Corto apuesta por la aceituna como cultivo del futuro en el cambiante Valle de Sacramento

Mientras California se enfrenta a los impactos del cambio climático, el aumento de los costos laborales y la escasez de trabajadores, el presidente de Corto Olive, Cliff Little, cree que plantar más aceitunas es una solución.
(Foto: Corto Oliva)
Por Thomas Sechehaye
2 de enero de 2024 19:31 UTC

A pesar de todos los desafíos, Cliff Little es optimista sobre el futuro de la producción de aceite de oliva en California.

Poco es el presidente de Corto oliva, el segundo mayor productor de Estados Unidos. La empresa cultiva principalmente aceitunas Arbequina, Arbosana y Koroneiki en el Valle de Sacramento en súper alta densidad, y también compra aceitunas a otros productores de California.

Los requisitos mínimos de mano de obra, agua y fertilizantes, en comparación con los cultivos que se han cultivado tradicionalmente en California, junto con la capacidad de los olivos para secuestrar carbono, hacen que el cultivo de aceitunas para obtener aceite de oliva sea el cultivo del futuro de California.- Cliff Little, presidente, Corto Olive

Él le dijo a Olive Oil Times esa cambio climático y la evolución de los gustos de los consumidores hacen del aceite de oliva un cultivo cada vez más viable en el Estado Dorado.

"Los fundadores de Corto vieron los huertos de olivos de alta eficiencia como una forma no solo de producir el aceite de oliva más fresco, debido a la velocidad a la que se pueden cosechar y moler las aceitunas, sino también como una oportunidad para seguir cultivando en California debido al bajo nivel de insumos. necesario”, dijo Little. Olive Oil Times.

Ver también:Perfiles de productores

"Gracias a la invención del cultivo de olivos de muy alta densidad y a los avances en la tecnología de molienda de los últimos cinco años, ahora podemos producir aceite de oliva virgen extra a escala... cuando las aceitunas estén en su punto máximo de sabor y frescura”, añadió Little.

Los cultivos tradicionales de California requieren más mano de obra, agua y fertilizantes que los que exigen los olivares de densidad súper alta. Según algunas estimaciones, las aceitunas utilizan hasta un 50 por ciento menos de agua que otros cultivos del Valle de Sacramento, como las nueces, las almendras y los pistachos.

"Requisitos mínimos de mano de obra, agua y fertilizantes, en comparación con los cultivos que se han cultivado tradicionalmente en California, junto con los La capacidad de los olivos para secuestrar carbono., hacer del cultivo de aceitunas para obtener aceite de oliva el cultivo del futuro de California”, dijo Little.

Parte del potencial del cultivo del olivo en California es la capacidad de crear una economía circular donde la gran mayoría de los residuos producidos en el proceso se puedan reutilizar, reduciendo costos y mejorando la sostenibilidad.

"Si no tomamos las medidas adecuadas para limitar el impacto ambiental de nuestros sistemas de molienda, almacenamiento, envasado y distribución, estaríamos ignorando el increíble potencial de crear una economía circular en el aceite de oliva y promoverlo como uno de los productos alimenticios más saludables y sostenibles que existen. existen”, dijo Little.

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Corto Olive recolecta justo cuando las aceitunas cambian de verde a violeta, en el punto máximo de su madurez. (Foto: Alejandro Rubin)

Corto cosecha sus aceitunas a principios de otoño utilizando recolectoras sobre las hileras para retirar las aceitunas de la rama en el punto máximo de madurez, justo cuando pasan del verde al violeta. Las aceitunas se transportan al moderno molino de la empresa pocas horas después de la recolección.

Las aceitunas se almacenan en una bodega con clima controlado hasta que se procesan los pedidos de los clientes. El aceite de oliva virgen extra resultante se envasa directamente de bodega en embalaje bag-in-box y botellas de vidrio oscuro.

Little dijo que los paquetes especialmente diseñados protegen el aceite y garantizan su frescura al minimizar la exposición dañina a la luz, el aire y el calor.

Para realizar un mejor seguimiento y mejorar la sostenibilidad, la empresa está comenzando a recopilar datos que les permitirán realizar intervenciones específicas para ser más ecológicos y eficientes. "Todavía estamos en las primeras etapas de la recopilación de datos que nos ayudarán a cuantificar los impactos ambientales positivos de nuestra producción de aceite de oliva”, dijo Little.

"Investigaciones de otros países muestran el beneficio ambiental del cultivo y la producción de aceitunas, pero queremos comprender completamente las implicaciones positivas que tendrá el cultivo de aceitunas para obtener aceite de oliva para los agricultores y procesadores de California”, añadió.

