Un Aceite de Oliva tan Único como Sus Productores

Durante la última década, Saša Petković y Vedrana Rakovac han pasado de ser cultivadores aficionados a productores profesionales. Pero algunas cosas no han cambiado.

Saša Petković
Por Nedjeljko Jusup
2 de agosto de 2023 15:13 UTC
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Saša Petković

Para los olivareros de la península de Istria en Croacia, la próxima cosecha se anticipa con un cauto optimismo.

"Esperamos un resultado positivo, pero sin tonos triunfantes ”, dijo Saša Petković, de 48 años, un oleicultor de Istria cada vez más exitoso. Olive Oil Times.

Diría que la singularidad de nuestro aceite es un reflejo de nuestra singularidad como personas.- Saša Petković y Vedrana Rakovac, copropietarios, OPG Rakovac

Vive con su esposa, Vedrana Rakovac, y su hija, Ivana, quien acaba de terminar la escuela secundaria en Pula, la ciudad más grande de Istria. Sus olivares se encuentran en el pueblo de Rakovci, a 50 kilómetros, a medio camino entre Poreč y Pazin.

"El clima aquí es más continental que el mediterráneo”, dijo Petković. "En verano, las temperaturas son extremadamente altas durante el día y bajas por la noche. La posición en la frontera entre la costa de Istria y su interior tiene un buen efecto sobre la salud y la resistencia de las plantas, así como sobre la calidad de los frutos".

Ver también:Perfiles de productores

Allí cultivan 600 olivos en cinco localidades. De un total de 14 variedades, las más representadas son las variedades nacionales (Istrian bjelica, Buža, Buga y Buža puntoža) y las variedades domesticadas extranjeras, predominantemente italianas, como Leccino, Pendolino, Maurina, Frantoia e Itrana.

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Vedrana Rakovac

Dado el clima y la altitud, casi no hay necesidad de tratar las aceitunas contra enfermedades y plagas. Sin embargo, como este año fue extremadamente lluvioso, hubo problemas con el ojo del pavo real.

No ha habido plagas hasta ahora, pero Petković y Rakovac están preparación de trampas para la mosca del olivo, la plaga más importante que puede acabar con todos los esfuerzos de los olivareros.

"Usamos el método que nos enseñó el abuelo de Vedrana, Nina: perforamos botellas de plástico vacías y las llenamos hasta la mitad con una mezcla de agua, vinagre y azúcar”, dijeron Petković y Rakovac. "Atraídas por los olores, las moscas entran, pero no logran salir, por lo que mueren en las botellas. Este método demostró ser muy exitoso para nosotros.”

Rakovac heredó los olivares de su abuelo. Aunque tenían buenos trabajos en Pula, los esposos decidieron hace 15 años restaurar la finca y plantar nuevos olivos.

Rakovac es graduado en ingeniería civil y Petković es economista, experto en marketing digital y baterista en una banda de rock local.

Además de trabajar en el olivar, ahora dirige su propia empresa de marketing y tampoco ha abandonado su oficio. En varias ocasiones se sienta a la batería y da conciertos con los chicos de la banda.

"La cuota viene bien para reparar el presupuesto del hogar”, dijo con una sonrisa característica.

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Saša Petković

Hace siete años, Rakovac se dedicó por completo a la gestión del negocio familiar, OPG Rakovac. Mientras tanto, completó un curso en la Universidad Abierta de Pula y gestiona la venta de aceite de oliva de la empresa.

"Vendemos el aceite a través de nuestro sitio web, así como en nuestra pequeña sala de degustación en Pula, en una proporción aproximada de mitad y mitad”, dijo la pareja. "Desde 2015, cuando nos dedicamos seriamente a la producción y comercialización de aceite de oliva, no ha pasado que nos sobrara aceite de la cosecha anterior después de la cosecha siguiente. Conseguimos vender toda la cantidad que producimos”.

Además de olivares y una tienda de aceite de oliva, OPG Rakovac alquila dos apartamentos en Pula durante la temporada turística.

Petković gestiona hábilmente el marketing y la promoción, por lo que la marca Bilini ya es ampliamente conocida. La marca Bilini proviene del apodo familiar de la abuela de Vedrana, Đina.

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Como había muchas familias con el apellido Rakovac en el pueblo de Rakovci, algunas tenían apodos que las distinguían de otras.

