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Las sequías son más frecuentes, duran más y aceleran la escasez de agua, dice la ONU

Mayo. 26, 2022
paolo deandreis

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Las sequías ocurren con más frecuencia y duran más, según el último informe de la Convención de las Naciones Unidas para Combatir la Desertificación (UNCCD).

estrenado el 15th Conferencia de las Partes (COP15) en Abidjan, en Côte d'Ivoire, la Informe de sequía en números También encontró que los efectos de empeoramiento de estas sequías se han acelerado significativamente en las últimas décadas.

Debemos construir y reconstruir mejor nuestros paisajes, imitando la naturaleza siempre que sea posible y creando sistemas ecológicos funcionales.- Ibrahim Thiaw, secretario ejecutivo, UNCCD

Según los autores del informe, las sequías ocurridas entre 1970 y 2019 han provocado aproximadamente 650,000 muertes y representan el 15 por ciento de la eventos extremos clasificado como "desastres naturales” reportados durante esos años.

Desde 1998 hasta 2017, la economía mundial ha perdido 124 118 millones de dólares (2.3 2022 millones de euros) a causa de las sequías. Su impacto es de tal magnitud en los países en desarrollo que los expertos creen que - millones de personas se enfrentarán a una menor disponibilidad de agua en -.

Ver también:Ola de calor récord y sequía en Pakistán amenazan los cultivos y el cultivo de olivos

"En el siglo pasado, más de 10 millones de personas murieron debido a grandes sequías, que también generaron varios cientos de miles de millones de dólares en pérdidas económicas en todo el mundo. Y los números están aumentando”, dijo Naciones Unidas.

Los científicos de la UNCCD estimaron que 160 millones de niños están expuestos a sequías graves y prolongadas, que aumentan la escasez de agua tanto para la población como para la agricultura. Dada la tendencia actual, la UNCCD estima que el 25 por ciento de los niños vivirá en áreas sujetas a una escasez extrema de agua para 2040.

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Además, importantes poblaciones humanas dejarán sus hogares en los próximos años, dada la disminución de la disponibilidad de agua. Para 2030, se estima que habrá 700 millones de personas en riesgo de ser desplazadas debido a la sequía.

Los investigadores advirtieron que si se confirma la tendencia actual, las sequías afectarán hasta el 75 por ciento de la población humana para 2050, con entre 4.8 y 5.7 millones de personas viviendo en escasez de agua durante al menos un mes cada año. Hoy, esa cifra se mantiene en 3.6 millones de personas.

Para entonces, la UNCCD predice que habrá más migración masiva debido a los efectos de las sequías en combinación con otros factores como la escasez de agua, la reducción de los rendimientos agrícolas, el aumento del nivel del mar y la superpoblación.

El impacto de las sequías sobre el medio ambiente también va más allá de los efectos directos sobre la vida humana. Por ejemplo, los investigadores evaluaron que en los últimos 40 años, 12 millones de hectáreas de tierra se han perdido por sequía y desertificación.

Si bien la mayoría de las poblaciones directamente afectadas por las sequías viven en países en desarrollo, según el informe de la UNCCD, ninguna región se considera a salvo de las sequías.

África ha visto el 44 por ciento de los eventos de sequía significativos en el último siglo. Aún así, docenas de tales eventos afectaron a Europa en el mismo período, afectando al 15 por ciento de su territorio y al 17 por ciento de su población.

"En los Estados Unidos, las malas cosechas inducidas por la sequía y otras pérdidas económicas han totalizado $ 249 mil millones (€ 236 mil millones) solo desde 1980”, dijo la ONU. "Durante el siglo pasado, Asia fue el continente con el mayor número total de humanos afectados por la sequía”.

La aumenta el riesgo de sequías en muchas partes del mundo debido a cambio climático, lo que exacerba las condiciones que frecuentemente conducen a las sequías. En las próximas décadas, 129 países experimentarán un aumento en la duración y severidad de la sequía.

Coincidentemente, algunas áreas con el mayor riesgo de sequía también están experimentando una rápida expansión demográfica, y la seguridad alimentaria está seriamente en riesgo.

Según el informe de la UNCCD, si las temperaturas de la superficie global aumentaran 3 ºC por encima del promedio preindustrial, las pérdidas por sequía podrían ser cinco veces mayores de lo que son actualmente, con el aumento más significativo en las regiones mediterránea y atlántica de Europa.

El Secretario Ejecutivo de la UNCCD, Ibrahim Thiaw, dijo que el nuevo informe pone de relieve el alcance completo de los desafíos que se enfrentarán en las próximas décadas, ya que lo que está sucediendo es "no solo afecta a las sociedades humanas, sino también a los sistemas ecológicos de los que depende la supervivencia de toda la vida, incluida la de nuestra propia especie”.

Thiaw enfatizó cómo los países deben enfocarse en soluciones integrales como "restauración de la tierra, que aborda muchos de los factores subyacentes de los ciclos degradados del agua y la pérdida de la fertilidad del suelo”.

"Debemos construir y reconstruir mejor nuestros paisajes, imitando la naturaleza siempre que sea posible y creando sistemas ecológicos funcionales”, agregó.

El secretario ejecutivo de la UNCCD también enfatizó cómo más allá de la restauración, "tiene que haber un cambio de paradigma de "reactivo' y "enfoques basados ​​en crisis para "proactivo' y "enfoques de gestión de la sequía basados ​​en el riesgo que implican coordinación, comunicación y cooperación, impulsados ​​por suficiente financiación y voluntad política”.

Los expertos de la UNCCD también destacaron cuán relevante es para los humanos "cambiar su relación con el alimento, el forraje y la fibra” y avanzar hacia adoptando "dietas a base de plantas y deteniendo el consumo de animales."

Escribieron que eso debería suceder mientras se aplican técnicas de gestión agrícola sostenibles y eficientes para cultivar más alimentos en menos tierra con menos agua.

"Los sistemas de alerta temprana que funcionan a través de las fronteras, las nuevas tecnologías para guiar las decisiones con precisión y la financiación sostenible para mejorar la resiliencia a la sequía a nivel local también son acciones clave”, concluyeron.



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