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La cosecha sobre las hileras requiere menos trabajadores cuando es cada vez más difícil contratar peones. (Foto: Alejandro Rubin)

Además de los posibles beneficios ambientales, Little reiteró que las aceitunas son un cultivo que requiere poca mano de obra, un tema cada vez más importante en un estado donde puede ser difícil encontrar trabajadores temporeros.

También señaló que la huella de carbono del sector en general puede seguir reduciéndose ampliando la producción nacional y reduciendo las importaciones que emiten carbono.

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Si bien traer aceite de oliva a los EE. UU. desde Europa, el norte de África y América del Sur emite mucho dióxido de carbono. el envío representa el tres por ciento de las emisiones globales de dióxido de carbono: investigaciones de la Universidad de Jaén, el Consejo Oleícola Internacional y Juan Vilar Strategic Consultants confirman que los olivares de todo tipo secuestran exitosamente dióxido de carbono, aunque en distintos grados.

El Estudio del COI de 2016 indicó que una hectárea de olivar anula la huella de carbono anual de una persona.

La investigación también encontró que producir un litro de aceite de oliva captura 10.64 kilogramos de dióxido de carbono atmosférico. Además, la producción mundial de aceite de oliva podría absorber las emisiones de una ciudad de más de siete millones de habitantes.

Sin embargo, investigación de la Universidad de Jaén descubrió que los olivares tradicionales secuestran significativamente más dióxido de carbono que los olivares de densidad súper alta.

Aún así, en su informe anual de impacto 2023, California Olive Ranch, el mayor productor de aceite de oliva de EE. UU., informó que sus plantaciones de altísima densidad son un sumidero neto de carbono, ya que secuestran más dióxido de carbono del que emite el proceso de cultivo, cosecha y molienda de las aceitunas.

Además de los beneficios del cultivo para el clima de California, Little dijo que los beneficios organolépticos y beneficios para la salud del aceite de oliva virgen extra había llamado la atención de los consumidores estadounidenses.

"Estamos seguros de que una vez que los consumidores en los EE. UU. tengan la capacidad de experimentar el aceite de oliva fresco cosechado en otoño y comprendan por qué la frescura de su aceite es tan importante no solo para la calidad de los platos que crean sino también para su salud, Será una decisión muy difícil comprar cualquier otra cosa”, dijo Little.

Little describió la pandemia de Covid-19 como un momento decisivo para el consumo de aceite de oliva en los EE. UU., y cada vez más consumidores aprenden a cocinar con aceite de oliva en casa y valorando el aceite de oliva virgen extra a pesar del aumento de precios.

"Vimos un gran aumento en las ventas durante la pandemia y eso se ha mantenido estable desde entonces”, dijo Little. Olive Oil Times en una entrevista separada de 2022.

Little cree que los consumidores se han educado más sobre el aceite de oliva virgen extra en los últimos años y ahora están menos dispuestos a sustituirlo por aceite de oliva de menor calidad u otros tipos de aceites comestibles. Las cifras de consumo en el país respaldan su teoría.

Si bien reconoció la importancia del comercio electrónico para las ventas de aceite de oliva, Little dijo que el objetivo principal de la empresa es vender a restaurantes y a la industria de servicios alimentarios.

Para ello, ganar premios, como el Premio de Plata que obtuvo Corto Oliva en el 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition por su Koroneiki de intensidad media, ayudó a la empresa a pulir su reputación como proveedor confiable y de alta calidad.

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Corto Olive es el segundo productor de aceite de oliva de Estados Unidos. (Foto: Alejandro Rubin)

Corto Olive también trabaja para destacarse en el competitivo mercado de servicios de alimentos al combinar su aceite de oliva virgen extra con otros sabores frescos de California para producir una gama de aceites de oliva aromatizados.

El método Agrumato de la empresa se inspiró en Nonno Amerigo de la familia Corto y en sus recuerdos de infancia sobre la recolección de aceitunas en Italia.

El proceso implica triturar y extraer en frío las aceitunas simultáneamente con ingredientes frescos de temporada cultivados en California, como chile, limoncillo y albahaca.

De cara al futuro, Little planea continuar expandiendo las operaciones de Corto, apostando a que las aceitunas seguirán prosperando en California y el cultivo del aceite de oliva se expandirá en los EE. UU.

"Creo que las aceitunas son adecuadas a largo plazo”, afirmó Little. "Seguimos buscando activamente productores para plantar y agregar más acres nosotros mismos. Todavía tenemos muchas esperanzas en el futuro”.


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