La producción de aceite de oliva en Portugal se recuperará

Las autoridades estiman que Portugal producirá entre 140,000 y 150,000 toneladas de aceite de oliva en la actual campaña agrícola. La sequía y la escasez de mano de obra plantearon desafíos importantes.

(Foto: Julio Alves)
Por Daniel Dawson
16 de octubre de 2023 17:28 UTC
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(Foto: Julio Alves)

A medida que comienza la cosecha de aceitunas en Portugal, los agricultores y funcionarios anticipan un ligero repunte de la producción. en comparación con el año pasado pero no una repetición de Rendimiento récord de la campaña agrícola 2021/22.

Estimaciones separadas de la Unión Europea y la Federación de la Industria del Aceite de Oliva de la UE (Fedolive) anticipan que la cosecha podría alcanzar las 150,000 toneladas en 2023/24, aproximadamente un 20 por ciento más que el año pasado y casi un 12 por ciento más que el promedio de cinco años.

En el futuro podremos superar el récord alcanzado en la cosecha 2021 por el aumento de la superficie de olivar moderno en seto y porque tenemos muchos olivares nuevos que recién ahora están entrando en producción.- Gonçalo Moreira, gerente, Programa de Sostenibilidad del Aceite de Oliva del Alentejo

Funcionarios del Programa de Sostenibilidad del Aceite de Oliva del Alentejo, un grupo de 20 productores de la mayor región olivarera de Portugal, estimó que la producción nacional se acercaría a las 140,000-145,000 toneladas.

Los agricultores atribuyeron el repunte de la producción a que muchas de las plantaciones del país entraron en un "on-year' en el ciclo natural alternado del olivo.

Ver también:Actualización de la cosecha 2023

Además, el norte de Portugal experimentó un invierno lluvioso, lo que alivió algunos de los peores síntomas de la La sequía histórica del año pasado.. A esto le siguió un verano caluroso y seco, lo que limitó la aparición de plagas, incluida la mosca del olivo.

"Los olivares de regadío están progresando bien y tienen buenas perspectivas para la campaña 2023”, dijo Gonçalo Moreira, gerente del Programa de Sostenibilidad del Aceite de Oliva del Alentejo. Olive Oil Times.

"La capacidad de producción estuvo condicionada por las sucesivas heladas de finales de invierno y principios de primavera y luego por las altas temperaturas durante el periodo de floración, lo que provocó problemas con la floración y consecuentemente con la producción de aceituna”, añadió. "A esto se suma el impacto de la sequía en los olivares secos y las granizadas al final del verano en la región norte de Portugal”.

La combinación de lluvias muy necesarias y fenómenos meteorológicos extremos ha dado lugar a una cosecha mixta para los productores de la región norte de Trás-os-Montes, dominada por olivares tradicionales.

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Encontrar suficientes trabajadores es un desafío constante en la recolección de aceitunas en los huertos tradicionales de Trás-os-Montes. (Foto: Julio Alves)

"Esta cosecha va a ser mixta en términos de rendimiento, en nuestra huerta como en el resto del país”, Julio Alves, fundador de Trás-os-Montes Quinta dos Olmais, Dijo Olive Oil Times. "Tenemos parcelas con una cantidad de olivo muy razonable y otros sectores donde los árboles casi no tienen olivo”.

"No soy partidario de las predicciones porque un solo mal día puede arruinar un año entero de duro trabajo”, añadió. "Hasta ahora, la cosecha de este año parece mucho mejor que la del año pasado, pero, francamente, no es tan difícil, ya que el año pasado fue el peor año jamás registrado en nuestra explotación".

Alves dijo que sus plantaciones, otras en Trás-os-Montes y otras partes del norte de Portugal se beneficiaron del invierno húmedo. Las abundantes lluvias trajeron cierto alivio después de la "Verano infernal” de 2022, que redujo las expectativas para la cosecha actual ya que las temperaturas abrasadoras dañaron los nuevos brotes de los árboles.

Sin embargo, basándose en sus observaciones, se muestra escéptico en cuanto a que la producción portuguesa alcance las 150,000 toneladas.