"Por lo tanto, en honor a nuestros mayores, quienes plantaron nuestros olivares e influyeron en nuestro camino y destino olivarero, llamamos a nuestro aceite Bilini ”, dijeron Petković y Rakovac.

También explicaron por qué producen principalmente multivarietal aceite de oliva virgen extra. "Esto se debe a dos razones: en primer lugar, hay que señalar que nuestros olivos no están plantados "secuencialmente por variedades, lo que significa que a menudo tenemos de cinco a seis variedades diferentes en una fila, árbol tras árbol”, dijo la pareja.

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OPG Rakovac

"Esto haría "la cosecha de monovarietales es extremadamente difícil”, agregó Petković. "Segundo: creemos que los blends o aceites de variedades mixtas satisfacen los gustos del mayor número de personas. Conservan las mejores características de todas las variedades de las que se elabora el aceite.”

La pareja señala la cantidad de premios internacionales ganados por Bilini, una mezcla de intensidad media de aceitunas Frantoio, Leccino, Buza, Bjelica y Pendolino, como evidencia de esto, incluido un Premio de Oro en el 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Los premios son importantes para nosotros principalmente porque elevan nuestra moral”, dijo Petković. "Cuando trabajas en un olivar durante todo el año, pasas por todas las etapas del sufrimiento: desde congelarte durante el arado invernal hasta hervir mientras llenas las trampas para moscas del olivo a mediados de julio, desde la siega y la poda hasta el abono y la recolección”.

"Es dificil. Como dicen los viejos: "la tierra es baja'”, agregó. "Dejas tu columna vertebral en el olivar. Pero cuando el reconocimiento viene de la profesión, todo el esfuerzo invertido cobra un sentido superior, y seguimos adelante con las pilas cargadas”.

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"Por supuesto, los premios también son una excelente herramienta de marketing porque cada vez más personas quieren comprar aceite premiado, cuya calidad ha sido confirmada por expertos independientes”, continuó Petković.

Salvo en 2020, cuando sus botellas no llegaron a tiempo para presentar una muestra al concurso, Bilini ha sido premiada en el NYIOOC todos los años desde 2018. Aun así, Petković cree que la calidad ese año fue tan buena como cualquier otro.

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A pesar del creciente perfil de su producción de aceite de oliva virgen extra, Petković y Rakovac dijeron que el cultivo del olivo sigue siendo un pasatiempo, un proyecto apasionante y una carrera para ellos.

Con el paso de los años, su comercialización transformó el proyecto de un hobby a un negocio, pero eso no cambia el hecho de que siguen siendo unos entusiastas absolutos de todo tipo de trabajo en el olivar.

"Somos una OPG pequeña y, como curiosidad, notamos que absolutamente todas las botellas de aceite Bilini que hemos colocado en el mercado hasta ahora han sido llenadas y selladas a mano”, dijo la pareja.

En cada uno de los últimos 10 años, han llenado alrededor de 1,500 botellas que van desde 100 mililitros hasta 1 litro de tamaño. "Para algo así, tienes que tener pasión por este trabajo”, dijeron.

"Diría que la singularidad de nuestro aceite es un reflejo de nuestra singularidad como personas”, agregaron. "Nuestros trabajos, estilos de vida, entusiasmo, atención al detalle, persistencia, sacrificio y calidad intransigente en última instancia hacen que el aceite de Bilini.

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Petković y Rakovac están orgullosos de Istria y de la capacidad de la región para integrar perfectamente el oleoturismo y la producción de aceite de oliva. Están contentos de que otras partes de Europa han tomado nota.

"Nuestra región está llena de personas creativas y curiosas que no se detienen en métodos de cultivo ya probados, sino que avanzan constantemente y comparten conocimientos desinteresadamente ”, dijo Petković, quien comparte su experiencia en el cultivo del olivo en su blog de la empresa.

Además de los olivos de la finca OPG Rakovac, en el futuro quieren plantar otros cultivos, principalmente higos, y dedicarse a este nuevo emprendimiento con la misma atención y pasión que vienen haciendo con las aceitunas y el aceite de oliva desde hace 10 años.

Sin embargo, el enfoque de la Cosecha 2023 sigue siendo lo más importante para los productores. El año pasado se produjeron unos 1,300 litros de aceite de oliva virgen extra.

"Según la primera inspección de la fruta, este año esperamos una cosecha un poco menor y haremos todo lo posible para mantener la calidad en el nivel actual”, concluyó la pareja.


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