro desafío que complicó la cosecha.

Ubicada en el desierto de Tabernas, citada con frecuencia como la región más seca de Europa, Alonso Barrau dijo que Oro del Desierto había trabajado diligentemente durante años para mitigar los impactos de la sequía y aprovechar al máximo el entorno duro y árido.

"La sequía es una constante”, confirmó. "Estamos acostumbrados a gestionar podas y suelos para aprovechar de forma eficiente la poca lluvia. También utilizamos un sistema de riego subterráneo deficitario para poder ayudar con los recursos hídricos en momentos clave en la fenología del olivo”.

"También usamos una estación meteorológica y datos en tiempo real para ejecutar una estrategia de riego muy eficiente con la que logramos cosechas en este ambiente hostil”, agregó.

Algo menos de 200 kilómetros al oeste del desierto de Tabernas, los olivares de Almazaras de la Subbética en Córdoba no les fue mucho mejor.

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La cooperativa de 8,000 miembros ganó cuatro premios en el 2023 NYIOOC, a pesar de alcanzar solo la mitad de su rendimiento habitual.

Sería difícil decir que después de la Cooperativa de 8,000 miembros ganó tres Premios de oro y un premio de plata En el 2023 NYIOOC.

"El principal reto de la campaña 2022/23 fue la falta de lluvias y las altas temperaturas”, explica María Carmen Rodríguez Comino, directora de marketing de la cooperativa. Olive Oil Times.

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"Si bien se ha obtenido aceite de calidad, ha sido en menor cantidad que otros años”, agregó. En cifras brutas, este año producimos solo el 40 por ciento de la campaña anterior”.

Rodríguez atribuyó el éxito duradero de la cooperativa en la competencia al equipo técnico que asesora a los socios en cada paso del proceso, desde la arboleda hasta el beneficio.

"Recibir reconocimiento internacional es siempre un momento de orgullo”, dijo. "Significa un reconocimiento al trabajo duro de nuestro equipo, especialmente después de una campaña tan difícil como esta”.

José Antonio López, director de Cooperativa Olivarera Virgen De La Sierra De Cabra, también con sede en Córdoba, estuvo de acuerdo en que ganar premios en Nueva York es importante para las cooperativas, especialmente cuando comienzan a expandirse a los mercados internacionales.

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La cooperativa de 70 años de antigüedad, que cuenta con más de 1,000 miembros, ganó dos premios de oro en la NYIOOC.

"Ahora que empezamos a vender fuera de España es un gran orgullo ser premiados en Nueva York”, dijo Antonio López Olive Oil Times.

Atribuyó el éxito de la cooperativa en la competencia a la mayor inversión en los procesos de cultivo y molienda ya la apuesta de la cooperativa por el cultivo orgánico.

Sin embargo, Antonio López dijo que la sequía en curso en el sur de España ha sido un desafío, ya que se requiere una mayor inversión para recibir volúmenes de producción más bajos.

"Este último año ha sido muy complejo por las condiciones ambientales y de sequía que han enfrentado los agricultores”, dijo. "Esto dificulta tanto extraer un volumen de producción medio como garantizar una calidad óptima”.

“[Para mitigar estos impactos,] estamos capacitando a los agricultores para sensibilizarlos sobre la optimización de los recursos para realizar la cosecha”, agregó Antonio López. "Nuestro objetivo está enfocado en continuar brindando el mismo nivel de calidad a nuestros clientes”.

Encajonados entre las Sierras Subbéticas y el Desierto de Tabernas se encuentran los goves de Almazara Quaryat Díllar. El productor granadino obtuvo su sexto premio En el 2023 NYIOOC.

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Las arboledas de gran altitud de Quaryat Dillar ayudan a mitigar los efectos devastadores de las altas temperaturas durante la floración de los olivos.

"Ganar el Premio de Oro para nuestro aceite fue una gran alegría ya que certifica que vamos en la dirección correcta para obtener un aceite de la más alta calidad”, dijo el copropietario Antonio Velasco. Olive Oil Times. "Es un reconocimiento a todo el trabajo y esfuerzo del equipo de personas que hacen posible esta empresa.”

Agregó que el trabajo en equipo de la empresa familiar y la dedicación al objetivo común de la calidad sobre la cantidad explica el éxito sostenido del productor en la competencia, junto con el terruño único de Granada.

"Dado que somos una empresa familiar situada en el Parque Natural de Sierra Nevada, nuestros aceites proceden de un olivar de altura que nos deleita con singulares aromas y sabores", Dijo.

Debido a la ubicación de la arboleda en un parque natural, Velasco dijo que su empresa debe centrarse en la sostenibilidad y la producción, lo que aumenta los costos. Agregó que la sequía en curso de Andalsuia y la topografía montañosa también presentaron numerosos desafíos.

Con la cosecha 2022/23 oficialmente concluida, los productores andaluces miran con inquietud la próxima cosecha.

Aunque la algo de lluvia cayó en Andalucía a fines de mayo y principios de junio, proporcionando un alivio menor, los productores de toda la región confirmaron Olive Oil Times que Andalucía probablemente tendría otra mala cosecha.

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Los paneles solares ayudan a alimentar los molinos de Almazaras de la Subbética, pero demasiado sol y poca lluvia significan que la cosecha 2023/24 también estará muy por debajo del promedio.

"Ahorita en el mes de junio estamos teniendo algunas lluvias que están aliviando mucho la arboleda, pero lamentablemente la lluvia llegó tarde”, dijo Rodríguez. "La próxima campaña también está casi perdida porque, en los meses clave de la floración del olivo, que son abril y mayo, hemos tenido temperaturas de 40 ºC como si estuviéramos en pleno verano”.

"La situación es peor que el año pasado”, agregó. "Gran parte de la cosecha se ha perdido debido a la falta de lluvias y las altas temperaturas primaverales”.

Velasco confirmó que la vista desde Granada no es diferente a la de Córdoba. "Actualmente, el olivar está en peores condiciones que el año pasado debido a la sequía”, dijo.

En Almería, Alonso Barrau también confirmó que la situación es un poco peor que el año pasado.

"La lluvia no llegó hasta mediados de mayo cuando cayó mucho, y el olivo floreció fuerte pero sin suficiente agua y con demasiado calor a fines de abril”, dijo. "Luego, a principios de junio hubo tormentas con algo de granizo, por lo que las perspectivas en cuanto a cantidad no son muy buenas a priori en Almería.”

"Asimismo, en toda Andalucía las previsiones son malas por la prolongada sequía que ha afectado negativamente a la floración”, añade Alonso Barrau. "Puedo decir que Andalucía volverá a tener una cosecha bastante baja por segundo año consecutivo”.

En Córdoba, Antonio López ha llegado en gran medida a las mismas conclusiones que otros productores andaluces.

"Después de hacer varias visitas a las huertas y hablar con los agricultores de la región, la situación es similar a la temporada pasada”, dijo. "Aunque ha llovido en junio, las lluvias se retrasan. También hacía mucho calor a mediados del mes de floración [mayo], por lo que el daño ya estaba hecho”.

"Ahora tenemos por delante un largo verano en el que el olivo tiene que resistir altas temperaturas”, concluye Antonio López. "El próximo punto crítico será los próximos septiembre y octubre; esas lluvias serán cruciales para determinar el volumen de producción final”.


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