En el lado opuesto de Portugal, en la región sur del Algarve, Pedro Esperança, jefe de operaciones de Viveiros Monterosa, Dijo Olive Oil Times que la empresa entraba en la última semana de la cosecha después de haber comenzado diez días antes de lo previsto.

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Los productores del Alentejo esperan un aumento significativo de la producción en comparación con el año pasado después de que un invierno húmedo llenara los embalses. (Foto: Pedro Esperança)

"En cantidad tenemos un aumento importante respecto al año pasado, lo que se esperaba con un "año tras año'”, dijo. "La calidad es muy alta, tenemos un sistema de enfriamiento que nos permite realizar el proceso de extracción a bajas temperaturas, los niveles de plagas y enfermedades fueron muy bajos y el momento de la cosecha fue casi perfecto”.

Sin embargo, Esperança dijo que la falta de lluvia durante la primavera hizo que la producción no pudiera recuperarse por completo. Además, las temperaturas otoñales sin precedentes al comienzo de la cosecha plantearon un importante desafío logístico.

"Se podía ver con los ojos que la fruta se derrumbaba cuando se exponía al sol directo”, dijo. Como resultado, la empresa trabajó incansablemente para trasladar las aceitunas directamente al molino con aire acondicionado tan pronto como fueron recolectadas.

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Sin embargo, Esperança afirmó que las altas temperaturas redujeron significativamente la aparición de plagas y enfermedades. "Cambio climático De hecho, ayuda en este aspecto con olivos de regadío y un sistema de extracción refrigerado”, añade.

Esperança acordó que Portugal podría producir 150,000 toneladas de aceite de oliva este año y anticipó que la producción aumentará a medida que más productores rieguen sus plantaciones y nuevos productores planten plantaciones de alta y súper alta densidad.

Aún así, dijo que el clima cada vez más cálido y seco del país requeriría que el gobierno encuentre nuevas soluciones a la sequía.

"Es dramático; Los gobiernos necesitan encontrar una manera de almacenar agua cuando llueve y distribuirla a los agricultores”, dijo Esperança. "Los agricultores deben tener la visión y la capacidad para convertir o instalar olivares de regadío para que no experimentemos lo que es el sur de España”.

Directamente al norte del Algarve se encuentra el Alentejo. Según Moreira del Programa de Sostenibilidad del Aceite de Oliva del Alentejo, el Alentejo fue responsable del 92 por ciento de la producción portuguesa de aceite de oliva en la campaña anterior.

"En 2023, la situación de sequía en el sur de Portugal no ha mejorado, lo que supone un problema para el olivar de secano”, afirmó. "En las regiones del norte del Alentejo, las lluvias fueron regulares y con valores normales para las estaciones, lo que garantizó agua para el ciclo regular de los olivos”.

"En Alentejo, la producción de aceite de oliva se realiza principalmente en olivares de regadío, lo que permite a los olivos tener acceso al agua en momentos cruciales para su desarrollo”, añadió Moreira. "Los olivares de regadío son más resistentes a la sequía y Alqueva garantiza regularidad interanual, por lo que sería importante desarrollar otros proyectos como Alqueva en Portugal para mitigar el impacto del cambio climático”.

Manuel Norte Santo, gerente de exportaciones de Establecimiento Manuel Silva Torrado, también ubicado en Alentejo, dijo Olive Oil Times que espera una cosecha media, que superará el total del año pasado pero no alcanzará el rendimiento récord del país hace dos años.

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En medio de las abrasadoras temperaturas otoñales, la molienda nocturna garantiza que las aceitunas estén frescas cuando se cosechan. (Foto: Establecimiento Manuel Silva Torrado)

"Aquí ya iniciamos la cosecha”, dijo. "La lluvia le quitó algo de estrés al árbol, y parece que retrasó un poco la cosecha, pero poco después de las lluvias de septiembre, en octubre aparecieron altas temperaturas que aceleraron nuevamente el proceso. Estas temperaturas también provocaron la aparición de moscas, lo que aceleró la recolección de algunos productores”.

Si bien Norte Santo dijo que las precipitaciones habían sido escasas en el sur de Portugal durante el invierno y la primavera, dijo que habían caído suficientes para reponer los embalses y otras reservas de agua, lo que permitió a la empresa regar los huertos en momentos cruciales para el desarrollo del olivo.

