Productores de olivos en Alentejo buscan etiqueta de certificación sostenible

La nueva iniciativa está destinada a promover prácticas agrícolas y de molienda sostenibles. Los agricultores participantes esperan que la certificación agregue valor.
Alentejo, Portugal
Mayo. 16, 2022
paolo deandreis

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Un grupo de aproximadamente 20 olive oil proproductores del sur de Portugal región de Alentejo se suma al nuevo proyecto de desarrollo de la olivicultura sostenible puesto en marcha recientemente por Olivum, una asociación de productores, y la Universidad de Èvora.

El Programa de Sostenibilidad del Aceite de Oliva Alentejano (PSAA) se extiende a todas las áreas de olive oil producción. Su objetivo es reducir la huella ambiental de la industria en la región productora de aceite de oliva más grande del país al tiempo que aumenta las sociales y económicas.

El principal reto del sector es conquistar más consumidores y más mercados que valoren estas prácticas.- Pedro Lopes, presidente de la junta directiva de Olivum

También se desarrollará una nueva herramienta de gestión para promover y monitorear el desempeño sostenible del aceite de oliva alentejano para aumentar la competitividad de la industria local.

Los promotores del proyecto enfatizaron cómo el objetivo final de PSAA es producir una certificación o etiqueta de calidad reconocible y autorizada que demuestre el enfoque sostenible de las empresas certificadas y sería reconocida tanto a nivel nacional como internacional.

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"PSAA tiene como objetivo crear un referente de sostenibilidad, en sus dimensiones ambiental, social y económica, para la producción de aceite de oliva alentejano”, dijo Pedro Lopes, presidente de la junta directiva de Olivum. Olive Oil Times.

"Este referente ayudará a fortalecer la capacidad emprendedora del sector, mejorando su desempeño y eficiencia en el uso de los recursos, su productividad y la creación de valor”, agregó.

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La importancia del proyecto está muy relacionada con el papel de la región en los últimos años en el sector del aceite de oliva de Portugal, con inversiones en modernas técnicas e infraestructuras de cultivo y molienda que han contribuido a la crecimiento constante de la producción de aceite de oliva del país del país.

La firma española Juan Vilar Strategic Consulting estima que el 50 por ciento de la industria olivarera portuguesa se encuentra en la región de Alentejo.

Según datos del Consejo Oleícola Internacional, los portugueses olive oil proproducción ha crecido constantemente durante la última década, pasando de 76,200 toneladas en la temporada 2011/2012 al 120,000 toneladas previstas para la temporada actual.

Sin embargo, los funcionarios de Olivum creen que la estimación actual del COI es conservadora y esperan que la producción alcance las 180,000 toneladas en 2021/22.

Según datos de Juan Vilar Strategic Consulting, el sector del aceite de oliva en Portugal genera una facturación de unos 470 millones de euros al año y proporciona 6.6 millones de días laborables.

"Estudios recientes muestran que las demandas actuales del mercado están relacionadas con la sustentabilidad, el origen y la forma de producción en aspectos ambientales y sociales”, dijo Lopes. "Por tanto, el principal reto del sector es conquistar más consumidores y más mercados que valoren estas prácticas. Por eso es tan importante la creación de la PSAA”.

"Otro desafío importante es promover la imagen y el valor del aceite de oliva alentejano sostenible, que deberá pasar por una estrategia de marketing y comunicación inteligente ”, agregó.

Para que una empresa sea reconocida por la PSAA como sostenible, deberá cumplir con una serie de requisitos en sus operaciones en la arboleda o beneficio.

Maria Raquel Lucas, coordinadora del proyecto y profesora de la Universidad de Èvora, explica Olive Oil Times que cada parámetro estaría asociado a un nivel mínimo de referencia de sostenibilidad.

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Según Lucas, los productores locales deben trabajar juntos para lograr un enfoque más participativo e inclusivo para captar el espectro completo de las especificidades de la industria y las oportunidades que se derivan de la cooperación.

Tal enfoque fomentaría "un entorno favorable para la competitividad y la cadena de valor añadido y para la amplia e inteligente comunicación, difusión y promoción del programa de sostenibilidad del aceite de oliva y sus principios”, afirmó.

"Es muy importante que el aceite de oliva alentejano pueda comunicar más y mejor las buenas prácticas que ya existen sobre cuestiones ambientales, sociales y económicas, que tienen un gran impacto en la región del Alentejo”, agregó.

"El sector apuesta fuertemente por las nuevas tecnologías y las energías renovables para que los olivares y las almazaras sean más sostenibles económica y medioambientalmente, al tiempo que fomenta el empleo y la instalación de nuevas empresas con conocimiento y tecnología en la región”, continúa Lucas.

Los primeros pasos para PSAA incluirán la adopción de un olive oil proBenchmark de sustentabilidad de la producción y evaluación del desempeño del grupo piloto de productores. Luego se compartirán las mejores prácticas de este primer paso.

PSAA también sentará las bases para desarrollar el Programa de Sostenibilidad Digital.

"Toda la información y las contribuciones del grupo piloto se utilizarán para desarrollar [la plataforma]”, dijo Lopes.

"Este es un procedimiento y una estrategia basada en acciones que requieren una baja inversión por parte de los afiliados y que arrojan beneficios de retorno rápido”, agregó Lucas. "Este es un método de mejora continua que permite a los miembros desarrollar e implementar el programa a su propio ritmo”.

Lopes y Lucas enfatizaron cómo el modelo PSAA se puede aplicar fácilmente a otros sectores y países.

"El PSAA es una herramienta para la sustentabilidad, por lo que está diseñado, planificado y estructurado para ser implementado en cualquier sector, región o país, según el contexto de cada operador”, dijo Lopes. "Nuestro objetivo es hacer de la PSAA y la sostenibilidad del aceite de oliva alentejano una referencia internacional en el campo de la sostenibilidad”.

"La definición del proceso de certificación según el cual ocurrirá el reconocimiento del aceite de oliva alentejano por su desempeño en sostenibilidad, evitando la exposición a riesgos de reputación, será otro proyecto siguiente”, concluyó Lucas.



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