La lluvia y la nieve recientes no son suficientes para romper la sequía en Italia

Los científicos dicen que se necesita hacer más para adaptarse, desde el reciclaje de aguas residuales hasta la plantación de cultivos que requieren menos agua.

Grosseto. Italia
Por Ylenia Granitto
20 de febrero de 2023 18:10 UTC
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Grosseto. Italia

Según los últimos informes del observatorio de sequía del Instituto de Bioeconomía del Consejo Nacional de Investigación (CNR) de Italia, 2022 fue un año de fenómenos meteorológicos extremos en todos los aspectos para Europa.

En Europa central y occidental y el Mediterráneo central, 2022 fue el año más caluroso registrado. Nueve de los 12 meses registraron anomalías de temperatura positivas. En cuanto a las precipitaciones, una buena parte del territorio europeo seguía afectado por una sequía severa-extrema de larga duración a finales de enero de 2023.

Ahora nos damos cuenta de que la abundancia de agua no debe darse por sentada. Se debe cambiar la forma de gestionar los recursos hídricos, especialmente en algunas zonas.- Ramona Magno, coordinadora científica, observatorio de sequía del CNR

"El verano de 2022 en Europa fue el más cálido y seco de los últimos 500 años, como se desprende de un estudio realizado por nuestros colegas del Centro Común de Investigación (JRC) de la Comisión Europea”, dijo Ramona Magno, coordinadora científica del observatorio de la sequía. Olive Oil Times.

"Podemos decir con seguridad que esta no es ni la primera ni la última sequía”, agregó. "Nuestros análisis muestran que desde principios de este siglo, cada tres o cuatro años, Italia sufre una sequía de alta intensidad con una duración bastante larga de más de un año, lo que significa una reducción significativa de las precipitaciones”.

Ver también:El clima y la degradación ambiental amenazan la seguridad alimentaria europea

Los datos del Instituto CNR de Ciencias Atmosféricas y Clima muestran que 2022 fue el año más seco en Italia desde 1800, con un déficit de lluvia del 30 por ciento al final del período.

El déficit aumenta al 40 por ciento en las regiones del norte del país, donde 11 de los 12 meses, excepto diciembre, registraron lluvias por debajo del promedio.

Las nevadas también estuvieron por debajo del promedio y más bajas que la temporada anterior: los Apeninos fueron el área más afectada, con la capa de nieve limitada a los picos más altos.

Las nevadas de la segunda quincena de enero de 2023 restablecieron parcialmente el déficit, especialmente en las regiones centrales, pero no son suficientes para alcanzar los valores medios de 2011 a 2021 en los Alpes.

"Además de la falta de lluvia, las altas temperaturas provocaron un invierno suave”, dijo Magno. "Esto sucedió principalmente en el noroeste del país, donde las temperaturas superiores a la media se convirtieron en fuertes olas de calor desde finales de la primavera hasta el verano”.

"Además, los vientos cálidos y secos del invierno aceleraron el proceso de evaporación de la humedad del suelo y provocaron un secado temprano del mismo”, agregó.

El último informe del Instituto de Servicios para el Mercado Agrícola y Alimentario (Ismea) encontró que la falta prolongada de lluvia y las altas temperaturas del verano obstaculizaron el desarrollo vegetativo de los olivos en muchas áreas de Italia, significativamente contribuyendo a la caída de la producción de aceite de oliva.

Con los embalses y las aguas subterráneas agotados por meses sin lluvia, los agricultores hicieron un amplio uso del riego de emergencia siempre que fue posible. Solo a fines de agosto regresaron las lluvias y trajeron algo de alivio a los agricultores.

"La sequía se ha movido gradualmente hacia el centro y parte de las regiones del sur”, dijo Magno. "Hasta principios de otoño, el centro de Italia también tuvo problemas con la baja disponibilidad de agua en ríos y lagos, considerando también las escasas nevadas del invierno que se redujeron a la mitad en comparación con la temporada anterior”.

"Muchos pensaron que las lluvias que hemos visto a mediados de agosto y septiembre de 2022 y enero de 2023 podrían terminar con la sequía”, agregó.

Sin embargo, Magno dijo que a pesar de que estas lluvias redujeron parcialmente el déficit hídrico en el centro de Italia, el déficit hídrico a largo plazo se mantiene en el país.

"Si analizamos el déficit a largo plazo, de 12 a 24 meses, la lluvia fue insuficiente para revertir el déficit en el norte”, continuó Magno. "Además, las temperaturas promedio fueron más altas de lo normal en este primer mes de 2023, aumentando así la evaporación del suelo”.

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Como el observatorio de la sequía recientemente tuiteó: mientras la sequía sigue afectando a zonas de Europa y la cuenca mediterránea, el norte de Italia sufre un déficit de precipitaciones que se prolonga desde hace dos años.

"A grandes rasgos, dada la tendencia de las precipitaciones, que tienden a disminuir con el tiempo y a cambiar su distribución a lo largo del año, veremos sequías cada vez más frecuentes e intensas alternadas con periodos de lluvias, que pueden ser muy intensas y, por tanto, provocar inundaciones, - dijo Mago.

La disminución de las precipitaciones en la región también coincide con el aumento de la demanda. A medida que la población mundial aumenta constantemente y los estilos de vida cambian, el observatorio de la sequía pronostica la disponibilidad de agua en Europa, especialmente en las áreas mediterráneas, tenderá a disminuir por 2040.

Puede parecer una obviedad, pero el principal consejo de los expertos para los agricultores es ahorrar agua, lo que se puede hacer siguiendo sus consejos prácticos.

"Ahora nos damos cuenta de que la abundancia de agua no debe darse por sentada”, dijo Magno. "Se debe cambiar la forma de administrar los recursos hídricos, especialmente en algunas áreas”.

"Consideremos, por ejemplo, que las regiones del norte de Italia están menos acostumbradas que las del sur a eventos de sequía”, agregó. "Dado que los agricultores del sur se han acostumbrado desde hace mucho tiempo al clima cálido y seco, muchos de ellos ya han implementado sistemas de riego por goteo”.

La primera sugerencia es optimizar el riego. "Además, sugerimos optar por cultivos y plantas variedades de aceituna más adecuado para soportar la falta prolongada de lluvia”, dijo Magno. "También invitamos a los agricultores a aplicar la agricultura de precisión."

"Gracias al uso de imágenes de satélite, es posible detectar la zona del campo donde las plantas están más estresadas e intervenir solo en esa parte concreta, ahorrando así agua pero también fertilizantes y cantidad de trabajo, lo que se traduce en ahorro económico. ," ella añadió.

Además, los expertos animan ahora a los reutilización de aguas residuales urbanas. "En algunos países, el uso de aguas residuales para el riego de cultivos después de un tratamiento de purificación ya está muy extendido, mientras que en países como Italia está emergiendo ahora”, dijo Magno. "Creemos que este debería ser un sector de investigación a implementar”.


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