Norte Santo cree que la producción en Portugal este año podría alcanzar las 150,000 toneladas estimadas, pero coincidió con Esperança en que la producción de aceite de oliva seguiría con una tendencia al alza.

"Cada día vemos la aparición de más olivares en nuestro país, principalmente en el Alentejo, y una enorme conversión de olivares tradicionales a plantaciones intensivas y superintensivas”, afirmó. "Portugal está desarrollando y optimizando sus técnicas y métodos agrícolas, logrando excelentes resultados de producción en sus olivares”.

Moreira fue un paso más allá y argumentó que Portugal pronto podría superar de manera rutinaria su cosecha récord en 2021/22 a medida que se planten más arboledas de densidad súper alta.

"En el futuro podremos superar el récord alcanzado en la cosecha 2021 gracias a la aumento de la superficie de olivares modernos en setos y porque tenemos muchos olivares nuevos que recién ahora están entrando en producción, lo que nos permitirá aumentar la cantidad de aceite de oliva producido en Portugal”, dijo.

"Junto a este crecimiento productivo, tenemos una importante modernización tecnológica no sólo en el olivar, con aumentos de productividad, sino principalmente en las almazaras con un aumento de la capacidad de extracción de aceite de oliva y de su calidad”, añadió Moreira.

En el norte del Alentejo, Ana Cardoso y Paolo Morosi de Monte del Camelo coincidieron en que la cosecha de este año sería mejor que la del año pasado. Aún así, la sequía había impedido que sus arboledas alcanzaran su máximo potencial.

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A medida que los olivares intensivos cambian la faz del Alentejo, los productores tradicionales se preocupan por su futuro. (Foto: Ana Cardoso y Paolo Morosi)

"En comparación con la campaña de 2022, esperamos un rendimiento suficiente, aunque no óptimo, este año”, dijeron. Olive Oil Times. "Hay una producción desigual en nuestra plantación, lo que significa que este no será un año de cosecha excepcional".

"La razón de esto podría estar, una vez más, relacionada con los episodios climáticos de fuertes heladas a finales del invierno, sequía, calor extremo y viento que hemos estado experimentando”, agregaron Cardoso y Morosi.

Si bien la transición del país a olivares modernos aumentará la producción anual, los productores tradicionales como Cardoso y Morosi están preocupados por cómo el cambio afectará el medio ambiente y la economía de los olivares tradicionales.

"Los pequeños medianos productores, además de tener que hacer frente a la sequía y otros desafíos, se ven obligados a lidiar con el número cada vez mayor de plantaciones superintensivas, tanto ambiental como económicamente”, dijeron.

De vuelta en Trás-os-Montes, Alves dijo que uno de sus desafíos más importantes es encontrar suficientes trabajadores para cosechar sus plantaciones tradicionales.

"Nuestro principal problema sigue siendo la falta de mano de obra; Se ha vuelto sistémico para la agricultura y, en nuestra región, empeora cada año”, dijo. "No puedo prever una solución en el futuro cercano ya que la mayor parte de nuestro trabajo es estacional y no atrae gente a una región que cada año ve más recortes en el gasto gubernamental en educación y atención médica”.

En las arboledas de Viveiros Monterosa, Esperança también citó el trabajo como uno de los desafíos más importantes de su empresa. Además de encontrar suficientes trabajadores, dijo que la rotación significa que los trabajadores tienen que ser capacitados cada año y no hay acumulación de conocimientos.

"En cuanto a las ventas, el mayor desafío es la incertidumbre global, que genera incertidumbre en el mercado”, dijo Esperança. "Los clientes no compran ni pagan menos; simplemente están dividiendo los pedidos habituales para reducir el riesgo de no vender las existencias existentes”.

Mientras tanto, Norte Santo afirmó que los impactos de la inflación han seguido elevando los costos de producción.

"La situación de los costes de producción sigue siendo muy preocupante; Los precios a lo largo del año siguieron aumentando y no hay señales de una disminución”, dijo.

"Los productores tienen que hacer un gran esfuerzo económico para que no falte nada en sus regímenes de producción, pero a veces esto no es posible y deben prescindir de algunos tratamientos o procedimientos, lo que perjudica la producción de su olivar”, Norte Santo concluyó.


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